Crawford Grimsley: L’ascension fulgurante d’un combattant qui a fini par disparaître en un éclair

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C’est l’histoire d’un gros poids lourd, fort et déterminé, un artiste KO à élimination directe lequel, pendant une courte période (huit ans), a affronté les grands noms de la boxe. Crawford Grimsley, un gars de Floride, surnommé «The Terminator», a eu d’abord une brève carrière de kickboxing, avant que l’énorme poids lourd de 1,88 mètre ne se lance dans la boxe professionnelle.

Devenu pro en février 1994, Grimsley a eu à un moment donné une fiche de 20-0, dont 18 KO. Le gars ressemble comme deux gouttes d’eau à Ivan Drago, le géant automate interprété par Dolph Lundgren dans le film Rocky IV. C’est quasiment son sosie. Contre beaucoup de gros et vieux gars avec des fiches déplorables, exactement comme l’a fait Wilder durant ses trente premiers combats, le gars s’en ai donné à coeur joie, dépassant le premier tour seulement à six reprises. Ensuite, le boxeur de 28 ans a eu la malchance d’affronter une légende vivante, quelque chose de différent, en allant se mesurer à George Foreman, qui était pourtant son aîné de 18 ans. Mal lui en a pris. Big george venait d’avoir juste deux combats depuis son entrée dans l’histoire en éliminant le terrible Michael Moorer pour regagner deux couronnes à peu près 20 ans après les avoir perdues face à l’incomparable Muhammad Ali, qui lui avait arraché à la fois son aura et les deux sangles WBC et WBA.

Foreman avait lutté dur contre Axel Schulz, un Allemand aussi peu connu que Grimsley lors de son combat en avril 1995. Avant cet affrontement épuisant, Big George avait été dépouillé des ceintures WBA et IBF qu’il avait gagnées en écrasant Moorer pour avoir refusé d’affronter Tony Tucker. Mais Foreman s’en moquait. Il était de la vieille école. Il était toujours le champion dans l’esprit des gens. Big George n’avait pas perdu les titres sur le ring, donc le combattant de 46 ans était toujours l’homme de la situation. Peu de gens ont accepté l’affirmation de Foreman soutenant qu’Evander Holyfield, qui a bouleversé Mike Tyson en novembre 1996, était L’Homme du ring.

Mais pour Grimsley, le combat contre Foreman à Tokyo, le 3 novembre 1996, était la chance d’une vie. Grimsley a vécu l’enfer durant douze rounds pour entendre enfin la cloche finale contre un combattant dont les poings puissants avaient détruit des gars comme Joe Frazier, Ken Norton, Ron Lyle, Gerry Cooney et Michael Moorer. Ce n’était pas un grand combat, mais c’était une grande réussite de la part de Grimsley d’avoir duré douze tours. Il est important de rappeler que Grimsley est l’un des sept hommes à avoir combattu 12 longs rounds avec Big George. Il voulait sûrement montrer au public de boxe qu’il avait un menton, qu’il avait de l’endurance, qu’il appartenait en somme au grand hommes du ring. En fait, pas vraiment.

Dans le combat suivant, Grimsley, pris à froid, a été éliminé en un peu plus de dix secondes par Jimmy Thunder, le bien nommé. Le flou a laissé place à quelque chose de plus clair quant à son talent. Malheureusement, Grimsley était maintenant regardé comme une blague et, depuis cette date, sa carrière n’a fait que dégringoler.

Têtu, six ou sept mois plus tard après son combat contre Thunder, Grimsley s’est rendu au Danemark pour affronter Brian Nielson, encore invaincu sur 37 combats, qui l’a massacré et arrêté en six tours.

Il a été question d’un combat avec Michael Moorer, mais au lieu de cela, Grimsley a littéralement disparu de la circulation. Son dernier record était de 22-4-1 (20 KO). Grimsley n’a pas été revu depuis sa retraite en 2002. Quelle interview intéressante il ferait.


A LIRE : George Foreman: « Deontay Wilder peut battre facilement Tyson Fury » [13/04/2020]


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