Quand Ralph Citro a révélé les magouilles de certains boxeurs grâce à l’informatique

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C’était au début des années 80. L’informatique, il y a une quarantaine d’années, n’avait rien à voir avec ce que nous connaissons aujourd’hui. Difficile, durant ces années-là, de préjuger du look et de la place qu’allait prendre l’informatique dans notre vie de nos jours.

A l’époque les boxeurs étaient déjà connus, comme ça se fait encore aujourd’hui, pour adopter un pseudonyme qu’ils peuvent changer tous les ans si l’envie leur prend.

Ils ne peuvent plus le faire depuis la fin des années 80, ou difficilement, mais un certain nombre de combattants durant ces années-là – et avant – avaient trouvé une combine assez simple pour continuer à se battre et à se faire de l’argent. Ils adoptaient à chaque combat tout simplement un nouveau pseudonyme.

Afin de continuer à se battre lorsqu’ils sont médicalement inaptes, ou avec une fiche désastreuse remplie de défaites, ou s’ils ont été carrément suspendus, ces combattants pouvaient avoir jusqu’à vingt pseudonymes différents par an, parfois plus.

Ralph W. Citro était un combattant amateur de Blackwood, dans le New Jersey, avec une fiche de 18-3. Il était devenu agent d’assurance à 56 ans mais il en a eu très vite marre et a fini par travailler dans le coin en tant que cutman pour plus de 125 combats. Du mois de novembre 1981 à avril 1983, frustré par le mauvais état des statistiques de la boxe, Citro a eu la bonne idée de s’acheter un ordinateur pour rentrer dans un fichier les noms et les pseudonymes de quelques vingt mille combattants américains, ainsi que les dates de leurs combats et les noms de leurs adversaires. Boxrec n’existait pas encore, il n’a fait son apparition qu’en 2000.

Cela a abouti à la publication d’un énorme annuaire dans lequel étaient inscrits tous les ans les résultats des combats et les records des combattants à travers le monde, une sorte de Boxrec sur papier. Ce bottin a été par la suite largement reconnu comme une source d’information faisant autorité sur les boxeurs actifs. Les recherches de Citro ont également reconstitué bout à bout les records de tous les combattants de 1930 à 1980.

Après que le fondateur de Computer Boxing Update, Ralph Citro [1926-2004], ait constaté l’ampleur des magouilles, effaré, il a tout regroupé dans un seul fichier informatique et a transmis toutes ses informations aux promoteurs ainsi qu’aux commissions de boxe à travers le pays. Le résultat a été hallucinant.

Prenons le cas d’Eddie Flannings. Son histoire est incroyablement amusante. En trois ans, il s’est battu plus de quarante fois. Le gars perdait quasiment tout le temps et presque à chaque fois par KO. Mais il était tout le temps sur le ring et toujours bien payé. Eddie Flannings a gagné beaucoup de pognon en se battant pas moins de onze fois en 1982 et douze fois l’année suivante, simplement en mentant sur les chiffres sur son CV.

Il y a trente sept ans, Eddie Flanning, alias Augie Flannings, Anthony Flannings, Eddie Flanning, Augie Flanning, Anthony Flanning, Eddie Flannery, Augie Flannery, Anthony Flannery et Rahim Tayib, etc, s’est rendu au Canada pour un combat afin de gagner un peu de pognon comme il a tout bonnement pris l’habitude de faire. Aux organisateurs canadiens, il assure que son record en boxe était de 22-5. Mais quand les officiels de la commission, pris de doutes, ont téléphoné à Ralph Citro, ils ont découvert que son record était en fait de 5-22, et le combat a été annulé. Voilà un gars qui n’était pas du tout gêné de se prendre des pertes. Il prenait la boxe comme un travail dans le vrai sens du terme. Eddie Flanning ferait un excellent personnage dans un roman sur la boxe.

« Il y avait des gars qui se faisaient prendre chaque semaine. Ils utilisaient plusieurs pseudonymes différents et ils finissaient par gagner beaucoup d’argent », a déclaré Ralph Citro, qui était également un ancien manager et entraîneur.

Jusqu’à l’implantation de l’informatique et l’avènement de Boxrec, Ralph Citro a facturé 5 $ l’appel pour donner des informations aux commissions. En l’espace de deux mois, Citro avait déclaré avoir contribué à déjouer pas moins de 83 usurpations d’identité à travers le monde. 

La classe du Temple de la Renommée de 2001 – (à l’arrière de gauche à droite) Ralph Citro, Sugar Ramos, George Benton.
(assis de gauche à droite) Bill Gallo, Ismael Laguna & Don Chargin

Le problème des pseudonymes sera résolu, avait-il expliqué à l’époque, du moins aux États-Unis, lorsque les commissions mettraient tout bêtement les numéros de sécurité sociale des combattants sur leurs rapports.

Dan Cuoco, directeur de l’International Boxing Research Organization, a qualifié le travail de Citro « d’une des contributions les plus importantes pour la boxe au cours des 50 dernières années. »

En 1983, Citro a été nommé Homme de l’année par la United States Boxing Association, qui est devenue aujourd’hui l’IBF [Fédération Internationale de Boxe.] Ralph Citro a été intronisé au Temple de la renommée de la boxe internationale en 2001 et au New Jersey Boxing Hall of Fame en 1989. Citro a reçu le prix James J. Walker de la Boxing Writers Association of America pour ses longs et méritants services à la boxe


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