Efe Ajagba, une force avec laquelle la division poids lourd va devoir compter

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L’homme connu sous le nom de «The One and Only» a accumulé un record impressionnant de 13 victoires consécutives depuis qu’il a commencé sa carrière professionnelle. Et avec l’entraîneur décoré Ronnie Shields dans son coin et Al Haymon de PBC pour le promouvoir, l’avenir s’annonce radieux pour le jeune nigérian. Mais des questions demeurent quant à savoir s’il peut atteindre les rangs des gros pistolets de la division poids lourd, qui est assez électrisante en ce moment.

Issu d’Ughelli, au Nigeria, Ajagba ne prévoyait pas du tout qu’il allait faire carrière dans la boxe. A l’origine, il envisageait une carrière dans le foot. Comment peut-on passer du foot à la boxe et se retrouver avec une fiche pareille qui inspire un certain respect? Ajagba a dû renoncer à son rêve après avoir réalisé qu’il n’avait pas les relations nécessaires pour réussir dans le foot. Âgé de dix-sept ans et travaillant dans une boulangerie, un ami d’Ajagba lui a suggéré d’essayer la boxe, compte tenu de sa taille et de sa force. Et c’est ainsi qu’Ajagba est allé chercher un entraîneur.

Cinq ans plus tard, avec une médaille de bronze aux Jeux du Commonwealth, une médaille d’or aux Jeux d’Afrique et une défaite en quarts de finale aux Jeux Olympiques de Rio en 2016, «The One and Only» était prêt à montrer ses talents chez les pros. Le minimum qu’on puisse dire c’est que le gars, au demeurant sympathique, n’a pas eu tort.

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Ajagba est doté d’une énergie et d’une force de la nature impressionnantes. Il a professé une grande admiration pour Wladimir Klitschko, ce qui ne devrait surprendre personne qui a vu ses deux derniers combats. Tout comme l’Ukrainien, Ajagba a un grand coup de bâton raide qu’il utilise pour piéger et embrouiller ses adversaires, préparant le terrain pour sa très lourde main droite. Debout avec son 1,98 mètre, d’une portée de 2,16 mètres et pesant généralement environ 109 kg, Ajagba est également énorme, même pour un poids lourd, avec un physique tout aussi puissant et étonnant. Mais Ajagba n’est en aucun cas le genre de gars qui ne dépend que de sa force athlétique. L’inverse donc d’un Joshua par exemple [la version de Joshua avant qu’il ne se fasse assommer par Ruiz.]

Il est également un étudiant du jeu, un gars qui a toujours l’air d’être en train d’ajouter quelque chose de nouveau à son arsenal, d’un combat à l’autre. Lors de son affrontement avec Wallisch, après avoir eu un succès mitigé avec ses coups de poing droits au premier tour, Ajagba a montré sa capacité à faire des ajustements quand il est revenu en bouclant ses crochets autour de la garde de Wallisch, pour l’arrêter avant d’arriver à mi-chemin du deuxième round. Un tour, le temps de s’ajuster, puis bonne nuit.

Lors de son combat avec Kiladze, nous l’avons vu bouger tout en lançant des combinaisons puis en s’accrochant, ce qui rend difficile pour son adversaire de lâcher ses mains. Mais son combat contre Cojanu nous a présenté probablement la version d’ajagba la plus pointue que nous ayons vue de lui à ce jour, montrant une variété de coups de poing et un bien meilleur mouvement de la tête que dans ces combats précédents, ainsi qu’une capacité de frappe explosive. Ajagba et Shields, son entraîneur, ont l’air en effet de profiter au maximum de leur temps au gymnase.

Ajagba n’est cependant pas un combattant sans défauts. Il baisse souvent ses mains après avoir lancé des combinaisons, et il est considéré par beaucoup de fans de boxe comme assez unidimensionnel. Parfois il est déséquilibré quand il jette des coups puissants, alors qu’il pourrait s’appuyer davantage sur ses pieds avant d’ouvrir le feu. De plus, il arrive que sa puissance de frappe chute considérablement une fois à l’intérieur, comme on l’a vu lorsque Cojanu était à sa portée. Sa capacité de finition laisse également à désirer. Tout en luttant pour écarter le vicieux Kiladze qui faisait semblant d’être blessé et désespéré, Ajagba s’est fait attraper par une main droite effrayante, l’envoyant sur la toile pour la première fois de sa carrière. Qu’il puisse corriger certaines de ses erreurs et continuer à montrer des améliorations à l’avenir sera sûrement intéressant à voir.

Efe Ajagba a jusqu’ici eu une bonne trajectoire dans sa carrière, mais il lui reste encore du chemin à parcourir. Jusqu’à présent, il a fait preuve de patience, de calme, de pouvoir légitime, de détermination et d’éthique dans son travail pour devenir champion du monde. Il y a cependant encore des améliorations à faire et bien plus à apprendre avant de pouvoir monter dans le ring avec les meilleurs chiens de la division. Mais avec les bonnes personnes qui l’entourent en ce moment, et son esprit concentré sur le métier, il n’y a aucune raison de croire qu’Efe Ajagba ne peut pas réaliser des choses spéciales prochainement dans le sport.



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