La rage de Kovalev est à un tel point qu’elle pourra le faire perdre

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Lorsque Andre Ward et Sergey Kovalev se sont retrouvés pour leur premier combat, la tension et l’animosité entre les deux gars n’étaient certainement pas aussi palpable qu’elle ne l’est maintenant. Il y a sept mois, lors de leur premier affrontement, il y avait les  deux premiers combattants en compétition pour être reconnus comme les meilleures au monde. Mais quelque chose a changé cette nuit-là. Ce n’est pas la peine de revenir sur la controverse, je me suis déjà épanché la dessus ici même en long et en large. Un combat extraordinairement étroit où Ward a réussi à décrocher une décision controversée malgré son KO au 2ème tour. Depuis, cela s’est rapidement transformé d’une bataille sur le ring en une rivalité qui n’a fait qu’augmenter.

Et maintenant, quand ils vont se retrouver au Mandalay Bay à Las Vegas ce 17 juin, vous pouvez parier que ce qu’il y aura en jeu est bien plus important et grave que d’être à la plus haute place dans le classement. Cette fois c’est différent. Il s’agit d’une querelle intense qui est devenue de plus en plus personnelle, à mesure que nous nous rapprochons de leur deuxième réunion. Pour mémoire, Kovalev a pris la perte très mal et n’a dit que le pire sur Ward.

Peut-être est-ce à cause de la façon dont il a perdu ou peut-être à cause de la façon dont Ward a manipulé les choses après le combat, en allant jusqu’à suggérer qu’il ne pourra pas donner à Kovalev une revanche. Kovalev était déprimé durant des mois. Ce qui a changé, c’est l’intensité des insultes de Kovalev. Ce qu’il a répété publiquement sur Ward était pire que ce qu’il avait dit sur Stevenson.

« Je le déteste », a déclaré Kovalev. « Je veux le punir. »

Gardez à l’esprit que Ward n’a rien fait pour dénigrer Kovalev. Mais l’ancien champion russe n’a pas l’habitude de perdre. Il est extrêmement touché par cette perte et tenait à le dire.

« Je n’ai pas de prédiction. J’ai juste un but: battre Andre Ward. Je le traite comme de la merde parce qu’il ne mérite pas de ceintures et le statut de champion. Maintenant il lève son nez très haut quand il marche, il se promène partout et ne voit plus les gens autour de lui. Je veux le remettre à sa place. »

ward-kovalev-face-to-face

Avoir la rage à ce point peut nous jouer des tours. Elle est si intense chez Kovalev qu’elle peut finir par le faire perdre. Pendant ce temps, Ward était exactement le contraire de son adversaire. L’approche qu’a adoptée Kovalev doit sans doute le gêner énormément. Ward cherche clairement à rester zen tant qu’il le peut jusqu’à leur deuxième rencontre. Il dit qu’il veut rester propre et simple.

« Je pense que le premier combat a été un grand combat », a déclaré Ward. « Je pense qu’il y avait beaucoup de drame, plus de drame que je voulais. Et je pense que c’était un combat formidable. Je crois que le 2ème tour a été un round formidable. Vous devez comprendre que ce n’est pas un jeu vidéo, c’est la vie réelle. »

Les fans de boxe aussi doivent avoir une idée de ce qu’est la vie réelle. Manifestement, Ward n’est pas en colère. Il est vrai que ce n’est pas tous les jours qu’on rencontre des vainqueurs manifester de l’aigreur devant les caméras. Dans le cas de Ward, on sent qu’il ne cherche qu’à snober Kovalev jusqu’à ce qu’ils se retrouvent le 17 juin prochain. Mais avec toute cette politesse, cela signifie-t-il que nous aurons une meilleure lutte? Provocations et insultes sont des choses qui ont existé dans la boxe depuis toujours. Dans certains cas, cela fonctionne, si on prend l’exemple de Muhammad Ali ou Mike Tyson. Comme un moyen de se mettre sous la peau de l’autre, un combattant va émoustiller son adversaire dans l’espoir de le combattre de façon inhabituelle. Mais Ward ne semble pas être le genre qui accorde beaucoup d’attention à ce que pense le grand public, et encore moins son adversaire.

Les ajustements sont la spécialité de Ward et il a dû en faire après qu’il soit descendu au deuxième tour.  Il revient à Kovalev de lutter de façon différente cette fois-ci pour éviter les accrochages de Ward car ça va recommencer. Mais une chose est sûre, Kovalev va être celui qui a besoin de faire en sorte que cette lutte soit différente, parce que s’il laisse faire Ward, lentement, il lui enlèverait les armes et l’empêcherait de jeter ses coups.

L’opposant russe sera certainement à la recherche d’un truc nouveau. Chez lui, l’émotion est quelque chose qui va certainement trouver sa place dans cette lutte. La façon dont Kovalev traite Ward depuis sept mois sera très intéressante à suivre samedi prochain. Le comportement cool et calme de Ward sera testé contre un russe enragé qui cherchera à le détruire. Ward veut calmer tous les sceptiques et Kovalev veut écraser Ward. Noramlement Kovalev devrait l’emporter mais, quoi qu’il en soit, il est difficile de nier qu’il y ait plus d’intrigue dans la revanche que pour le premier combat.



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