Teofimo Lopez: « Lomachenko est sur le point de dégager. J’arrive, je suis là. »

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Le champion des poids légers de l’IBF, Teofimo Lopez, a déclaré qu’il ne laisserait pas le plus petit combattant Vasyl Lomachenko le battre lorsqu’ils se feront face probablement en avril prochain. Teofimo se dit prêt à sortir le vieux lion double olympien, qu’il va cueillir au bon moment. Lomachenko a subi beaucoup de punitions dans 3 de ses 4 derniers combats depuis qu’il est passé au poids léger en 2018. On en est à se demander si Lomachenko ne doit pas être prêt à redescendre vers des eaux plus sûres dans la catégorie des super-plumes après son prochain combat en 2020.

Le match d’unification entre l’invaincu Lopez (15-0, 12 KOs) et le champion WBA / WBC [franchisée] / WBO Lomachenko (14-1, 10 KOs) n’a pas été signé, mais il est presque garanti que cela se produira. Les deux combattants sont avec Top Rank Boxing, et ils veulent ce combat, tout comme leur promoteur.

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Lopez, 22 ans, considère le futur Lomachenko, 32 ans, comme un vieux lion, qui ne fait que s’éloigner du sport. Lopez veut prendre les trois ceintures de Lomachenko pour devenir le champion incontesté des poids-légers avant de passer chez les super-légers en 2020. Le natif de New York ne restera de toute façon pas léger, car il est devenu trop gros pour la division, et il y a de nombreuses opportunités pour des combats importants qui s’offriront à lui chez les super-légers.

Lopez a remporté le titre IBF des poids légers en arrêtant le champion Richard Commey (29-3, 26 KOs) au 2ème tour le 14 décembre au Madison Square Garden de New York. La victoire de Lopez a plus que compensé sa dernière performance désastreuse contre Masayoshi Nakatani en juillet dernier.

Lopez: « Je ne vais pas laisser 57 kg [Lomachenko] prendre le dessus sur moi »

« Soyez à l’écoute l’année prochaine, et vous verrez un combat Teofimo-Lomachenko », a déclaré Lopez à ESPN lorsqu’on lui a demandé comment il comptait battre Loma. «Je ne vais pas laisser venir un type de 57 kg qui va essayer de prendre le dessus sur moi. Je suis un grand gars, et c’est tout. Et il ne s’agit pas de «mains droites». Je ne suis pas un puncheur, c’est ça le truc. Je suis intelligent. »

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« Ces coups que j’ai atterris, ce sont des coups de placement simples », a déclaré Teofimo concernant son KO sur Commey. «Ce ne sont pas des tirs. Oh, laisse-moi juste fermer les yeux et imaginer le truc. Non, vous placez les plans. Vous les voyez et c’est tout comme ça. Vous parlez du mouvement et toutes ces choses que Commey fait. Ces choses, vous finissez par les anticiper et les disséquer à chaque moment. »

« Que cela prenne quelques tours de plus, ce n’est pas grave, ça viendra plus tard », a déclaré Lopez. « Loma est sur le point de dégager. J’arrive, je suis là. Non, c’est un petit homme. Il arrive dans ma division. Je suis déjà en super-léger bientôt, donc je ferai aussi bien en le terminant dans le bon sens avec un bang. Je ferai quelque chose de bien », a déclaré Lopez.

Beaucoup de fans de boxe croient que Lopez ne pourra pas poser ses coups puissants sur Lomachenko en raison de son mouvement et de ses excellentes compétences défensives. La réalité est peut-être tout autre, que la défense de Lomachenko n’est plus ce qu’elle était et n’a jamais été aussi grande que ce que croient les fans occasionnels.

Teofimo pas impressionné par le statut livre pour livre de Lomachenko

«Il y avait beaucoup de coups que je pouvais voir et qui étaient possibles, mais je venais de saisir le moment quand j’ai vu qu’il avait une contraction, et donc une ouverture. Nous avons lancé en même temps, et c’est le mien qui a atterri en premier car j’ai bougé ma tête un peu plus que lui », a déclaré Teofimo à ESPN.

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«Mon père m’a dit après le 1er tour: « Tu dois le mettre sous pression. Tu ne pourras pas le combattre de l’extérieur », a déclaré Lopez à propos de Commey. «Tu dois entrer à l’intérieur qu’il m’a répété, et tu dois contrôler le rythme. » Quand il commence à se mettre à l’aise, Richard Commey commence à se battre à son rythme pour décrocher ses propres coups. Autrement dit, il s’en dort. »

«Je ne suis pas d’accord sur une chose. Vous pouvez dire qu’il est livre pour livre, mais si nous disons que livre pour livre est le fait d’être champion, il est champion. Je crois que j’ai remporté un championnat du monde aussi », a déclaré Teofimo à propos de Lomachenko. «C’est ce que tout le monde attend avec impatience. Ce ne peut pas être un grand combat sans moi », a déclaré Lopez à propos d’un match entre lui et Lomachenko.

Même plus tôt dans sa carrière professionnelle, Lomachenko a été frappé quand il a fait face à une opposition de qualité. C’est le mot clé, «qualité». Lomachenko a réussi à dominer les combattants de moindre importance, mais lorsqu’il s’est heurté à des coriaces talentueux comme Orlando Salido et Gary Russell Jr., il a lutté et a été énormément touché. Contre Salido il a été rudoyé durant tout le combat, qu’il a perdu. Sa seule perte chez les pros.

Salido a battu Lomachenko en 2014 et Russell Jr a failli le faire la même année. Russell Jr. était le dernier adversaire de haute qualité auquel Lomachenko a malheureusement été confronté.

Lopez espère que le combat contre Lomachenko aura lieu en avril

«Je pense que je suis un champion », a déclaré Lopez lorsque Kellerman lui a dit qu’il considérait Lomachenko comme livre pour livre. «Pour moi il est deuxième ou troisième, je ne sais pas. Non, mais j’y serai [devant Lomachenko]. Moi et lui, il a 3 ceintures et j’en ai une pour ce combat. »

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« Je pense que ce sera une bagarre intéressante, un grand combat pour tous les fans de boxe. Je pense que tout le monde le souhaite », a déclaré Lopez à propos de son combat avec Lomachenko. « La seule chose maintenant, c’est d’aller au MSG et c’est tout. J’espère que nous pourrons faire en sorte que ce combat se produise en avril. »

Le diffuseur d’ESPN, Max Kellerman, semble très impressionné par la cote livre pour livre. Cette distinction ne veut rien dire, parce que les combattants qui ont une cote élevée sont des gars qui ont été soigneusement jumelés et qui n’ont pas combattu les gros calibres dangereux. Par exemple, Terence Crawford n’a combattu personne de talentueux dans sa carrière autre que Yuriorkis Gambo. De plus, il a gagné le combat en raison de son considérable avantage de taille sur Gomboa.

Le seul combattant talentueux que Lomachenko a affronté est Salido, et il a perdu contre lui en 2012 alors que le vieux routier avait 36 ans. C’est là où Lopez a raison. On ne peut pas être considéré livre pour livre alors qu’on a été malmené par un gars de 36 ans.

Le combat Lopez contre Lomachenko doit avoir lieu en avril, car les deux combattants ne veulent pas perdre leur carrière. Teofimo a l’intention de monter en poids pour des combats plus intéressants, et Lomachenko de descendre chez les super-plumes à cause de toute la punition qu’il reçoit dans la division des poids-légers.

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