De La Hoya dénonce le refus de Callum Smith d’affronter Canelo Alvarez et le traite d’idiot

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Oscar De La Hoya, le patron de Golden Boy Promotions, est remonté. Il dit que Callum Smith a rejeté son offre de combattre Canelo Alvarez le 2 mai, selon ESPN, et dénonce ce refus. Le promoteur de Callum Smith, Eddie Hearn, a confirmé à Dan Rafael qu’ils avaient refusé l’offre initiale de Golden Boy pour le combat avec la superstar mexicaine.

À en juger par les commentaires de De La Hoya, il ne semble pas que Golden Boy Promotions adoucira l’offre comme Hearn le souhaite.

A première vue, et à les écouter parler, il semble que le seul problème qui pourrait rendre difficile la concrétisation d’un affrontement entre Callum Smith ou Billy Joe Saunders avec Canelo Alvarez, est le pognon. Mais ce n’est peut-être pas la seule raison. Les deux derniers adversaires de la vedette mexicaine, Daniel Jacobs et Sergey Kovalev, ont tous deux reçu de beaux sacs à main de 12 millions de dollars chacun pour combattre Canelo.

Si Callum Smith ne se voyait offrir qu’un quart du montant des deux derniers adversaires de Canelo, cela pourrait être un problème pour Hearn. Mais si vous prenez en compte le fait que Smith est beaucoup moins bien connu des fans américains, voire quasi inconnu, que Jacobs par exemple, ou Kovalev qui, lui aussi, a reçu 12 millions de $, alors il est facile de voir pourquoi Smith n’obtiendrait pas le même argent qu’eux.

Avec ces gars qui ont obtenu ce genre d’oseille pour combattre Canelo Alvarez (53-1-1, 36 KO), il est prévisible que Hearn veuille que Smith obtienne également 12 millions de dollars.

« C’est un idiot », a déclaré De La Hoya à ESPN.com sur Callum Smith

Hearn attend une autre offre de Golden Boy pour le combat de Canelo. Cependant, De La Hoya semble avoir déjà pris une autre direction. De La Hoya dit qu’ils vont continuer à regarder dans la liste des adversaires potentiels, et que si ceux-ci refusent aussi leur offre, ils bougeront pour regarder encore ailleurs.

« C’est un idiot », a déclaré De La Hoya à ESPN.com sur Callum Smith qui a rejeté l’offre pour combattre Canelo. « Je lui souhaite le meilleur. Callum Smith a refusé le combat alors qu’il aurait gagné trois à quatre fois l’argent qu’il n’a jamais gagné. »

«Nous avons quelques adversaires que nous examinerons. Nous allons descendre la liste. Et celui qui refuse, il sera mis de côté et nous passerons au suivant », a ajouté De La Hoya.

Il est intéressant de noter que Smith [ou Hearn] aient refusé une offre qui était «quatre fois» le montant d’argent que Smith n’a jamais perçu dans aucun de ses combats auparavant. C’est difficile à croire. Si Callum prenait la « petite somme » cette fois pour leur premier combat,  et qu’il assomme Canelo, il obtiendrait le match revanche avec la star mexicaine pour beaucoup plus de blé.

De plus, la puissance tant vantée de Smith passerait par la fenêtre. Il n’aura plus beaucoup de crédibilité aux yeux des fans de boxe. C’est mauvais pour Smith. Callum Smith et Hearn ne voyaient peut-être pas la situation dans son ensemble, en gagnant à long terme [en cas de revanche] un bon pactole en acceptant ce qui leur était offert pour le combat du 2 mai. En d’autres termes, Smith et Hearn ont réagi comme s’ils étaient persuadés de ne jamais l’emporter contre Canelo si les deux super-moyens se faisaient face.

Nous ne savons pas si cela a coincé au niveau de l’argent offert au combattant britannique (27-0, 19 KO), ou si c’est quelque chose qui aurait plutôt à voir avec la clause de réhydratation de 4,5 kg que leur ont imposée Golden Boy Promotions. Hearn et Smith auraient dû savoir que la clause de réhydratation a toujours fait partie du contrat dans les combats de Canelo.

L’entraîneur de Smith n’était au courant de rien

Ce qui est surprenant, c’est que l’entraîneur de Smith, Joe Gallagher, n’était au courant d’aucune offre de Golden Boy. Il semble que Hearn n’ait pas partagé les informations avec lui. Il serait intéressant si Hearn choisisse de ne pas le dire non plus à Smith. Ce serait un vrai coup de pied.

Canelo est un VRAI poids moyen, et Callum Smith est sans doute un poids mi-lourd. Dans son cas à lui, on peut comprendre Canelo. Une clause de réhydratation serait un mode opératoire tout à fait légitime pour un combat comme celui-là. En regardant à quel point Smith, haut de 1,91 mètre, était gros lors de son dernier combat contre John Ryder le 23 novembre, cela se comprend et il est important pour l’équipe Canelo d’exiger une clause de réhydratation.

Lorsque des promoteurs comme ce renard d’Eddie Hearn apprennent que Jacobs et Kovalev ont tous les deux reçu 12 millions de dollars pour combattre Canelo, il pense probablement que Callum Smith ou Saunders devraient avoir une bourse similaire.

Hearn ne se rend peut-être pas compte que Kovalev et Jacobs sont des noms bien connus aux États-Unis à la fois par les fans de boxe hardcore et occasionnels, car ils se battent aux États-Unis depuis de nombreuses années.

Saunders n’y a combattu qu’une seule fois et Callum Smith n’a JAMAIS combattu aux États-Unis, ils ne sont pas des noms connus pour garantir l’arrivée de nombreux nouveaux abonnés qui regarderont le combat sur DAZN.

Canelo a déjà honoré 3 des 11 combats conclus dans son contrat avec DAZN. Ses trois premiers combats ont été contre Kovalev, Jacobs et Rocky Fielding. Il est important que le prochain adversaire de Canelo pour le 2 mai soit quelqu’un de connu, qui amène de nouveaux abonnés à DAZN.

Le montant offert par De La Hoya à Callum Smith reflète donc, probablement, le fait qu’il n’était pas quelqu’un de bien connu qui déplacerait les aiguilles. Canelo a besoin de quelqu’un dont les fans de boxe américains ont entendu parler. Dans ce cas, Callum n’est évidemment pas le gars dont ils ont besoin.



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