« No Mas »

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La revanche entre les deux légendes Sugar Ray Leonard et Roberto Duran a effectivement eu lieu il y a quatre décennies aujourd’hui. Même maintenant, cependant, les fans de combat du monde entier ont du mal à s’expliquer ce qui s’est réellement passé sur le ring cette nuit-là à la Nouvelle-Orléans, une ville d’intrigues et de mystères, où la religion vaudou est toujours pratiquée par (selon certains rapports) 20% de la population de la ville.

Certains on soutenu qu’il pouvait y avoir eu des forces étranges et malveillantes au travail durant cette nuit du 25 novembre 1980. Duran lui-même a répété pendant des années qu’il y avait «de nombreux éléments louches dans ce combat». Lesquels? On ne sait pas.

C’était, comme tous les fans de boxe le savent, au huitième tour quand Duran, inexplicablement, de manière choquante et inquiétante, a levé les mains et a abandonné le combat, en marmonnant, selon les gens qui ont témoigné, les deux mots «No Mas». 

Il y a eu beaucoup de débats quant à savoir si Duran a réellement dit les deux mots qui sont si facilement reconnaissables par un fan de combat. Récemment cette année, Sugar Ray Leonard, en parlant avec TMZ Sports, a déclaré qu’il n’avait lui-même jamais entendu Duran prononcer ces deux mots. Duran lui-même a insisté depuis longtemps pour dire que toute cette histoire de phrase qu’il aurait prononcée a été inventée par Howard Cosell, un célèbre journaliste sportif américain [1918-1995].

Mais l’abandon de Duran, lui, était indéniable. Et inexpliqué.

Le combat était serré au moment de la capitulation étrange de Duran, avec un résultat tout aussi douteux. Les scores, après sept tours, étaient de 68-66, 68-66, 67-66, tous pour Leonard. Duran n’a jamais été visiblement blessé dans ce combat. Leonard taquinait Duran en lâchant ses mains et en essayant d’imiter le «Ali Shuffle» et le «Bolo Punch», mais était-ce suffisant pour que Duran, le plus dur des gars, fasse ce qu’il a fait en abandonnant? Des années plus tard, des millions de fans ont toujours du mal à l’accepter.

À l’époque, Duran a déclaré que les crampes d’estomac étaient la raison pour laquelle il avait arrêté. Peu de gens ont adhéré à cette excuse. Leonard a été frustré par cette victoire, une victoire lors d’une revanche qui aurait dû être plus douce. Sugar Ray Leonard a été blessé par toutes ces rumeurs selon lesquelles il doit sa victoire grâce à ce que Duran n’avait pas fait, et non avec ce qu’il avait fait.

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Duran rentra chez lui au Panama et il fut accueilli avec une «hospitalité» épouvantable. Sa maison a été éclaboussée de graffitis, il avait reçu des insultes et même des menaces de mort. L’ancien héros de tout un pays était devenu désormais un paria. Il a fallu des années pour que sa réputation se rétablisse complètement.

Quarante ans, c’est long. Trop longtemps pour qu’un mystère comme celui-ci ne se révèle pas du tout. Ou peut-être qu’il n’y avait et qu’il n’y a pas de mystère, que Duran avait vraiment abandonné parce qu’il était surclassé et que son image et son personnage de dur à cuire étaient tout simplement incapables de gérer le travail de Leonard. C’était peut-être aussi simple que cela.

Mais une simple erreur de la part d’un homme que beaucoup de gens considèrent comme l’un des plus grands combattants de tous les temps s’est avérée coûteuse. En repensant à cet étonnant huitième tour, il est clair que Duran avait très vite compris qu’il avait commis une grosse bourde, presque aussitôt qu’il l’avait faite. Duran voulait reprendre le combat quelques secondes après sa reddition. Mais à ce moment-là, bien sûr, il était trop tard.


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