Lawrence Okolie vs Mairis Briedis: le combat que veut Eddie Hearn

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Eddie Hearn salive à l’idée de mettre en place un combat d’unification entre le nouveau champion WBO des cruiserweight, Lawrence Okolie (16-0, 13 KO) et le champion de l’IBF, Mairis Briedis (27-1, 19 KO).

Hearn ne veut pas qu’Okolie affronte l’un des autres champions de la division, parce qu’il pense que c’est une perte de temps et que c’est le meilleur moment pour lui d’affronter Briedis, qui est considéré comme le gars number one par les fans de boxe.

Qu’on aime sa façon de boxer ou pas, Okolie avait l’air très bon samedi soir, arrêtant l’ancien champion Krzysztof Glowacki (31-3, 19 KO) au sixième tour à la Wembley Arena de Londres, au Royaume Uni. La performance d’Okolie, âgée de 28 ans, était suffisamment bonne pour que Hearn pense que ce serait une perte de temps d’essayer de devenir le champion incontesté des cruiserweight s’il battait Briedis, et c’est possible qu’il parvienne à faire le combat assez rapidement. Hearn dit qu’Okolie pesait probablement près de 102 kg pour le combat avec Glowacki, et il pense que ça pourrait être plus difficile pour lui de faire la limite de poids [91 kg] s’il reste plus longtemps dans la division.

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Okolie grimperait sûrement chez les poids lourds après Briedis

«Je veux Breidis», a déclaré Eddie Hearn à iFL TV à propos d’un combat avec Lawrence Okolie. «J’ai parlé à Lawrence et Shane [McGuigan] et ils veulent ce combat. Kalle Sauerland a tweeté à ce sujet. Je ne vois pas pourquoi nous ne pouvons pas faire ce combat. Il y a une discussion sur le fait d’aller chercher les autres ceintures, mais tout le monde est dangereux, n’est-ce pas? Ilunga Makabu est un dangereux. »

«Arsen Goulamirian est dangereux, mais Briedis, je pense qu’il est plus dangereux que ces gars-là. Il est vraiment le roi de la division, n’est-ce pas? Alors allons-y. Je ne pense pas que Lawrence ait des années et des années devant lui chez les cruiserweight. Je suppose que si vous battez Briedis, vous n’avez vraiment pas besoin de combattre les autres champions, n’est- ce pas? »

«Parce que vous aurez tout terminé. Puis vous passerez chez les poids lourds. Mais je ne vois pas Briedis le battre, honnêtement. Je sais que Briedis est un grand combattant, et il est difficile de ne pas se laisser emporter. Mais comment battre Lawrence Okolie? C’était une performance merveilleuse et vraiment excitante qu’il a faite samedi soir », a ajouté Eddie Hearn.

Si Okolie bat Briedis, il pourrait en effet grimper tout de suite après car il aura battu le gars n°1 de la division cruiserweight. S’il bat Briedis, investir un an de sa carrière en combattant Arsen Goulamirian et Ilunga Makabu est inutile pour Okolie. Il n’y a pas assez d’intérêt auprès du public de boxe à voir Okolie combattre ces gars, qui ne sont fondamentalement que des détenteurs de ceintures.

« Quand vous avez un champion du monde qui, selon vous, peut battre tout le monde dans la division, c’est une sensation incroyable, et c’est ce que je ressens après son combat de samedi soir », a déclaré Hearn à propos de la victoire d’Okolie sur Glowacki. « L’avenir est très excitant pour « The Sauce » [Okolie]. Il a eu sa part de critiques au fil des années mais samedi vous avez vu. »

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«Six rounds, combien de corps à corps y avait-il? Quatre ou cinq? Ses pieds étaient exceptionnels, ses compétences en boxe étaient excellentes, sa puissance était incroyable. Il l’a fait, il est devenu champion du monde en 16 combats, et je le vois nettoyer toute la division. Je pense qu’il y a tellement plus à venir de Lawrence, il était tellement composé. Il était tellement sûr. Je pense que c’était génial. Je ne pouvais pas croire que Glowacki ait pris cette photo [au quatrième]. Il en a pris environ cinq ou six. »

«Je sais à quel point Lawrence frappe fort, tout le monde sait à quel point Lawrence frappe fort, et j’ai été vraiment impressionné par Glowacki qui a pris ces photos difficiles. Durant le combat, Lawrence a dû se dire: « Reste calme, ce gars sait ce qu’il fait. » Le dernier était un coup de tonnerre absolu, juste en bas de la pipe. »

«Certains continuent de dire: « Glowacki est arrivé à la fin de sa carrière. » Mais Glowacki est deux fois champion du monde. C’est un cruiserweight d’élite, mais il vient d’être complètement démoli. Il a été battu sans avoir posé de gant sur Lawrence Okolie. Il a été mis à la poste avec un timbre, surclassé, battu et assommé. Ce fut une victoire époustouflante », a ajouté Hearn.

Okolie n’avait pas intérêt à se tenir debout devant Glowacki car il l’aurait endormi. Glowacki, âgé de 34 ans, avait l’air timide, ne jetant presque rien, et Lawrence Okolie n’avait rien à craindre.

Nous verrons cependant si Okolie s’est vraiment amélioré en matière d’accrochages quand il arrivera sur le ring avec Mairis Briedis. Si Okolie est capable de ne pas ligoter ses adversaires sans arrêt, cela montrerait qu’il est devenu un combattant différent maintenant. Mais jusque-là, vous devez soupçonner que c’est toujours un gars qui adore les câlins. La dernière fois qu’Okolie a affronté un combattant de qualité encore à son apogée, c’était contre Yves Ngabu en octobre 2019, et il s’est énormément accroché dans ce combat sans être pénalisé une seule fois. Si le match s’était déroulé aux États Unis avec des arbitres sérieux comme Vic Drakulich, Okolie aurait été disqualifié sur le champs avec une grosse engueulade.

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Lawrence va-t-il prendre la relève de Joshua?

« Non, parce que Lawrence a encore un an de plus chez les cruiserweight, et quand il monte de poids peut-être un jour Joshua passera le relais et les titres à Lawrence Okolie, qui sait? » s’est demandé Hearn à propos du passage d’Okolie chez les poids lourds. « Je dirais que Lawrence Okolie était loin devant sur le ring samedi soir, et c’est un monstre. »

«Vous mettez un peu plus de poids sur lui, vous construisez un peu ses jambes, je pense qu’il va peser dans les 110 kg, ce qui est aussi gros que la plupart des poids lourds aujourd’hui. Il est tellement difficile à frapper. J’aime la division cruiserweight. Ouais, les poids lourds sont inévitables pour Lawrence Okolie. Ce que nous savons de Lawrence, c’est qu’il peut vraiment frapper. Et ce soir, il a montré ses superbes pieds, son excellent mouvement», a ajouté Hearn.

Joshua a probablement encore cinq ou six bonnes années devant lui avant qu’il ne commence à disparaître, mais on ne sait jamais. Avec la taille et la puissance de Joshua, il pourra peut-être continuer à se battre à un niveau élevé pendant encore 12 à 15 ans, en fonction de la durée qu’il prévoit pour rester dans les affaires.

Wladimir Klitschko aurait pu se battre jusqu’à la quarantaine à un niveau élevé s’il l’avait voulu, mais il a choisi de prendre sa retraite après avoir gagné beaucoup de pognon dans le sport. Joshua est différent. Ce n’est pas quelqu’un qui va s’en aller simplement parce qu’il a fait fortune, bien qu’il ait annoncé l’année dernière qu’il quitterait le sport après encore cinq ans de labeur.

Il est possible qu’Okolie gagne un titre pendant que Joshua est toujours là, mais il ne peut pas durer aussi longtemps que lui. Si Joshua reste dans les parages pendant plus de 10 ans, il peut invariablement survivre à Okolie. Nous n’en sommes pas encore là. Si Okolie veut prendre le relais de Joshua, il devra bientôt songer à passer au poids lourd car cela va lui demander un certain temps pour se développer. Okolie est sur le point d’avoir 29 ans. Il n’est pas beaucoup plus jeune que Joshua, âgé de 31 ans. Rester au cruiserweight pendant encore deux ans à essayer d’unifier la division est une perte de temps. Il y a moins d’intérêt de la part des fans pour la division cruiserweight, et encore moins d’argent.


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