Les cinq victoires les plus impressionnantes de Joe Calzaghe

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Représentant la fierté combattante de Newbridge, au Pays de Galles, l’invaincu Joe Calzaghe (46-0, 32 KO) a eu une carrière sans la moindre tache dans la division des super-moyens, bien que ce soit chez les mi-lourds qu’il a battu ses plus grands noms, avec des victoires sur les vétérans Bernard Hopkins et Roy Jones Jr., pour ne citer qu’eux.

Entraîné par son père, Enzo Calzaghe, ils ont forgé un partenariat peu orthodoxe mais formidable. Joe Calzaghe a pris sa retraite en 2008 avec un record de 46 victoires en 46 combats. Il est considéré par beaucoup comme le plus grand boxeur britannique de tous les temps. Voici cinq de ses victoires les plus impressionnantes.

5) Robin Reid, 13 février 1999. Telewest Arena, Newcastle, Royaume-Uni.

C’est une rivalité qui remonte aux qualifications pour les Jeux olympiques de 1992 à Barcelone, et qui s’est poursuivie dans les rangs professionnels. C’était la troisième défense de Calzaghe de son titre WBO et, cette fois, cela a été beaucoup plus difficile que prévu. Calzaghe s’était blessé à l’épaule durant les entraînements, ce qui signifiait qu’il n’était pas en mesure de se préparer de façon optimale avant cette compétition. Ce manque de sparring lui avait crée un autre problème, à savoir l’impossibilité de Calzaghe à maîtriser son poids. Cette erreur de jugement qui en a découlé a fait que le matin de la pesée officielle, il était arrivé avec près de trois kilos au-dessus de la limite.

joe calzaghe vs Robin Reid

Calzaghe avait réussi à perdre du poids à temps, mais de plus gros problèmes ont surgi, quand il s’est cassé le métacarpien de sa main gauche au sixième tour. Il a été obligé de prendre de gros coups de feu de Reid qui a eu beaucoup de succès en décrochant de beaux tirs avec sa main droite. Calzaghe a également été déduit d’un point pour avoir frappé Reid durant la pause. Malgré tout, ce fut le combat qui a clairement montré non seulement que Calzaghe avait les compétences qu’il fallait, mais qu’il pouvait également compter sur un bon menton alors qu’il serrait les dents en se tenant face à Reid durant des échanges furieux. Calzaghe avait remporté le combat par une décision majoritaire 116-111, 116-111, 111-116.

4) Bernard Hopkins, 19 avril 2008. Thomas and Mack Center, Las Vegas, Nevada, États-Unis.

Ce face à face avec une légende a réalisé le rêve de toute une vie pour Calzaghe, en boxant à Las Vegas pour remporter une décision partagée contre « le bourreau » Bernard Hopkins. Ce combat a également répondu à la question de savoir si Calzaghe pouvait se battre en dehors de l’Europe. À l’âge de 43 ans, Hopkins constituait toujours une menace très sérieuse pour le record invaincu de Calzaghe. Hopkins était toujours considéré comme un excellent combattant, qui a d’ailleurs poursuivi sa carrière après ce match, en battant d’excellents adversaires comme le cogneur Kelly Pavlik, Jean Pascal et Tavoris Cloud.

Bernard Hopkins v Joe Calzaghe

Les deux gars se sont retrouvés lors de la pesée de Mayweather contre Hatton, mais la rencontre a été gâchée par les remarques et les propos racistes et stupides de Hopkins, disant qu’il ne laisserait jamais un blanc le battre. Calzaghe, qui est l’antithèse d’un raciste, voyait rouge. Il a été forcé de décoller dans un combat extrêmement dur et serré, avec Hopkins remportant les premiers tours. Puis, Calzaghe, comme quelqu’un qui a lu et compris un plan de secours extrêmement compliqué, est revenu à l’attaque pour travailler le vétéran dans la dernière ligne droite. Et c’était beau à voir. Encore une fois, c’est une décision majoritaire que Calzaghe a remportée, par les scores: 111-116, 112-115, 114-113.

3) Chris Eubank, 11 octobre 1997. Sheffield Arena, Sheffield, Royaume-Uni.

Ce combat était pour le titre WBO vacant des super moyens, le titre était devenu vacant après le retrait du champion Steve Collins en raison d’une blessure. Lors de la conférence de presse, Eubank s’est adressé à Calzaghe en déclarant: «Tu n’es jamais entré dans les tranchées mon pauvre gars. J’y suis allé et c’est là que je vais t’emmener en promenade. » Il ne fallait pas dire ça à Calzaghe. Dès le premier tour, il a renversé Eubank Sr. avec un énorme crochet gauche. Puis il y est allé naïvement en croyant pouvoir l’arrêter.

joe calzaghe vs chris eubank

Cependant, Eubank, qui en a vu d’autre, sans parler de son menton en fente, a tenu parole en entraînant le jeune Calzaghe dans une bagarre de chiens. Calzaghe a décrit cet affrontement comme étant le plus dur de sa carrière. Fidèle à ce qu’il avait promis, Eubank a malmené le jeune prodige qui avait eu besoin d’une grosse réprimande de son père au début du septième pour se ressaisir: « Qu’est-ce que tu fous, Joe? Tu m’entends? Réveille-toi c’est ton père qui te parle. Tu dois continuer à combattre ce type. » Calzaghe a répondu à l’appel du paternel et a donné tout ce qu’il pouvait à Eubank pour le laisser tomber, de nouveau, dans le 10ème round et décrocher son premier titre mondial. Calzaghe a remporté le combat par une décision unanime de 118-109, 116-111, 118-110.

2) Jeff Lacy, 4 mars 2006. MEN Arena, Manchester, Royaume-Uni.

C’est le combat qui a ruiné définitivement la carrière de Lacy. Cette fois, le titre WBO de Calzaghe, le titre IBF détenu par Lacy [qui était à 21-0 le jour du combat] et la ceinture vacante Ring Magazine étaient en jeu. Le combat a été organisé à 14h, heure locale, pour qu’il soit couvert en direct sur Showtime aux États-Unis. La planète entière voulait le voir. Deux excellents invaincus que tout oppose. Calzaghe était l’outsider des parieurs, même chez les bookmakers britanniques. Mais il a produit une masterclass et un record, en lançant près de 1000 coups de poing. Calzaghe a dominé Lacy de façon tellement unilatérale que l’Américain n’a plus jamais été le même combattant depuis cette défaite.

Calzaghe-Lacy_4839

Après cette victoire, Calzaghe avait été accusé d’avoir esquivé Lacy qui était décrit par les médias comme le nouveau Mike Tyson. Beaucoup pensaient que Lacy allait massacrer un Calzaghe vieillissant, mais ce soir-là, le Britannique s’est imposé comme sans doute le meilleur boxeur de sa génération et l’un des meilleurs de l’histoire de la boxe britannique. Calzaghe a remporté une décision unanime qui ne souffre d’aucune controverse par les scores choquants de 119-107, 119-109, 119-105, alors qu’il était donné perdant par les parieurs.

1) Mikkel Kessler, 3 novembre 2007. Millennium Stadium, Cardiff, Royaume-Uni.

Pour ce combat qui était très attendu par les fans de boxe, le titre WBO de Calzaghe et les titres WBC et WBA, qui appartenaient tous les deux à Kessler, étaient en jeu. Encore une fois, deux excellents invaincus se faisaient face. Contre le Danois, on peut dire sans le moindre doute que Calzaghe a vraiment affronté son adversaire le plus coriace de sa carrière. Devant une foule monstre de 50150 fans en délire, Calzaghe a été forcé de creuser très profondément, tandis que Kessler a démarré le combat en jetant de lourds coups de marteau pour le blesser dès le début. C’était le plan.

Joe-Calzaghe-vs-Mikkel-kessler-2007

Mais au cours de la seconde moitié du match, la supériorité de Calzaghe a fini par s’imposer. Calzaghe avait décidé de sacrifier la puissance pour se concentrer non seulement sur la précision mais aussi sur les combinaisons et les fusillades rapides pour éblouir le grand Danois. Les coups de feu du Britannique ont fini par épuiser et dérouter Kessler. Ce triomphe était encore plus impressionnant que sa victoire sur Lacy. La victoire sur Lacy avait permis au monde de prendre conscience de la dangerosité de Joe Calzaghe, mais elle a surtout consolidé sa place parmi les meilleurs combattants sur la liste livre pour livre.



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