Andre Ward: « Roy Jones Jr. a rejeté une offre de 40 millions $ pour combattre Mike Tyson en 2003 »

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La légende de la boxe, Roy Jones Jr., a perdu une chance de gagner un énorme salaire de 40 millions de dollars en rejetant une offre pour combattre Mike Tyson vers la fin de sa carrière en 2003, selon Andre Ward.

En plus des 40 millions de dollars garantis, Jones aurait obtenu aussi un avantage à la carte. Cela aurait facilement été le plus gros salaire de la carrière de Jones, mais il avait choisi de ne pas le prendre.

Jones voulait plus de pognon, et il pensait à tort que le combat contre Mike Tyson serait toujours là à une date ultérieure, d’après Ward. Selon Celebrity Net Worth, Roy Jones a actuellement une valeur nette de 10 millions de dollars.

Jones Jr., 48-1 à l’époque, venait de battre le champion poids lourd de la WBA, John Ruiz, pour devenir champion du monde dans une quatrième division.

Tyson venait de perdre contre Lennox Lewis par KO en juin 2002, et il était clair que Iron Mike était en fin de carrière. Mike Tyson n’a d’ailleurs combattu que trois fois de plus avant de prendre sa retraite en 2005, après avoir perdu des combats successifs contre Kevin McBride et Danny Williams. Tyson ne s’entraînait quasiment plus pour les derniers combats.

Il va sans dire que Jones a raté une grande occasion de consolider non seulement son héritage avec une victoire sur Tyson, qui était là pour être battu, mais aussi les 40 millions de dollars, sans parler des « à-côté » qu’il aurait pu empocher.

André Ward Mike Tyson Roy Jones Jr.

« Il y avait un combat avec [Mike] Tyson qui était là sur la table, et je crois que je suis exact quand je dis que c’était quelque part autour de 40 millions de dollars garantis », a déclaré Ward à JRE Clips sur Roy Jones Jr. qui a refusé une offre aussi massive.

«Il y avait aussi un avantage. Roy allait rester au poids lourd, garder son poids, et Tyson n’était plus tout à fait Tyson à l’époque. »

«Il était toujours dangereux, mais il n’était pas tout à fait le Tyson qu’on a connu. Il faut l’admettre. Je pense qu’ils y travaillaient. Ce que j’ai entendu, c’est que Roy voulait plus d’argent », a déclaré Ward.

Vous pouvez comprendre pourquoi Jones a refusé le combat avec Tyson si vous vous projetez dans le contexte de l’époque. À ce moment-là dans la carrière de Jones, il était à 48-1, il gagnait un pognon fou à chacun de ses combats, et il avait l’air invincible.

Il venait de passer au poids lourd et à fait tomber Ruiz, que beaucoup considéraient à ce moment-là comme un champion de papier. Jones ne pouvait pas prévoir que sa carrière tomberait presque immédiatement dans les égouts après être revenu au poids mi-lourd pour défendre son titre contre Antonio Tarver.

Jones Jr. avait choisi Tarver au lieu de combattre Tyson

Ce qui était difficile à comprendre, c’est POURQUOI Jones a choisi de revenir chez les mi-lourds pour se défendre contre un combattant [Tarver] qui n’était pas très populaire à ce moment-là. La décision de Jones n’avait aucun sens sur le plan commercial. C’était une grosse bourde.

Une décision bien étrange de refuser un combat avec Mike Tyson pour prendre un combat beaucoup plus petit et apparemment sans signification contre Tarver. Avec le recul, c’était une décision d’autant plus mystérieuse car il n’y avait aucune demande des fans de boxe pour que Jones combatte Tarver. Mystère absolu.

Tarver était un très bon combattant, mais il n’était pas un grand nom. Il a combattu dans une division qui avait été traditionnellement ignorée par les fans de boxe occasionnels. La décision la plus intelligente pour Jones aurait été de rester au poids lourd et de se battre contre Mike Tyson.

On ne sait pas si Jones a décidé tout seul de rejeter le combat contre la légende de la boxe et revenir au mi-lourd pour faire face à Tarver, ou si c’est quelqu’un qui le lui a conseillé. Quoi qu’il en soit, c’était une mauvaise décision de la part de Jones et il a raté une grande occasion que peu de gens auraient refusée.

Bien que Jones ait battu Tarver par une décision majoritaire de 12 rounds en novembre 2003, le combat était très serré, et surtout très controversé aux yeux de nombreux fans de boxe. Ce n’était pas le Jones que les gens avaient vu par le passé.

Jones semblait plus lent, plus faible et assez léthargique après être redescendu de chez les poids lourds pour combattre un mi-lourd. Certains attribuent la condition de Jones à l’énorme quantité de poids musculaire qu’il a retirée de son cadre pour pouvoir se battre dans cette division de poids. Six mois plus tard, Tarver a terrassé Jones de manière choquante dans le 2ème round dans leur match revanche en mai 2004.

André Ward Mike Tyson Roy Jones Jr.

Roy Jones Jr. pensait que le combat contre Tyson serait toujours là plus tard

Comme quoi, il faut prendre ce qui vient. Comme dit le proverbe, il vaut mieux un, tiens, que deux tu l’auras.

« Roy a en quelque sorte pensé: « Le combat sera là plus tard de toute façon », et a jeté toute son attention sur Antonio Tarver. Le reste appartient à l’histoire », a déclaré Ward.

«Personnellement je voulais le voir combattre Tyson et partir à la retraite. Un de plus et vous êtes sorti. »

« Roy aurait pu avoir une carrière complète, mais il a poussé jusqu’au coucher du soleil, chassant et pêchant, faisant tout ce qu’il n’aurait pas dû faire, et de façon pas toujours fondamentalement saine », a brodé Ward sur Jones.

Avant que Jones ne combatte Ruiz, il avait dominé son opposition chez les mi-lourds. Il semblait à tout le monde que Jones allait pouvoir rester au sommet pendant longtemps. Mais quand Jones est revenu de la division poids lourds, il n’était plus du tout le même gars qu’il avait été.

La vitesse et la puissance explosive qu’il avait autrefois s’étaient évanouies. Il s’était détérioré presque du jour au lendemain, et Tarver s’en est donné à coeur joie.

Après sa défaite contre Tarver en 2004, Jones a perdu ses deux prochains combats contre Glen Johnson par KO au 9ème round en septembre 2004, et contre Tarver par une décision de 12 rounds en octobre 2005. La seule bonne chose que Jones a faite après sa défaite par KO contre Johnson a été de prendre un an de repos pour récupérer de ses affreuses défaites à élimination directe.

Malheureusement, cela n’a pas réglé le problème de Jones. A son retour, il avait l’air complètement fané, en perdant son match de trilogie contre Tarver, et trois ans plus tard, il a été gravement surclassé par Joe Calzaghe en 2008, perdant par une décision unilatérale de 12 rounds. Calzaghe avait ridiculisé Jones en se tenant devant lui, sans bouger de sa place, en le clouant en même temps avec de gros coups de feu tout en se marrant. Jones n’avait plus rien pour appuyer sur la gâchette à ce stade de sa carrière.


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