Le combat faisandé entre Canelo Alvarez et Billy Joe Saunders sera annoncé la semaine prochaine pour le 2 mai

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Les nouvelles disent que le combat entre Saul Canelo Alvarez et Billy Joe Saunders va être annoncé la semaine prochaine pour le 2 mai. Ce sera un combat d’unification entre le champion des poids super-moyens régulier de la WBA, Canelo Alvarez (53-1-2, 36 KO), et le champion WBO, le Britannique Billy Joe Saunders (24-0, 14 KOs) à Las Vegas, Nevada.

Beaucoup de fans de boxe espéraient que Canelo choisirait Callum Smith comme prochain adversaire. Smith est imparfait, mais il est plus gros et il peut frapper. Il est très dangereux. Pour cette raison, les fans ne se faisaient pas d’illusion. Peu d’entre-eux pensaient que Smith avait une chance de décrocher un combat contre Canelo.

Malheureusement, il était prévisible que Saunders allait être le choix de l’équipe de la star mexicaine, compte tenu de l’état d’excitation dans lequel était l’entraîneur d’Alvarez, Eddy Reynoso, lorsqu’on lui a posé des questions à ce sujet.

Reynoso étouffait Saunders de louanges et de compliments, de la même manière qu’il l’a fait avec Sergey Kovalev avant que Canelo ne le combatte. Bien que Reynoso ait la réputation de surprendre les fans de boxe en choisissant des gars qu’ils ne soupçonnaient pas capable de choisir, il ne le fait pas cette fois-ci.

Les fans savaient depuis des semaines que Canelo allait choisir Saunders, car il est la cible la plus douce chez les super-moyens. Canelo avait également choisi la cible la plus douce chez les mi-lourds, en allant chercher Sergey Kovalev, et maintenant il le fait chez les super-moyens avec Saunders. S’il s’en tient à ce schéma, son prochain combat après qu’il aura éliminé Saunders sera contre le champion WBA « régulier » des poids moyens, le Japonais Ryota Murata pour septembre de cette année. La vie sera douce est belle pour Canelo en 2020.

Eddy Reynoso est allé trop loin avec ses louanges sur Kovalev en disant qu’il était meilleur que tous les autres champions mi-lourds. On ne sait pas s’il y des fans qui l’ont cru mais ce serait amusant d’entendre Reynoso justifier son choix en disant aux médias de boxe que Saunders est le meilleur super-moyen de la division.

Mauvais timing pour Canelo pour combattre Saunders

Le timing est évidemment mauvais pour Canelo en choisissant Saunders, parce que le combattant britannique vient de faire une mauvaise performance en se décarcassant pour battre Marcelo Esteban Coceres, le 9 novembre. Les fans de boxe américains ne connaissent pas Saunders, ils ne l’ont probablement pas vu se battre avec Coceres. Les fans de Canelo ne vont donc pas lui faire un gros chagrin parce qu’il aura choisi Saunders.

Après la désastreuse performance de Saunders contre Artur Akavov en 2016, c’était sa deuxième pire performance. Il est plus que décevant que Canelo choisisse de combattre Saunders plutôt qu’un combattant qui a l’air bien et qui soit populaire.

Pour de nombreux fans, il n’est pas surprenant que Saunders, 30 ans, se batte avec Canelo, comme le promoteur de Matchroom Boxing, Eddie Hearn, le souhaitais depuis des mois, depuis que Billy Joe Saunders et Callum Smith sont devenus les deux combattants qu’Alvarez choisirait pour son prochain combat. Il est important que Canelo combatte quelqu’un de chez DAZN pour honorer son contrat, mais les choix sont extrêmement limités.

Saunders a peu fait en tant que champion du monde

Saunders a toujours détenu un titre mondial depuis 2015 lorsqu’il a devancé l’artiste KO Andy Lee par une décision majoritaire de 12 tours dans un combat très excitant pour remporter le titre WBO des poids moyens. En tant que champion, depuis cette victoire très serrée, Saunders n’a pas su tirer parti de la situation en combattant des gars de qualité.

Une partie du problème étaient les blessures de Saunders. Le gars était constamment en train de présenter des certificats médicaux aux médias pour justifier ses absences, ce qui a entraîné beaucoup de temps d’arrêt. Comme champion du monde, Saunders a défendu ses deux titres 4 fois contre ces combattants:

  • Willie Monroe Jr
  • David Lemieux
  • Artur Akavov
  • Marcelo Esteban Coceres

Dire que Saunders n’a pas profité de ses cinq années en tant que champion du monde est un euphémisme. Lorsque vous êtes champion depuis cinq ans et n’avez défendu vos titres que 4 fois contre ce genre d’opposition, cela suggère qu’il y a quelque part un problème.

Ce qui est encore plus décevant, c’est la qualité des adversaires de Saunders. La principale critique des fans de boxe à propos de Saunders est la façon avec laquelle il gère son titre WBO, contre une opposition perpétuellement faible, sans jamais qu’un bon adversaire soit mêlé. Cinq ans!

Lorsque Saunders s’est enfin retrouvé dans une situation où il devait se défendre contre Demetrius Andrade, un adversaire talentueux mais encore bien plus chiant que lui à regarder boxer, Saunders a quitté sa ceinture.

Il est intéressant de noter que Canelo continue de se battre à Vegas, année après année, malgré les nombreuses décisions controversées – et elles sont nombreuses – qu’il a eues dans cette ville. Les gens ne reculent devant rien.

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