Evgeny Romanov, le boxeur qui a mis KO Deontay Wilder

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Il y a de fortes chances que vous n’ayez jamais entendu parler de celui qui a assommé Deontay Wilder. Et il faut remonter un peu loin pour le trouver.

Wilder était toujours un amateur brut quand il a été précipité dans l’équipe américaine de boxe masculine aux Jeux olympiques de 2008 avec moins de trois ans d’expérience à son actif.

L’Italien Clemente Russo a eu raison de lui en demi-finale d’août. Mais son dernier arrêt avait eu lieu six mois plus tôt, lors d’un autre combat amateur en Russie.

Le « Bronze Bomber » s’était rendu à Novosibirsk pour un match entre la Russie et les États-Unis, où il avait rencontré Evgeny Romanov.

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Ayant remporté la médaille d’argent aux Championnats de Russie en 2008 – il remportera l’or un an plus tard – Evgeny était considéré comme l’un des meilleurs espoirs du pays. Mais Wilder – qui défend son titre WBC contre Ortiz à Las Vegas ce week-end dans une revanche très risquée – a pris le premier tour 4-2 aux points. C’était aussi proche que possible.

Romanov, qui était bien plus court que son adversaire, a trouvé une réponse à tout en une infraction de seconde. Wilder est rentré dans une droite puissante et l’arbitre a été contraint de le compter pendant que Romanov remontait son score de 10-7 aux points.

Peu après, une autre énorme droite ramollit complètement Wilder dans le troisième round. Il était là pour la prendre quand le Russe le punit à nouveau avec un autre coup puissant.

L’Américain s’est alors écrasé sur la toile et l’arbitre a été contraint de mettre fin au combat avec un peu moins d’une minute de la fin du match.

Wilder est devenu professionnel en 2008, Romanov n’a pas rejoint les rangs des pros avant 2016. Sa fiche est de 14-0 avec 10 KO.

Romanov doit encore se battre en dehors de la Russie. Pourtant, les fans sont désespérés de voir comment les deux s’en sortiraient, 11 ans après cette nuit fatidique où Wilder a été éliminé.

Un fan a publié des clichés du combat de Romanov et Wilder. « C’était il y a 10 ans, dit-il. J’aimerais les voir combattre encore aujourd’hui. »


 

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