Teofimo Lopez, la vraie menace pour Lomachenko. « Il a de la dynamite dans ses poings », a déclaré DiBella

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Un combat entre Teofimo Lopez et Lomachenko serait un événement énorme. Il est de pratique courante dans tous les sports, pas seulement la boxe, que tout phénomène qui surgit et attire de plus en plus l’attention soit rapidement considéré comme le « nouveau » phénomène, le successeur stylistique d’une autre superstar auparavant avec d’énormes excellences incroyablement élevées. De telles comparaisons peuvent exercer une pression énorme sur le nouvel arrivant, qui doit faire face à l’ombre portée par la figure légendaire à laquelle il a été injustement lié, en plus de la tâche déjà difficile de s’établir dans sa nouvelle position de bourreau.

La figure emblématique à laquelle le champion IBF des poids légers nouvellement couronné, Teofimo Lopez, a été le plus fréquemment comparé, est le grand Roberto Duran. Il est beaucoup trop tôt dans la carrière de Lopez, à peine 22 ans, pour que de telles évaluations aient une réelle validité. Mais ce qui s’est passé samedi soir au Madison Square Garden, et qui pourrait se produire au printemps prochain, pourrait servir à légitimer les chances du gosse de Brooklyn pour devenir un véritable artiste KO, avec quelque chose de bien plus qu’un simple flash dans la casserole comme on l’a vu samedi soir..

Non seulement Lopez (15-0, 12 KOs) a électrifié la foule de 10.101 places avec ce qui était fondamentalement un détrônement en un seul coup de poing au deuxième tour du formidable Richard Commey (29-3, 26 KOs) ), il a surtout et essentiellement devancé la star WBO, Terence Crawford (36-0, 27 KOs), qui a conservé cette ceinture avec un arrêt au neuvième ronde sur Egidijus Kavaliauskas (21-1-1, 17 KO), alors qu’il venait d’être assommé et renversé au 3ème round.

Ce qui rend le dernier tour de force de Lopez si impressionnant n’est pas la manière dont il a détruit Commey, qui est sans doute le meilleur combattant à venir du Ghana depuis le Hall of Famer Azumah Nelson, mais le fait que ce knockdown ait été vu depuis le bord du ring par le souverain WBC / WBA / WBO Vasyl Lomachenko (14-1, 10 KOs), qui a aussitôt fixé un rendez-vous pour avril.  Il y a ceux qui diraient que Lopez est encore trop inexpérimenté pour qu’il se mesure à Loma, d’autres diraient que Loma est le roi du ring, établit depuis un moment déjà avec un large soutien en tant que meilleur livre pour livre. Mais l’impatience a des limites, et a toujours été une caractéristique propre aux très jeunes affamés, qui savent ce qu’ils veulent et le veulent maintenant.

« Vous savez qui je veux combattre ensuite », a déclaré Lopez, dans une allusion à peine voilée à Lomachenko, après avoir séparé Commey de ses sens en le décapitant avec une droite au début du 2ème tour. L’instinct de compétition naturel d’un combattant a permis à Commey de se lever sur ses jambes instables. Lopez savait exactement quoi faire, contre un adversaire incapable de riposter jusqu’à ce que l’arbitre David Fields intervienne en jetant ses mains entre eux.

« Nous voulons tous les titres », a déclaré Lomachenko. «A présent, le fait que Lopez soit un champion du monde est intéressant pour moi, car il a un titre. Je pense que oui (que son prochain combat sera contre Lopez). Je vais me préparer pour ce combat. »

Le promoteur Lou DiBella, qui sera intronisé au Temple de la renommée de la boxe internationale le 14 juin, avait un intérêt direct dans la lutte de Commey-Lopez, mais il ne pouvait s’empêcher d’être impressionné par ce qu’il avait vu du gagnant.

« Il a de la dynamite dans ses poings », a déclaré DiBella à propos de Lopez. «Tout ce que vous pouvez faire, c’est simplement hausser les épaules et dire:« OK ». Ce gamin est une force offensive très athlétique. Richard s’est fait attrapé avec cette dynamite et c’est tout. Le combat était terminé lorsque ce gros coup de poing a atterri. »

On pourrait dire que Teofimo Lopez est maintenant le quart-arrière de son propre destin. Et s’il faisait à Loma ce qu’il a fait à Menard, Commey et quelques autres, peut-être que ces comparaisons bien trop tôt avec Duran ne sembleront pas si exagérées.

Les circonstances qui rendent possible la mise en place d’un événement de démonstration Lomachenko-Lopez sans tracas ni peine doivent être au moins un peu gênantes pour Crawford. Bien qu’il soit toujours au sommet de son art, à 32 ans, il est peut-être conscient que sa fenêtre d’opportunité pour faire des combats sérieux à haute visibilité et bien rémunérés va bientôt commencer à se fermer, au moins un peu.

Aucun manque de respect à Kavaliauskas, un Lituanien basé à Oxnard, en Californie, dont le nom complet est si long que, par souci de concision, il a été abrégé en son surnom, «Mean Machine», sur tous les supports promotionnels. Mais il n’est pas à un niveau aussi élevé qu’Errol Spence Jr., ou le champion des poids welters WBC / IBF, Manny Pacquiao. C’est une réalité qui, que cela plaise ou non aux fans de boxe, diminue hélas la probabilité que ces gars partageront un jour le ring avec Crawford.



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