Pourquoi Mike Tyson vs George Foreman ne s’est jamais produit

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Lorsque George Foreman, âgé de 38 ans, est revenu sur le ring en 1987 après une absence d’une décennie, il n’a pas caché comme chacun sait son désir de vouloir récupérer la ceinture des poids lourds qu’il avait perdue contre Muhammad Ali lors du célèbre « Rumble in the Jungle » en 1974. Mais c’était évidemment beaucoup plus facile à dire qu’à faire, car à l’époque Iron Mike dominait la division poids lourds. Alors pourquoi Mike Tyson vs George Foreman ne s’est-il jamais produit?

Muhammad Ali a dit à George Foreman de rester à l’écart de Mike Tyson

Près de 10 ans jour pour jour après que George Foreman ait perdu contre le prétendant poids lourd Jimmy Young en 1977, qui était seulement la deuxième perte de sa carrière, il a fait son retour sur le ring, éliminant Steve Zouski au quatrième tour le 9 mars 1987. Foreman ne combattait certainement pas le plus haut niveau lors de son retour, du moins pas au début, mais il a bien performé, remportant ses cinq combats en 1987 par KO.

En 1988, la même année où Mike Tyson a éliminé Michael Spinks en 91 secondes, Foreman se battait à peu près tous les mois. Il s’est battu neuf fois cette année-là, remportant à nouveau tous ses combats par KO et c’est à ce moment-là que les gens ont commencé à parler de la possibilité d’un combat de rêve: Tyson vs Foreman. Mais il y avait au moins une personne qui ne voulait pas voir ce match, l’homme qui avait remis à George Foreman sa première défaite en carrière, Muhammad Ali. Foreman a dit un jour à TMZ Sports que son adversaire du «Rumble in the Jungle» lui avait dit de rester aussi loin que possible de Mike Tyson.

«George, Mike Tyson frappe si fort. George, je te dis que Mike Tyson peut frapper. C’est du pouvoir que tu vas rencontrer là-bas. C’est mon avertissement: ne fais pas ça, George. »

Mais George Foreman n’a pas caché le fait qu’il voulait quand même Mike Tyson sur le ring. Ce que Big George ne savait pas, c’est que Mike Tyson ne voulait rien avoir à faire avec lui.

Les deux combattans étaient imparables à un moment donné

En 1989, George Foreman a combattu cinq fois de plus, les remportant à nouveau tous, et la compétition devenait de plus en plus excitante à chaque combat. De l’autre côté, Mike Tyson a défendu deux fois le championnat incontesté des poids lourds, battant Frank Bruno et Carl Williams, les deux par KO.

En janvier 1990, Foreman a affronté Gerry Cooney, dont les deux seules pertes étaient survenues contre Larry Holmes et Michael Spinks, tous deux détruits par Iron Mike. Cooney était de retour sur le ring après près de trois ans d’absence. Il ne s’était pas battu depuis sa défaite contre Spinks en 1987. Cooney était persuadé qu’il dominerait Foreman et reviendrait en haut de l’affiche. Mais cela ne s’est pas produit. Foreman a dominé Cooney, l’assommant au deuxième tour et l’envoyant à la retraite pour de bon. Un combat avec Tyson semblait imminent mais, à peine 42 jours plus tard, Buster Douglas a choqué le monde, en assommant Mike Tyson à Tokyo dans l’un des plus grand bouleversement de l’histoire de la boxe. Mais l’espoir n’a pas été perdu pour autant pour une confrontation entre Tyson et Foreman.

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Mike Tyson avait peur de se battre contre George Foreman

Après que Mike Tyson ait perdu contre Douglas, une bagarre avec George Foreman semblait quasi certaine. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles le combat avait été signé et ESPN avait même diffusé un certain nombre d’informations au sujet du combat, car ils ont supposé qu’il allait être annoncé. Mais cela ne s’est jamais produit, et ce n’était pas faute d’avoir essayé.

Le 16 juin 1990, Tyson et Foreman se sont battus sur la même carte au Caesars Palace de Las Vegas. Tyson a vengé ses deux défaites olympiques contre Henry Tillman en 1984 en l’assommant au premier tour, tandis que Foreman a éliminé le top 10 Adilson Rodrigues avec un KO tout aussi brutal au deuxième tour. Mais pourquoi ne se sont-ils pas battus cette nuit-là? Apparemment, Tyson ne voulait absolument pas de combat avec Foreman, pensant qu’il était beaucoup plus dangereux que ce que les gens croyaient.

Le journaliste de boxe Frank Lotierzo a raconté un jour un déjeuner qu’il avait eu avec le négociateur de longue date de Don King, Bobby Goodman, qui lui a dit que Mike Tyson avait une peur bleue de George Foreman et que Foreman était un escroc.

« Vous ne le croirez jamais, mais Tyson a peur de Foreman et ne veut rien avoir avec lui. J’étais là quand Don King essayait de le persuader de se battre. Il disait à Tyson que Foreman représentait beaucoup d’argent, en plus il était vieux et lent et ne lui poserait aucun problème. Tyson s’est levé et a crié à King en disant: «Je ne me bats pas contre ce putain d’animal. Si vous aimez tant ce fils de p…, vous n’avez qu’à vous battre contre lui! »

Bobby Goodman sur Mike Tyson

C’est fou de croire que Mike Tyson aurait eu peur de qui que ce soit, mais cela découle en fait de ses débuts avec son entraîneur légendaire, Cus D’Amato. Il parait que Tyson et D’Amato regardaient constamment les deux combats de George Foreman contre Joe Frazier dans les années 70 et D’Amato aurait dit à son jeune élève qu’un combattant plus petit qui aime échanger et attaquer serait toujours détruit par George Foreman. C’était évidemment le style de Tyson, et il devait se souvenir des paroles de D’Amato à un moment où il ne semblait pas possible qu’Iron Mike se batte un jour contre George Foreman.

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Hélas, Mike Tyson vs George Foreman ne s’est jamais produit. Foreman allait en fait remporter le championnat poids lourds en 1994 avec une surprise renversante contre Michael Moorer, le tombeur de Francois Botha. Au même moment, Tyson était au milieu d’une peine de trois ans de prison. Même avec quelques années de chevauchement lors du retour de Tyson sur le ring, cela n’est tout simplement pas arrivé.

George Foreman a admis, bien plus tard, qu’il n’avait vraiment jamais voulu se battre contre Mike Tyson

Si George Foreman aurait aimé l’opportunité d’affronter Mike Tyson, il a admis plus tard qu’il aurait eu un moment très difficile avec le combattant autrefois connu sous le nom de «Baddest Man on the Planet.»

«Ce type était un cauchemar sur le ring. Je ne voulais rien avoir à faire avec lui. Il était sacré et j’en étais heureux. Je ne voulais pas de combat avec Mike Tyson. C’était un monstre », a déclare Big George.

«C’est le genre de gars que vous voyez dans un cauchemar. Vous aimeriez vous réveiller et dire: «Je suis tellement content que ce soit juste un rêve. » Je ne voulais rien à faire avec Mike Tyson, aucun moyen. »

George Foreman sur le combat contre Mike Tyson

Mais nous ne pouvons pas savoir exactement si Foreman est sincère avec ce qu’il dit aujourd’hui, à cause de toutes les fois où il a changé de version durant sa carrière en inventant parfois des choses invraisemblables. Il ne fait cependant aucun doute qu’un combat entre Mike Tyson et George Foreman aurait été incroyable en effet. Mais, comme cela arrive si souvent en boxe, nous ne saurons jamais ce qui aurait pu arriver. C’est peut-être mieux ainsi, après tout.


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