Les poids lourds encore à l’ombre mais à ne pas perdre de vue en 2020

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En 2020, la division des poids lourds sera la meilleure qu’elle ait jamais été de ce côté du millénaire. Nous allons avoir des champions charismatiques comme Anthony Joshua et Deontay Wilder face aux exceptionnels duos Tyson Fury et Oleksandr Usyk qui sont en train de s’impatienter dans les vestiaires.

Il y a eu de grands combats récemment, et il y en aura beaucoup d’autres à venir. Il y a même des perspectives qui émergent et qu’on ne citent pas énormément dans la presse, voire pas du tout, et qui pourraient s’ajouter à ceux cités plus haut.

Les quatre demi-finalistes olympiques de 2016 sont désormais des professionnels invaincus, comme Filip Hrgovic par exemple, qui a reçu beaucoup de publicité ces dernières semaines depuis qu’il a arrêté le coriace Eric Molina en Arabie Saoudite, le 7 décembre dernier sur la carte Ruiz Jr.-Joshua 2. Hrgovic a été surclassé par le talentueux combattant poids lourd français Tony Yoka, qu’on a hâte de revoir dans un ring, en août 2016 quand ils étaient dans les rangs amateurs. Il y a aussi le duo britannique, Joe Joyce et Daniel Dubois, qui ont fait un peu de bruit ces derniers temps, plus Dubois que Joyce d’ailleurs qui affectionne les combats contre des types du 3ème âge pour être sûr de pouvoir les assommer. Ou encore des gars convaincants comme Adam Kownacki et Michael Hunter. Voici quelques autres noms poids lourds qui devraient obtenir un peu plus d’attention au cours de la prochaine année. Un top 5 à surveiller de près en 2020:

5. Junior Fa 19-0 (10)

junior fa

Ce doit être une année de progression pour le Néo-Zélandais. Il a terminé son apprentissage des manuels en battant des gars chevronnés comme Dominic Guinn et Devin Vargas aux points, il a donc bientôt besoin d’un gros combat. Ses performances contre ces deux-là suggèrent toutefois qu’il n’est pas au top niveau. Il a une victoire amateur sur Joseph Parker, donc un affrontement entre eux semble inévitable, mais une bataille contre quelqu’un comme Lucas Browne suffirait également dans un proche avenir. Avec son 1,96 m de hauteur et des mains rapides, il est assez plaisant à regarder et sera sûrement quelqu’un à affronter, mais probablement pas à craindre.

4. Evgeny Romanov 14-0 (10)

ev1

Le bourreau de Deontay Wilder. Soyons honnête, Romanov figure sur la liste de ce top 5 sur la base de ses 14 victoires sans défaite en tant que professionnel, certes, mais pas que. S’il est là, il le doit surtout à sa prouesse face à Deontay Wilder quand ils étaient amateurs. Sans ça, il ne figurerait pas dans cette liste. Probablement même pas dans le top 10 à cause de l’opposition à laquelle il a eu à faire face. Car à ce stade de sa carrière, il s’est apparemment intéressé plus aux chiffres qui seront inscrits sur sa fiche qu’à mener de vrais combats contre des adversaires un minimum pertinents, accumulant ainsi des victoires de bas niveau sur des types très affreux. La raison principale de sa présence ici c’est parce qu’il est en ce moment en train de revendiquer une victoire par élimination sur Deontay Wilder quand ils étaient dans les rangs amateurs, le 29 février 2008. Plus il fera monter la polémique, mieux ce sera pour lui, car il devient une vente facile pour les promoteurs. Romanov a déjà 34 ans et ne mesure qu’1,83 m. Il est fort, il a une bonne main droite, mais il doit intensifier la compétition s’il veut être considéré et pris au sérieux pour de grands combats l’année prochaine.


3. Agit Kabayel 19-0 (13)

kabayel

Cet homme semble obtenir très peu de crédit pour ses exploits. Quand il a battu Derek Chisora, presque personne ne semblait l’avoir remarqué auparavant. Il a récemment défendu son titre européen contre le robuste Andriy Rudenko. À 27 ans, Kabayel a beaucoup à offrir. Il est rapide avec un bon mouvement des pieds en avant et en arrière. Classé n°4 par l’IBF, il cherchera sous peu à obtenir une place obligatoire. Peut-être qu’un combat avec Adam Kownacki aiderait à concrétiser cela. Ce qui est sûr, s’il continue de gagner des combats contre de bons adversaires, il ne peut plus être ignoré.

2. Efe Ajagba 12-0 (10)

Efe-Ajagba

J’aurais mis Ajagba en première place sans cette performance qui, bien que pas du tout compétitive contre Iago Kiladze le week-end dernier, a réussi à arracher des cris de stupéfaction dans la foule à la suite d’un impensable retournement de situation que personne n’imaginait. Kiladze, bien qu’il compte 26 arrêts sur 29 victoires, c’est un boxeur moyen qui se faisait facilement arrêté dès lors qu’il affrontait un gars de niveau supérieur. Je m’attendais à ce qu’Ajagba fasse de même. Mal m’en a pris. Bien qu’à première vue l’ancien olympien nigérian d’1,98 mètre ait arrêté Kiladze au 5ème tour, il a d’abord traversé l’enfer et escaladé des montagnes russes pour y parvenir. A la surprise générale, Ajagba, qui pourchassé Kiladze en le matraquant non stop durant tout le combat, a été renversé au troisième tour par une main droite foudroyante qu’il a admis ne pas avoir vu venir. Il dit qu’il apprendra de cela et qu’il devra le faire. Espérons-le pour lui. Un autre que Kiladze se serait acharné sur lui pour obtenir un arrêt dans ce même 3ème tour. Ajagba n’a que 25 ans et a donc du temps devant lui. Il a un excellent coup droit, mais devra travailler sur la façon dont il se défend quand il s’apprête à ouvrir le feu. Efe Ajagba semble être un boxeur prometteur néanmoins.

1. Ivan Dychko 9-0 (9)

dychko

Le géant kazakh de 2,06 mètres n’a remporté que des médailles de bronze olympiques en 2012 et en 2016, en s’inclinant respectivement face au duo britannique Anthony Joshua et Joe Joyce en demi-finale. À part Tyson Fury, aucun autre poids lourd de cette taille ne peut se déplacer comme Dychko. Il a remporté tous ses combats par arrêt jusqu’à présent, mais le niveau d’opposition est soigneusement trié par son entraîneur Ray Austin. Dychko semblait avoir des problèmes d’endurance au cours de sa carrière amateur, mais il a réussi quelques combats sans s’essouffler en tant que pro. S’il peut résoudre ce problème, il peut être un gars extrêmement dangereux pour l’élite de la division grâce à sa taille et à sa force de frappe.


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