Des plans d’urgence aux Etats-Unis pour redémarrer la boxe à huis clos. Le Royaume-Uni dit niet

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Contrairement au Royaume Uni qui n’envisage pas pour l’instant d’autoriser la boxe à huis clos, aux Etats-Unis les promoteurs de boxe s’activent pour proposer des plans d’urgence aux autorités pour redémarrer le sport cet été. Selon Mike Coppinger, une option que Premier Boxing Champions on Fox envisage de mettre au point, serait d’organiser les combats au Fox Studio Lot à Los Angeles.

On ne sait pas quel type de test pour la détection du Covid-19 serait utilisé pour les combattants et les équipes de production. Ce serait l’obstacle numéro 1 que les promoteurs et les organisateurs devraient franchir pour que les combats se déroulent en studio. De plus, il faudrait du personnel médical prêt à intervenir en cas d’urgence. Cela semble compliqué mais aux Etats-Unis on nous martèle que tout et possible. Nous verrons ce que cela donnera.

Les promoteurs peuvent-ils faire redémarrer la boxe d’ici l’été?

Les commissions d’État, les organismes de sanction et les promoteurs devraient probablement accepter toutes ces contraintes. Mais il y aura beaucoup de paperasse qui devra être faite pour redémarrer la boxe même en capacité limitée derrière des portes closes.

Avec l’été qui arrive dans seulement deux mois, il est difficile d’imaginer que les promoteurs vont réussir à organiser des combats à huis clos dans un studio.

Comme certains fans le croient, si les événements sportifs à huis clos vont devenir la norme et l’avenir de la boxe, les promoteurs pourraient tout aussi bien commencer dès maintenant. Si le virus persiste pendant trois ans ou plus, cela ne sert peut-être à rien d’attendre plus longtemps si ce n’est que ça risque d’avoir un impact considérable sur les événements sportifs et sur les sportifs eux-mêmes, qui doivent savoir s’ils continuent à s’entraîner.

Cette nouvelle pandémie va changer la façon dont les gens travaillent, vont à l’école et fonctionnent au quotidien. La distanciation sociale et le port du masque deviennent la norme pour la société. C’est comme sortir d’un film. Mais cela pourrait être la nouvelle réalité.

La grippe espagnole de 1918 a duré trois ans avant de finalement disparaître. Il n’y a jamais eu de vaccin créé pour arrêter la pandémie. Heureusement pour les humains, le virus a muté en une forme non létale.

Si PBC et Fox sont les seuls à mettre au point cette initiative en ce qui concerne la boxe à huis clos, ils rafleront probablement des cotes massives, surtout si les fans sont toujours confinés à la maison. Ce sera génial pour les fans de boxe de pouvoir revoir des combats, même avec une capacité limitée dans un studio à la noix. Les fans ne s’en plaindront probablement pas. S’il ne peut plus y avoir d’événements pendant une longue période de boxe avec de grandes foules autorisées à assister aux combats comme avant, alors les faire à huis clos est la seule réponse.

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Le promoteur de boxe, Bob Arum, a déjà annoncé que Shakur Stevenson vs Miguel Marriaga aura désormais lieu à huis clos au MSG Theatre de New York.

Michael Conlan vs Belmar Preciado sera également disputé sans fans à l’intérieur du MSG Theatre, a déclaré Arum à l’Athletic.

Les fans ne seront pas autorisés à y assister en raison des préoccupations concernant la propagation du coronavirus.

Stevenson vs Marriaga devrait avoir lieu samedi, tandis que Conlan vs Preciado était prévu pour mardi 17 mars.

Cette dernière carte a été réservée pour la Saint-Patrick [une fête irlandaise] en raison des origines irlandaises de Conlan.

Stevenson (13-0, 7 KO) a remporté son dernier combat contre Joet Gonzalez par décision unanime, tandis que son adversaire, Marriaga (29-3, 25 KO), a arrêté Alfredo Mejia Vargas la dernière fois.

Entre temps, Conlan (13-0, 7 KO) a battu Vladimir Nikitine pour venger une défaite controversée aux Jeux olympiques, et Preciado (20-2, 13 KO) a battu José de Jesus Lopez par KO.

Au Royaume-Uni, refus du BBBoC d’autoriser les combats à huis clos

Il n’y aura pas de boxe à huis clos en Grande-Bretagne avant la levée du confinement, ainsi que toutes les mesures de distanciation sociale.

Les promoteurs et les dirigeants de la télévision ont insisté pour organiser des combats uniquement devant les caméras. Certains de ces combats sont aussi importants que l’affrontement retardé des championnats du monde entre Anthony Joshua et Kubrat Pulev, ou l’autre bataille de poids lourds, l’éliminatoire déjà reporté impliquant Dillian Whyte et Alexander Povetkin.

Robert Smith, secrétaire général du British Boxing Board of Control, le dit clairement: «Il n’y a aucun moyen de sanctionner la boxe durant le confinement au Royaume-Uni. Oubliez ça. Ce n’est même pas possible tant que la distanciation sociale est en place. Pas même dans les studios de télévision. »

Cela contraste fortement avec la volonté des promoteurs aux Etats-Unis, car il y a en effet un risque pour la santé des combattants, des managers, des entraîneurs, du personnel de soutien, des caméramans de télévision et des commentateurs. En plus de mettre en danger la vie du personnel médical, alors même que les infirmières et autres soignants meurent en première ligne de la lutte contre la pandémie.

Smith explique avec une clarté bienvenue les raisons pour lesquelles le sport, bien qu’il manque au public, ne peut être renvoyé dans aucune arène: «Le bien-être de toutes les personnes impliquées est primordial. Dans notre cas, on est d’accord qu’il est déjà impossible de maintenir une distance sociale entre deux boxeurs. Et qu’en est-il de la proximité de l’arbitre, du contact entre les combattants et leurs coins, de la proximité des officiels et des cameramens? »

ring from the air

«D’autres problèmes médicaux sont à certains égards encore plus importants. Même si nous pouvions persuader les médecins et les infirmiers qu’on aura besoin d’eux au bord du ring pendant les combats, comment diable pourrions-nous justifier de leur demander une chose pareille, à savoir de prendre du temps pour regarder des matchs de boxe alors qu’on a besoin d’eux en ce moment durant cette crise pour sauver des vies dans les hôpitaux? Dites-le moi. »

«Les blessures surviennent dans tous les sports, a poursuivi le secrétaire général du BBBoC, et encore plus avec la boxe. Et si un boxeur est gravement blessé et doit se rendre en ambulance à l’hôpital? Il est absolument inadmissible que nous envisagions même de demander à n’importe quel hôpital de renoncer à un lit pendant que des centaines de personnes meurent de ce virus tous les jours. »

Smith précise: «Les gens de la boxe connaissent des difficultés. Bien sûr, il y a des pertes de revenus immédiates pour certains, nous en sommes conscients. On sait aussi que quelques petits promoteurs peuvent mettre la clé sous la porte si cette crise dure trop longtemps. »

La seule solution que Smith entrevoit pour que des combats puissent se dérouler dans des salles fermées ou des studios de télévision, pourrait être la suivante: si les rassemblement sont limités, disons à 50 personnes, alors quelques combats moins importants impliquant un public restreints sur place pourraient en théorie aider au redémarrage de la boxe. Sinon il ne voit pas comment.

« Mais même cela ne serait pas facile car pour le moment les gymnases sont fermés et les boxeurs ne peuvent faire que des entraînements légers en ce moment. »

Ce n’est qu’une des raisons pour lesquelles Smith martèle encore sont avertissement aux promoteurs, aux combattants et aux fans de boxe:

«La boxe ne reprendra pas le lendemain de la levée du confinement par le gouvernement. Nous ne pouvons pas courir le risque de nous précipiter tant que toutes les précautions médicales et policières ne seront pas mises en place. »


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