Joe Smith Jr veut Artur Beterbiev ou Dmitry Bivol après Maxim Vlasov

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Le sympathique combattant américain, encore employé comme ouvrier du bâtiment quand il envoya la légende Bernard Hopkins par-dessus les cordes puis à la retraite, Joe Smith Jr, dit qu’il veut combattre les champions invaincus des mi-lourds, Artur Beterbiev et Dmitry Bivol, s’il sortait victorieux contre Maxim Vlasov dans leur bataille pour le titre WBO vacant des mi-lourds le 13 février.

Smith Jr (26-3, 21 KO) est très confiant qu’il battra le n°3 Vlasov (45-3, 26 KO) pour récupérer la ceinture WBO vacante au Bubble du MGM Grand, à Las Vegas. La carte du combat sera diffusée sur ESPN.

Smith Jr, âgé de 31 ans et Vlasov, de 34 ans, se battront pour la sangle WBO des mi-lourds que Canelo Alvarez a abandonnée il y a un an après avoir battu Sergey Kovalev. Smith cherchera à remporter sa troisième victoire consécutive depuis sa défaite face à Dmitry Bivol par décision unanime de 12 rounds en mars 2019. Depuis cette défaite, Smith a remporté de bonnes victoires contre Jesse Hart et Eleider Alvarez.

Maxim Vlasov sera un pas en avant pour Smith. Cela va donc être passionnant de voir comment il compte gérer le Russe doté d’un menton en acier. Bien que Vlasov ait perdu trois fois dans sa carrière, il n’a jamais été éliminé en 48 combats.

Artur Beterbiev sur la liste des cibles de Joe Smith Jr

«En fait, j’aurais préféré être l’opprimé, mais c’est formidable que les gens voient que je suis l’un des meilleurs candidats. Je pense que tout le monde commence à voir qu’il ne peut pas me sous-estimer », a déclaré Joe Smith Jr à Seconds Out à propos du fait qu’il soit considéré comme favori contre Vlasov.

«Je peux voir que c’est un combattant agressif. Il est occupé, il est grand, il est longiligne, mais je crois que je peux le maîtriser et le surpasser. Je pense que cela va certainement jouer un rôle parce que j’ai déjà été dans des combats difficiles, et probablement bien plus que lui. »

« J’ai eu quelques combats durs », a déclaré Joe Smith à propos de son expérience qu’il considère meilleure que celle de Vlasov. «Je crois que j’ai combattu une meilleure opposition et que j’ai été plus actif. Je sens que j’aurai donc l’avantage. »

« Cela va signifier beaucoup. Devenir champion du monde, c’est tout ce pour quoi je travaille. C’est pourquoi je prends les grands combats en espérant décrocher le titre. Donc, cette fois, je crois que je peux le ramener à la maison. Mon prochain objectif est d’unifier les titres. J’aimerais combattre ensuite les autres champions. »

«L’opposition qu’il a combattue n’était pas de grande qualité, vous savez? » a déclaré Smith Jr à propos d’Artur Beterbiev. « Son dernier combat était plutôt bon contre Oleksandr Gvozdyk. C’était sa plus grande victoire, je dirais. J’aurais certainement hâte de participer à un combat avec lui si cela pouvait arriver », a ajouté Smith à propos d’Artur Beterbiev.

Beterbiev (15-0, 15 KO) n’a pas eu des combats faciles avant Gvozdyk. Mais au rythme où le Russe se blesse depuis l’année dernière, Smith Jr pourrait ne jamais se battre contre lui. Beterbiev, âgé de 35 ans, a eu du mal à revenir sur le ring depuis sa meilleure victoire en carrière sur l’ancien champion du WBC, Oleksandr Gvozdyk, en octobre 2019. Le puissant russe est actuellement programmé pour défendre ses titres IBF / WBC contre l’adversaire de niveau inférieur, l’Allemand Adam Deines, le 20 mars.

Venger la perte contre Bivol est une priorité absolue

« Je pense que [Dmitry] Bivol est un grand combattant, très technique à l’intérieur du ring. Je dirais qu’il est au-dessus des autres », a déclaré Joe Smith lorsqu’on lui a demandé qui était le meilleur combattant autre que lui chez les mi-lourds.

«Je considère Bivol comme ma seule vraie perte. Les autres étaient des blessures. Cela signifie beaucoup pour moi d’arriver là-dedans et vaincre celui qui m’a battu dans le passé. Je sais que je suis capable de le battre quand je suis à 100% et concentré, parce que j’ai l’impression que je me suis beaucoup amélioré. C’est le meilleur mi-lourd et je suis capable de le battre », a ajouté Smith Jr.

A LIRE : Callum Johnson: « Artur Beterbiev est un monstre de la nature. Il battra Dmitry Bivol », [17/04/2020]

« Je suppose qu’il est resté à rien faire, parce que je n’ai pas vu grand chose de lui ces derniers temps », a déclaré Smith Jr lorsqu’on lui a demandé si Bivol s’était amélioré depuis qu’il l’a combattu. « Mais vous avez sûrement vu lors de mes précédents combats que j’ai à peu près dominé tous ceux que j’ai combattus depuis lors », a ajouté Smith Jr à propos de son amélioration depuis sa défaite contre Bivol en 2019.

Smith ne s’est pas battu si mal que ça contre Bivol, malgré sa défaite par une large décision de 12 rounds. À un moment donné, Smith a secoué Bivol durant une fraction de seconde quand il l’a cloué avec une grosse droite au moment où la cloche a retenti à la fin du 10ème round. Si Smith avait décroché ce même coup au milieu du round, il aurait probablement arrêté Bivol parce qu’il l’a bien secoué.

March 9, 2019; Verona, NY, USA; WBA light heavyweight champion Dmitry Bivol and Joe Smith Jr. during their bout at the Turning Stone Resort Casino in Verona, NY. Mandatory Credit: Ed Mulholland/Matchroom Boxing USA

« Sergey Kovalev doit prendre sa retraite », déclare Smith Jr.

«Personnellement, je pense qu’il doit prendre sa retraite. À chaque combat, il est moins bien qu’avant », a déclaré Smith Jr en parlant de Sergey Kovalev. «A chaque fois qu’il apparaît il a l’air de pire en pire à mon avis. Moi je sens que je suis dans la fleur de l’âge. Je veux en tirer le meilleur parti dans les prochaines années. Essayer d’obtenir les plus gros combats possibles, c’est mon objectif. »

« Premièrement, je veux gagner un championnat du monde. La principale raison pour laquelle nous faisons cela est pour gagner notre vie, subvenir aux besoins de nos proches et d’avoir le sentiment que vous avez réussi quelque chose. Je veux juste payer ma maison, mettre de l’argent à la banque, profiter de ma vie, partir en vacances et vivre correctement. C’est mon objectif principal: avoir l’argent nécessaire pour m’assurer que ma famille est en bonne santé et à l’aise dans la vie, c’est tout », a déclaré Smith Jr.

De nombreux fans de boxe estiment que Smith Jr a raison de dire à propos de Kovalev, âgé de 37 ans, qu’il doit se retirer du sport. Kovalev subit des pertes désormais, ce qui suggère qu’il a fait son temps et qu’il doit raccrocher les gants. A 37 ans, le Krusher pourrait normalement encore se battre trois ou quatre fois encore s’il le veut. Regardez l’exemple Povetkin. Mais ce qui ne va pas avec Kovalev est la chose suivante: la motivation n’est plus là.

Artur Beterbiev au gymnase de Marc Ramsay. Montréal, 26 février 2020. PIERRE-PAUL POULIN/LE JOURNAL DE MONTRÉAL/AGENCE QMI

Smith Jr prêt à battre Vlasov et à ramener le titre à la maison

«Vous devez simplement croire en vous pour que les autres croient en vous», a poursuivi un Smith un peu philosophe. «Travaillez dur chaque jour et vos rêves deviendront réalité. Quand j’ai commencé, je ne m’attendais pas du tout à me battre pour un championnat du monde, et dans quelques jours je vais encore me battre pour un championnat. »

«À chaque combat, la ceinture est tellement plus proche. Après avoir combattu Andrzej Fonfara, qui était le n°1 à l’époque, je l’ai éliminé au premier tour. Je me suis dit: « Wow, je peux vraiment faire ça. J’espere gagner cette ceinture [titre vacant WBO]. Je prévois de la ramener à la maison. J’ai vraiment l’intention d’avoir cette ceinture sur mon épaule la prochaine fois que je te verrai », a déclaré Joe Smith Jr. au journaliste de Seconds Out.

Si Smith peut battre le coriace Maxim Vlasov pour remporter le titre WBO, Top Rank cherchera sûrement à le mettre face à Beterbiev ou Bivol ensuite dans un combat d’unification. Beterbiev serait une excellente option, en espérant qu’il puisse rester en assez bonne santé et survivre à un camp d’entraînement sans se blesser.


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