Joe Smith Jr. affronte Jesse Hart samedi 11 janvier

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Ce combat-là est une affaire personnelle pour Jesse « Hollywood » Hart, né et élevé à Philadelphie, qui affrontera le cogneur Joe Smith Jr. samedi 11 janvier prochain au Hard Rock Live à Etess Arena dans un tournoi principal de 10 rounds. Cet événement donnera le coup d’envoi du Top Rank 2020 sur le calendrier d’ESPN.

C’est Smith, le travailleur syndical du bâtiment de Long Island, a renversé la légende de Philadelphie, Bernard Hopkins, en l’envoyant à la fois derrière les cordes et à la retraite en décembre 2016. Pour Hart, qui est de Philadelphie et qui considère Hopkins comme son mentor, ce combat n’est pas seulement une étape vers un titre de champion du monde. Il est aussi une vengeance.

« Lorsque vous avez deux combattants qui peuvent frapper comme un diable, tout peut arriver », a déclaré le président de Top Rank, Bob Arum. «Nous pensons que Jesse Hart a tout ce qu’il faut pour devenir champion du monde. Mais Joe Smith Jr. peut éteindre les lumières à tout moment. Il s’agit d’un événement principal sensationnel pour lancer le calendrier Top Rank de 2020.»

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«C’est personnel. Bernard m’a inspiré à devenir ce que je suis devenu », a déclaré Hart. «Je n’aurais pas raison de ne pas venger sa défaite contre Smith. Je ne peux pas avancer à moins de le battre. C’est un principe que les gens de Philadelphie comprennent bien. C’est plus personnel que professionnel pour moi. Je veux un titre mondial chez les mi-lourds, mais je dois d’abord passer par ce type. »

«Je suis de retour au gymnase et je me sens bien, a déclaré Smith. «Je suis concentré et prêt à apporter tout ce que j’ai. Jesse Hart voudra peut-être rendre cela personnel, mais je ne savais même pas qui il était avant que ce combat n’ait lieu. Je suis prêt pour ça. Ça va être une superbe soirée. »

« Je suis impatient de participer à un combat passionnant et convivial à Atlantic City le 11 janvier », a déclaré Joe DeGuardia, PDG de Star Boxing, promoteur de Smith. «Jesse Hart est difficile à Philadelphie, mais j’adore regarder Joe Smith Jr. se battre car son incroyable puissance de frappe le met toujours à 5 secondes d’une victoire par KO. Ce sera une nuit de rock au Hard Rock Hotel. »

Hart (26-2, 21 KOs) fait son retour triomphal à Atlantic City. Il s’est battu à deux reprises pour le titre mondial des super moyens, détenu auparavant par Gilberto « Zurdo » Ramirez. Mais il a échoué via une paire de défaites très serrées. Après sa deuxième défaite face à Ramirez en décembre 2018, Hart a grimpé d’une case pour se retrouver chez les mi-lourds et a annoncé son arrivée avec une victoire par décision de 10 rounds contre Sullivan Barrera sur le l’undercard Tyson Fury-Tom Schwarz.

Smith (24-3, 20 KO) a bouleversé Andrzej Fonfara par TKO au premier tour en juin 2016 pour s’assurer une bagarre face au légendaire Bernard Hopkins. Smith a prouvé que sa victoire sur Fonfara n’était pas un coup de chance, car il a pourchassé et intimidé Hopkins avant qu’une combinaison ne le fasse tomber hors du ring.

Smith vient de perdre une décision face au champion du monde WBA des mi-lourds, Dmitry Bivol, bien qu’il ait fait vibrer le Russe à plusieurs reprises lors des rounds de championnat.

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