Lennox Lewis avait-il encore des choses inachevées à éclaircir avec Vitali Klitschko?

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Quand on évoque la question de l’héritage dans le sport de la boxe, il vous sera très difficile de trouver quelqu’un qui pense que Lennox Lewis à eu une carrière empreinte de quelque chose de négatif ou de douteux. Mais il serait peut-être juste de dire qu’il restait encore des choses en suspens concernant son combat avec l’Ukrainien Vitali Klitschko en 2003.

Après l’arrêt, un échange post-combat assez nerveux entre Larry Merchant et Lewis a éclaté sur le ring. Larry Merchant était très outré. Il fixait Lewis dans les yeux quand il lui a demandé: « Franchement, dites-moi, était-ce seulement compétitif? » Lewis a fait une grimace et, ne sachant quoi répondre, a écarté la question comme étant rhétorique et qu’elle ne méritait donc pas de réponse.

Lorsque le franc du collier Larry Merchant a insisté en jouant le rôle du messager portant de mauvaises nouvelles et a dit à Lewis qu’il était bien en retard sur les trois cartes des juges afin de lui faire comprendre qu’il ne méritait pas la victoire, Lewis a essayé de faire réquisitionner le micro de Merchant, sans y parvenir. Le vieux Merchant n’était pas le genre à se laisser faire. « Regardez l’état de son visage, » a fini par dire Lewis, en montrant son ennemi qui saignait gravement de l’autre côté du ring. C’est toujours une tâche de séparer le bon grain de l’ivraie dans ce sport qu’est la boxe. Mais ce soir-là, au Staples Center de Los Angeles, le monde a vu Vitali Klitschko se faire saigner et voler une victoire. Il n’y a pas deux manières de le dire.

Nous étions en 2003. Bien qu’il ait, brièvement, exprimé son intérêt pour un match retour, Lewis a pris sa retraite en février 2004. Klitschko a ensuite remporté la couronne WBC et a connu deux règnes en tant que titulaire de cette sangle après avoir pris sa retraite temporairement en 2005. A son retour en 2008, le WBC l’a reconnu et nommé « champion émérite ». Lennox Lewis a tenu parole, ne revenant jamais de sa retraite malgré les offres qui pleuvaient à l’époque. Vitali Klitschko a toujours exprimé son désir de le combattre à nouveau, mais il n’a jamais réalisé son souhait. Et les fans non plus.

Donc, cela soulève la question suivante: quel aurait été le résultat si les deux gars s’y étaient lancés une deuxième fois?  

Tout au long de son mandat en tant que champion WBC, Klitschko n’a jamais vraiment cherché à améliorer son jeu et n’a jamais été non plus, après le combat avec Lewis, dans des circonstances où il était forcé à réévaluer son style de combat. En deux mots: il assurait déjà. Aucun autre adversaire n’aura jamais pu le déranger autant que le Britannique. Après son combat avec Lewis et jusqu’à sa retraite, Vitali Klitschko a remporté ses 13 combats, dont dix en éliminant ses adversaires. Lewis a dû faire quelques ajustements majeurs après sa défaite par KO contre Oliver McCall, mais il est resté sous la tutelle de Manny Steward jusqu’à la fin de sa carrière, même après avoir été assommé une seconde fois par Hasim Rahman au 5ème tour en 2001. Ainsi, il est peu probable que nous ayons vu quelque chose de différent sur la table de la part de l’un ou l’autre des combattants, ce qui aurait été bon pour nous car il est probable que nous aurions vu un autre grand combat entre ces deux poids lourds.

La boxe est à environ 80% mentale et 20% physique, l’état d’esprit d’un combattant est donc plus important. Il est peu probable que la confiance de Klitschko se serait affaiblie après le résultat qu’il a entendu quand le combat a été arrêté dans le 6ème tour en juin 2003. Il savait qu’il avait donné à son adversaire le combat de sa vie. Lewis pensait-il la même chose?

À presque 38 ans quand il a combattu Klitschko, Lewis en aurait embrassé 40 si le combat avait eu lieu à la fin de l’année suivante. L’emplacement d’un combat compte parfois, mais Vitali a déjà voyagé en Angleterre lorsqu’il a affronté et arrêté le très dur Herbie Hide en 1999. Il ne serait donc pas utile pour Lewis d’essayer de chercher à prendre l’avantage simplement parce qu’il combattrait à domicile. Il n’aurait certainement pas été plus jeune ou mieux. Mais l’intelligence de la bague aurait toujours été là, ainsi que la puissance de sa main droite écrasante. Mais le pouvoir de Klitschko aurait également été un danger pour chaque seconde que le combat aurait duré. Lewis aurait été assez intelligent pour être conscient de cela, car le pouvoir est généralement la dernière chose qu’un combattant perd. 

Si un autre combat avait eu lieu, on peut imaginer Lennox Lewis concentré sur cet œil gauche, en espérant que le tissu qui l’entoure serait un peu plus faible qu’auparavant. Ses coups seraient continuellement lancés dans cette zone. Mais il lutterait également contre le jab de Klitschko et essaierait d’éviter sa grande droite qui est une arme redoutable et qu’il connait bien. Quoi qu’il en soit, Lewis essaierait de faire du combat un match d’échecs alors que son adversaire aurait mis la pression sur lui pour venger sa perte. Après avoir vu leur combat, beaucoup de fans auraient parier n’importe quoi sur une victoire de Klitschko sur Lewis si une revanche avait eu lieu.


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