Ward réagit à la victoire de Terence Crawford sur Egidijus Kavaliauskas et s’emmêle les pinceaux

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Le désormais commentateur d’ESPN, Andre Ward, dit que Terence Crawford a rendu son travail plus difficile qu’il n’aurait dû l’être en allant droit sur son challenger, le percutant Egidijus Kavaliauskas, comme s’il s’entraînait avec lui lors des cinq premiers rounds dans leur combat de samedi soir au Madison Square Garden à New York.

Cette manière inhabituellement agressive dont a usé Crawford contre Kavaliauskas (21-1-1, 17 KO) l’a conduit à se faire foudroyer et renversé au troisième tour, et à plusieurs reprises il a été sonné par la dure main droite du Lituanien.

Crawford a finalement réussi à battre Kavaliauskas à son propre jeu en frappant comme lui pour marquer un KO au 7ème tour. Mais ce n’était pas le type de performance qu’on attendait de lui. Crawford, 32 ans, (36-0, 27 KOs), se considère comme le combattant n°1 livre par livre, mais vu comment il avait l’air face à Kavaliauskas et aussi dans son précédent combat contre Amir Khan, on ne peut pas dire que c’est un gars qui mérite le statut de welter n°1.

Ward: « Crawford a été renversé et blessé par Kavaliauskas »

« Terence Crawford n’a pas boxé selon le plan de match », a déclaré Andre Ward à Fighthype. «Il était censé boxer tôt, mettre la table et essayer de grignoter à mi-chemin dans le combat, mais parfois en tant que combattant, tu dois le faire comme tu le veux. Samedi Crawford a été renversé et n’a pas été compté. »

« Il ne l’admettra pas, mais il a été clairement renversé. Il s’est blessé plusieurs fois, mais il a fait les ajustements, et a montré pourquoi il était toujours n°1 livre pour livre dans le sport [Crawford est n°4 livre pour livre, et NON n°1] », a déclaré Ward en se trempant du classement de Crawford, croyant qu’il est le n°1.

Ward ne suit peut-être pas le classement livre pour livre, mais Crawford a été rétrogradé de n°2 à n°4 dans les notes de Ring Magazine. Dans leur classement des poids mi-moyens, Crawford est n°2, derrière Errol Spence Jr, n°1. Cependant, Crawford est avec ESPN, et Ward est désormais un commentateur d’ESPN, on peut comprendre et fermer l’oeil mais pas au point d’entendre de faux chiffres.

Il est troublant que Crawford n’admette pas qu’il a été renversé par Kavaliauskas. Le monde entier a vu les genoux de Crawford fléchir après avoir été cloué par une main droite au troisième tour, et il avait l’air vraiment mauvais. Espérons que Crawford ne deviendra pas l’un de ces combattants qui vivent dans le déni lorsqu’il commencera à perdre des combats.

Crawford vieillit et il ne pourra pas continuer à gagner éternellement, surtout s’ils commence à affronter les vrais chiens de la catégorie. Mais Crawford a bon espoir de garder son record invaincu si Top Rank continue à lui trouver une opposition toute faite pour lui et à laquelle il pourra faire face. Crawford a passé toute sa carrière professionnelle de 11 ans sans qu’il ait affronté un adversaire de haut calibre. Si Top Rank maintient Crawford sur la même voie, il pourrait rester invaincu jusqu’à ses soixante ans.

Crawford a choisi une autre façon d’obtenir un KO

« Je n’ai pas dit que c’est parce que c’est un obligatoire que Crawford va le traverser facilement », a déclaré Ward à propos de Kavaliauskas. «Je n’ai jamais dit cela, et je n’ai jamais ressenti cela pendant une seconde. J’ai vu Crawford se battre un peu différemment pour obtenir le KO, mais je ne pensais pas que le Lituanien allait rendre les choses aussi difficiles. Je savais que Kavaliauskas était la vraie affaire. »

«Quand vous avez un gars comme ça avec 300 combats amateurs, attendez-vous à ce qu’il se batte à un haut niveau de compétition. Ray Robinson n’était même pas un concurrent décent, mais il s’est donné à fond. De plus, Ray Robinson est habile. C’est un gaucher, il est long et je pensais que Kavaliauskas allait se battre mieux ce soir », a déclaré Ward.

La victoire spectaculaire de Teofimo Lopez a mis la pression sur Crawford

Crawford n’avait pas d’autre choix que de changer son style de combat samedi dernier. La raison en est que Teofimo Lopez a mis une énorme pression sur lui en arrêtant le champion IBF des poids légers Richard Commey au 2ème tour dans leur combat de samedi soir. Lopez (15-0, 12 KO) est également en contrat avec Top Rank Boxing, et il est considéré comme une superstar en émergence.

Si Crawford avait combattu avec son style de combat normal de contre-poinçonnage, la sécurité d’abord, il aurait été énormément surclassé par Lopez. Quoi qu’il en soit, Crawford serait de toute façon surclassé par Lopez. Il a fallu 7 tours à Crawford pour battre un gars qu’il était censé faire exploser, et il a été renversé en cours de route. En revanche, Lopez a écrasé Commey le même soir en l’assommant au 2ème tour.

« Personne d’autre ne va intensifier », a déclaré Ward lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait d’un combat entre Crawford et Shawn Porter en 2020. « Shawn Porter, il cherche toute la fumée. Lui et Kenny, son père, ils sont en pleine forme, ils en gagnent et ils en perdent, mais vous devez les respecter. Shawn Porter devrait prendre un peu de recul. »

« Ils vont devoir le faire », a déclaré Ward lorsqu’on lui a demandé si Porter et Crawford devront mettre leur amitié de côté pour se faire face dans un ring. «Écoutez, je ne vais pas faire de matchmaking ce soir. J’en ai déjà parlé. Les combats ne sont pas difficiles à faire. La preuve, regardez la revanche entre Tyson Fury et Deontay Wilder.

« Les combattants d’aujourd’hui, pas tous les combattants d’ailleurs, ils veulent leur droit avant de s’acquitter de leur devoir », a déclaré Ward. «Leur devoir est de bâtir leur nom et d’affronter la meilleure concurrence possible. Je ne dis pas que vous ne pouvez pas avoir une mise au point de temps en temps ici et là, mais en fin de compte, vous devez faire face à la meilleure opposition possible », a déclaré Ward.

L’utilisation comme exemple du match revanche entre Deontay Wilder et Tyson Fury par Ward comme une preuve que les combats sont faciles à organiser est un mauvais exemple de sa part. Ce que Ward ne voit pas, c’est que Fury et Wilder se sont battus la première fois AVANT que Tyson n’ait signé avec Top Rank. Ils avaient déjà un match revanche signé à l’époque. Ainsi, lorsque Fury a signé avec Top Rank plus tôt cette année, le match revanche avec Wilder était DÉJÀ conclu et défini avant même qu’il ne signe avec eux.

Kellerman: « Kavaliauskas a renversé Crawford »

« C’était évidemment un renversement », a déclaré Max Kellerman à Fighthype à propos du knockdown de Crawford par Kavaliauskas. «Crawford ne faisait pas les bonnes choses. Vous ne pouvez pas faire ce que vous voulez. Vous devez faire les mouvements comme si vous jouiez aux échecs. »

« Vous devez dominer et être le meilleur au tableau, puis vous pouvez déclencher vos combinaisons », a déclaré Kellerman en soulignant que Crawford a combattu de manière imprudente.

«C’est la même chose en boxe. Vous devez faire les choses correctement, faire les mouvements de boxe qui vous permettent de faire après ce que vous voulez. Mais Crawford a sauté cette partie. En plus, il s’est battu en tant que gaucher, et Kavaliauskas l’a bien compris eta réussi à chronométrer pour le frapper à volonté avec la main droite. »

« C’était avec la main droite, un knockdown propre, et à ce moment-là, avec ce knockdown, j’avais Kavaliauskas en avance de deux tours à un », a déclaré Kellerman en décrivant les problèmes que Crawford avait eus.

Crawford aurait dû passer de sa position gaucher à une position orthodoxe après avoir été assommé par Kavaliauskas au 3ème tour. Il a choisi d’être têtu en continuant à utiliser sa position de gaucher, et cela l’a amené à manger plusieurs fois les gros ballons de Kavaliauskas. Contre Spence ou Lopez, Crawford n’aurait pas fait long feu samedi soir.



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