La légende de la boxe Marvin Hagler décède à 66 ans

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La légende de la boxe, «Marvelous» Marvin Hagler, est décédé à l’âge de 66 ans ce samedi. La cause du décès n’est pas connue. L’épouse de Hagler, Kay Hagler, a annoncé sur Facebook qu’il était décédé «de façon inattendue» chez lui dans le New Hampshire.

«Je suis désolé de faire une annonce très triste. Aujourd’hui, malheureusement, mon mari bien-aimé, Marvelous Marvin, est décédé subitement à son domicile ici dans le New Hampshire », a déclaré Kay Hagler sur Facebook.

Les fans de boxe se souviennent de l’ancien champion IBF / WBA / WBC des poids moyens (62-3-2, 52 KO) pour ses nombreux grands combats au cours de sa carrière professionnelle de 14 ans. Le triomphe le plus connu du gaucher et l’une des batailles les plus épiques et les plus célèbres du noble art s’est produite dans un affrontement hallucinant en 1985 au Caesars Palace à Las Vegas contre Thomas « Hitman » Hearns, qui n’a duré que huit minutes mais qui a été considéré comme le classique des classiques, connu sous le nom: « The War. »

Après un premier tour furieux rempli d’actions et de coups de marteau au cours desquels Hearns a souffert d’une fracture de la main droite, Hagler a subi une coupure à la tête au début du deuxième tour. Un médecin du ring l’a examiné au troisième tour, et les fusillades ont repris. Ça tirait à bout portant non-stop dans tous les sens. Hagler a fait trembler Hearns avec un droit dur et a fini par l’envoyer sur la toile quelques instants plus tard. Hearns s’était levé seulement pour s’effondrer dans les bras de l’arbitre Richard Steele.

Hagler a abandonné le sport après une défaite controversée en 12 rounds par décision partagée face au très populaire médaillé d’or olympique de 1976, « Sugar » Ray Leonard, le 6 avril 1987 à Las Vegas. De nombreux fans ont estimé que Hagler méritait la victoire sur Leonard. Étonnamment, Hagler n’a pas obtenu de revanche, malgré ses demandes, contrairement à ce qu’avance Leonard lors de certaines interviews.

A LIRE : Sugar Ray Leonard discute de son combat contre Marvin Hagler [14/05/2020]

Hagler est né Marvin Nathaniel Hagler le 23 mai 1954. Il a dit que plus tard, son nom avait été légalement changé en Marvin Hagler. Il a grandi à Newark dans le New Jersey et à Brockton dans le Massachusetts où sa mère a déménagé. Il a appris à boxer à Brockton, la ville natale d’un autre grand combattant, Rocky Marciano, où il a été entraîné par les frères Pat et Goody Petronelli, qui dirigeaient une salle de sport dans cette ville ouvrière. Pendant la journée, Hagler travaillait dans le bâtiment pour l’entreprise de construction Petronellis. Il était payé 3 dollars de l’heure.

À 18 ans, Hagler a couronné sa carrière amateur en remportant le tournoi national de l’Union athlétique amateur. Pendant des années, il s’est entraîné à la pointe de Cape Cod, se contentant de l’isolement et courant sur les dunes de sable de Provincetown, dans le Massachusetts, pour développer sa force et sa forme physique.

«Vous êtes censé vous isoler», a-t-il déclaré au New York Times en 1981 depuis sa chambre du Provincetown Inn, en plein milieu d’une tempête de neige faisait rage à l’extérieur. «Tous les grands champions ont fait de même. Rocky Marciano, Muhammad Ali sur sa montagne à Deer Lake. Ils se sont mis en prison. Je me suis mis en prison. »

Hagler s’est toujours considéré comme un paria en boxe. Ce n’était pas un bavard. De tempérament taciturne, ce n’était pas le genre de gars qui aimait parler pour ne rien dire. Hargler a tracé sa route progressivement, en affrontant Bobby Watts, Willie «The Worm» Monroe, Eugene «Cyclone» Hart et Bennie Briscoe avant de finalement décrocher un titre.

Il est devenu professionnel en 1973. Sept ans plus tard, le 27 septembre 1980, il remporte les titres WBA et WBC des poids moyens en arrêtant le champion Alan Minter au troisième tour à la Wembley Arena de Londres. Quelques instants après l’arrêt du combat en raison de la blessure de Minter au visage, la foule en colère n’était pas d’accord et s’est déchaînée, jetant des projectiles dans le ring.

Marvin Hagler répond à la foule avant le match pour le titre WBA des poids moyens
entre Gennady Golovkin et Nobuhiro Ishida, le 30 mars 2013 à Monaco.

En juin 1981, Hagler a détruit l’ancien champion WBA / WBC des poids moyens, le redoutable Vito Antuofermo, par KO au quatrième tour dans un match revanche. Deux ans plus tôt, en novembre 1979, Hagler et Vito Antuofermo s’étaient battus pour un match nul controversé à Las Vegas. C’était un combat de 15 rounds que Hagler semblait avoir gagné aux yeux de nombreux fans, mais les juges l’ont marqué match nul. Hagler s’est assuré lors du match revanche qu’il n’y aurait pas de controverse cette fois en retirant les juges de l’équation et c’est ce qu’il a fait.

Certaines des meilleures victoires en carrière de Hagler:

Tommy Hearns – TKO 3
Roberto Duran – UD 15
John Mugabi – KO 11
Mustafa Hamsho – TKO 3
Alan Minter – TKO 3
Vito Antuofermo – RTD 4
Bennie Briscoe – UD 10
Sugar Ray Seales – TKO 1

Six ans après sa retraite en 1993, Hagler a été intronisé au Boxing Hall of Fame. Sur une décennie, de 1976 à 1986, Hagler est resté invaincu avec 36 victoires et un match nul. Le gaucher du New Jersey n’a été renversé qu’une seule fois au cours de sa carrière professionnelle et a défendu sa couronne des poids moyens douze fois.

Juste avant le début du passionnant combat de ce samedi entre « Chocolatito Roman Gonzalez et Juan Francisco Estrada à Dallas, le service de streaming de DAZN a honoré Hagler avec un salut de 10 sons de cloche. « Repose en paix éternelle, le Merveilleux! » a déclaré le promoteur Eddie Hearn.

Lennox Lewis a rendu hommage au combattant dans ses termes: « Je suis tout simplement ahuri d’apprendre la nouvelle du décès du Merveilleux Marvin Hagler. Non seulement c’était une légende vivante, mais j’étais fier de l’appeler mon ami. Il était tellement plein de vie, d’énergie et de positivité durant nos conversations que vous ne devineriez jamais qu’il était en fait une machine à démolition sur le ring. »

Le célèbre annonceur du ring, Michael Buffer, est dévasté par la nouvelle du décès de Hagler.

«Je suis abasourdi d’apprendre que Marvelous Marvin Hagler est décédé », a écrit Michael Buffer sur les réseaux sociaux. « Il était pour moi le meilleur POUND4POUND, sans défaite durant 11 ans en 38 combats. Il a dominé la division des poids moyens pendant une décennie! 62 victoires dont 52 par KO et trois défaites. RIP CHAMPION. 4EVER CHAMPION, 4EVER REMEMBERED. »

Alors que les hommages montaient en flèche sur Internet, la déclaration que Bob Arum a faite il y a quelques heures correspond tout à fait à la façon dont est perçu cet homme par les fans de boxe.

« Le merveilleux Marvin Hagler était parmi les plus grands athlètes que Top Rank ait jamais promus », a déclaré le promoteur de Top Rank, Bob Arum, dans un communiqué ce samedi. «C’était un homme d’honneur et un homme de parole. Il a brillé sur le ring avec une détermination sans précédent. C’était un vrai athlète et un vrai homme. Il me manquera énormément. »

C’est plus que bien dit. La place de Hagler dans l’histoire est cimentée depuis longtemps. De par sa pureté, cela le maintient comme l’un des combattants les plus crédibles et les plus authentiques dans l’histoire de la boxe. Nous sommes à une époque où les champions sont trop nombreux, qui plus est aiment se battre contre des journeymen, nous faisant perdre tout intrigue ou surprise pour découvrir qui est le meilleur et qui ne l’est pas. De nos jours quand un champion monte sur le ring, 100% des fans savent qu’il va gagner.

Aucune personne qui connaît la boxe n’oubliera jamais Hagler parce qu’il était le package complet. Un vrai guerrier. Il était vrai à l’intérieur et à l’extérieur du ring. Il était la vraie affaire. Le jeune Hagler aspirait à donner aux fans l’impossible, un gars de la trempe d’un Rocky Marciano, et il voulait y arriver selon ses propres conditions pas selon les conditions d’un tiers. Bien sûr, il y avait un prix à payer. Beaucoup n’aiment pas qu’un combattant choisisse toujours la voie la plus difficile. Les grands noms l’évitaient énormément. Aucun champion n’a osé lui donner une chance au titre à moins que cela ne devienne nécessaire ou obligatoire. Hagler visait cette position-là: être évité.


A LIRE : Sugar Ray Leonard discute de son combat contre Marvin Hagler [14/05/2020]


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