Hannah Rankin vs Savannah Marshall le 31 octobre

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Le combat est présenté comme une confrontation entre une « amateur » et une ancienne championne du monde aguerrie, et cela semble diviser l’opinion et en énerver plus d’un. Samedi prochain, Hannah Rankin (9-4, 2 KO) donnera à l’ancienne championne du monde amateur, Savannah Marshall (8-0, 6 KO), son premier vrai test dans les rangs professionnels lorsqu’elles s’affronteront au poids moyen pour la sangle WBO vacante au East of England Arena, Royaume Uni.

Rankin a détenu le titre mondial IBO des super-welters l’année dernière. Elle espère vraiment devenir une championne dans deux catégories de poids. La double olympienne est consciente de ce qui l’attend, insistant sur le fait que cette opportunité pourrait être légèrement prématurée pour elle, en raison des différences qu’il y a entre les jeux amateurs et professionnels. Mais elle se dit prête.

«Je pense que ce sera une toute nouvelle marmite de poisson pour elle, pour être honnête», a déclaré la trentenaire. «Être une grande amateur fait de vous une grande amateur, cela ne fait pas de vous une grande pro. Je suis beaucoup plus expérimentée dans le domaine de la résistance et la distance, et toutes mes adversaires ont sur leur CV une opposition fantastique, alors que ses adversaires à elle n’ont pas vraiment été à la hauteur. Vous parlez de quelqu’un qui est, certes, une amateur remarquable, mais elle a été essentiellement nourrie (en tant que pro) pour la plus part de ses combats avec des combattantes à qui on imposait des préavis d’environ deux semaines. Personne n’avait le temps de s’entraîner correctement pour lui faire face. Bien sûr, elle arrête les filles, mais je m’attendrais à ce que ma grand-mère aussi arrête ses voisines avec un préavis de deux semaines! [Rires] Ce n’est peut-être pas une comparaison très juste mais les gens ne peuvent pas vraiment avoir une bonne idée de qui elle est, en tant que combattante, car elle n’a vraiment combattu personne. »

Cette rencontre croustillante était sur les cartes depuis un certain temps. Elle a été initialement évoquée plus tôt cette année mais les choses ont mis un peu plus de temps à se concrétiser.

« On m’a offert le combat en février, juste avant ma dernière sortie [le 08/02/2020, contre Eva Bajic], et j’ai dit que je le confirmerais après mon combat parce que j’étais prête à combattre Savannah », a expliqué l’Ecossaise. «J’ai toujours pensé que ce serait un grand combat. Il se trouve que j’ai arrêté mon adversaire en trois tours, qui était une ancienne championne du monde, et ils ont alors dit que Savannah passait maintenant aux poids mi-lourds. Donc, l’affrontement n’a jamais eu lieu. Ensuite, le combat a été évoqué à nouveau durant le confinement pour qu’il soit sur Fight Camp, mais cela n’a jamais vraiment fonctionné non plus. En quelque sorte, je me prépare à ce combat depuis février parce que je savais, dès le début du confinement, que j’étais la seule autre personne au Royaume-Uni disponible pour combattre Savannah. Je le savais au fond de moi et Noel [Callan, l’entraîneur de Rankin] a dit la même chose: «Attends juste que ça vienne» et ça a été le cas. »

Pour se préparer comme il faut à la bataille imminente entre l’Anglaise et l’Écossaise, Rankin et Noel Callan ont carrément décidé de faire appel à des partenaires de combat masculins qui, selon Rankin, se sont avérés être pour elle des atouts inestimables.

«J’ai fait quelques rounds avec Chris Kongo et j’ai pas mal travaillé avec un welter appelé Alex Bellingham qui est avec MTK. J’ai aussi bossé avec Tommy Johnson qui va bientôt rejoindre mon camp. Il s’est battu avec des gars comme Anthony Fowler et Chris Eubank Jr. J’ai eu un combat fantastique, ça a été passionnant de travailler avec ces gars. »

Gérée par Sam Kynoch et Mark Taffet, Hannah Rankin n’a pas peur de travailler dur pour obtenir ses récompenses. Attendre patiemment la confirmation d’une date de combat depuis sa dernière victoire en février ne lui a donné aucun prétexte pour passer des semaines ou des mois sur le canapé loin du gymnase. Rankin a décidé de travailler encore plus dur.

«Je reste en forme et prête parce qu’il y a tellement d’occasions excitantes, surtout en ce moment où les choses sont si incertaines avec la pandémie», a déclaré Rankin. «Cela a toujours été comme ça tout au long de ma carrière. Je suis de toute façon un peu hyperactive. C’est difficile de me chasser du gymnase! »

«Je me suis battue en février, j’ai eu une petite pause, puis le Covid a frappé. J’espérais être en Amérique au mois de mai et c’était vraiment merdeux. Pas eu de chance. J’étais un peu inquiète car je suis une combattante très active. J’aime me battre 3 à 4 fois par an. Mais aucune date ne s’est profilée à l’horizon. J’ai accepté ce sort durant le confinement pour travailler sur des choses. J’ai eu la chance de pouvoir m’améliorer avec Noel. Nous avons vraiment trimé et étudié beaucoup de petites choses. C’était un peu une bénédiction de travailler sur tout ce que vous n’avez normalement pas le temps de faire. »

Le débat, de longue date, sur les rounds de trois minutes dans la boxe féminine fait rage, mais aucune solution n’a été trouvée. Rankin est d’accord sur le fait que ce combat en particulier semble être le moment idéal pour voir les règles modifiées et les rounds de trois minutes devenir la norme.

«Absolument!» cria-t-elle. «J’espérais que quelqu’un le dirait et je me suis dit: « S’il vous plaît, s’il vous plaît, laissez-nous faire des tours de trois minutes. » 

« Je suis définitivement une combattante pour des rounds de trois minutes et ce serait à 100% à mon avantage. Savannah n’est pas une combattante pour des tours de trois minutes. Chez les amateurs, elle faisait encore des rounds de deux minutes quand elle était là-bas, je pense, avant qu’ils ne les changent à nouveau en trois. J’adore l’idée d’avoir des tours de trois minutes et je pense vraiment que nous sommes arrivées à ce stade de la boxe féminine où les combats pour les titres mondiaux devraient être augmentés à douze rounds. Sinon nous devrions faire 10×3, sinon ce serait alors vraiment nous mettre des bâtons dans les roues. Le niveau doit être différent pour les combattantes qui savent y faire en profondeur. Il y a des gens qui se battent pour des titres mondiaux qui ne sont potentiellement pas encore tout à fait prêts. Si nous pouvions avoir des combats à 12×2 ou 10×3, vous commenceriez vraiment à voir la profondeur augmenter dans le jeu féminin. Je pense que quelque chose doit changer. »

Il est clair qu’avec des combats de trois minutes par round, nous verront plus d’arrêts se produire.

Le co-événement principal de samedi 31 octobre est en quelque sorte une anomalie pour les fans de combat britannique. Malgré la pléthore de combats féminins majeurs diffusés à la télévision au Royaume-Uni de nos jours, ces matchs se sont principalement déroulés à un poids ne dépassant pas les 63 kg. Samedi prochain, les choses vont enfin changé.

«C’est le premier gros combat dans une catégorie de poids plus élevée. Ils n’ont jamais vu les filles se battre à notre poids avant au Royaume-Uni. Tous les combats se sont déroulés à des poids inférieurs et je pense que les gens seront surpris par la puissance de feu que nous avons toutes les deux. Peter Fury a déclaré dans une interview que « Cela ne sera pas pour les timides ». Il y aura beaucoup de sang et beaucoup de morve sur la toile, je pense! » [Elle éclate de rire]

Tout est prêt pour que ce soit un combat intrigant. Son entraîneur, Noel Callan, a ajouté:

«Vous devez avoir un contrôle total sur vos tripes en prenant la route vers un titre mondial. Hannah a montré qu’elle avait des tripes contre Claressa (Shields). A Malte, c’était contre [Patricia] Berghult. Savannah n’a jamais montré le genre de tripes que Hannah a démontré, elle a tout fait avec facilité à sa manière. Alors, que se passera-t-il quand elle se fera emmenée dans les eaux profondes ? Que se passera-t-il quand elle sera blessée? »

Nous le saurons samedi prochain, en direct sur Sky Sports au Royaume-Uni et sur DAZN.


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