L’effrayant Vergil Ortiz Jr. sera en action le 28 mars / Qui est Vergil Ortiz Jr.

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Vergil Ortiz Jr. combattra le 28 mars au Forum d’Inglewood, en Californie. A présent, Ortiz a besoin d’un bon adversaire qui le testera vraiment cette fois-ci, car il a rapidement détruit tout le monde devant lui. Golden Boy doit faire affronter Ortiz qui frappe fort contre un bon dans le top 10, voire un très bon.

Un des problèmes de Golden Boy Promotions est à quel point l’invaincu Ortiz fait peur en ce moment. Avec ses mains lourdes, personne n’a pu durer plus de 6 rounds contre lui depuis qu’il est devenu pro en 2016. Antonio Orozco a subi une punition majeure avant de se faire renverser trois fois au 6ème et perdre par KO dans ce même round en août dernier. C’est la première fois qu’Ortiz dépassait le cinquième round depuis le début de sa carrière.

Ortiz (15-0, 15 KOs) est une star à la hausse dans la division des poids mi-moyens, et il pourrait être le gars qui prendra bientôt le relais. Le combattant de Golden Boy est soigné pour la grandeur et la célébrité, et il a tous les outils pour devenir bientôt le n°1 dans au moins la division des mi-moyens et probablement dans d’autres aussi.

Qui est Vergil Ortiz Jr.

Lorsque Vergil Ortiz Jr. avait 5 ans, son père, Vergil Ortiz Sr., qui a boxé en tant qu’amateur, a ramassé un jour son fils à la maternelle et l’a emmené dans un gymnase à Dallas. Vergil Jr. s’en souvient bien.

« Au début je pensais que c’était cool et tout, mais ça m’a vite ennuyé au début parce qu’ils frappaient juste le sac et je ne comprenais pas », a déclaré le gamin Ortiz. « Le premier jour, je m’en fichais vraiment. Je jouais avec autre chose. Ce que faisait mon père ne m’intéressait pas. Mais le deuxième jour, il y avait des combats et j’ai commencé à regarder. Je me disais: « Oh, cool, ils se battent! » J’ai donc demandé à mon père: « Hé, je peux essayer? » Il a dit: « Quoi, tu veux essayer ça? » J’ai répondu que oui, que je voulais essayer. Il y avait d’autres enfants de 5 ans et plus qui s’entraînaient là-dedans et je me suis battu avec quelques-uns, sans expérience préalable. Ils m’ont coincé entre les cordes mais ils ont dit que je m’en sortais assez bien. »

C’est à ce moment que l’histoire d’amour d’Ortiz avec la boxe a commencé, et elle n’a fait que grandir depuis. Ortiz a déclaré qu’il avait commencé à réaliser à quel point il était puissant quand il avait environ 17 ans.

« J’épargnais certains de mes adversaires avec qui j’allais aux tournois alors qu’ils avaient quatre, cinq ans de plus que moi », a-t-il déclaré. « J’étais capable de rester là-dedans à encaisser leurs coups, ensuite je leur faisais mal et ils ne voulaient plus se battre avec moi. »

Ortiz (15-0, 15 KO), 21 ans, de Grand Prairie, Texas, a été sept fois champion national amateur, avec une fiche 140-20 avant de devenir professionnel en tant que poids welter junior en 2016.

Golden Boy Promotions l’a déplacé rapidement grâce à sa puissance extraordinaire, son éthique de travail intense et sa maturité. À 21 ans, il parle comme un type qui en a 31. Il est passé au poids welter en 2019 en arrivant avec une fiche de 4-0. Ses trois derniers combats il les a menés face à une opposition dont le niveau était à chaque fois un peu plus accru, contre d’anciens challengers du titre poids welter, comme Mauricio Herrera (en mai), Antonio Orozco (en août), ainsi que Brad Salomon (le 13 décembre). Aucun d’eux n’avait jamais été éliminé de sa vie, jusqu’à ce qu’Ortiz les frappe tous les trois en cinq-six rounds.

Ortiz

« Je ne veux pas me faire gronder ou quoi que ce soit », a déclaré Ortiz. « Je le reconnais volontiers, je bosse. Je me dis simplement que cela se produit à cause du travail acharné que je fais dans le gymnase. »

Ortiz sera de retour en action le 28 mars, et ses promoteurs chez Golden Boy lui prévoient quatre combats en 2020.

« Nous allons le faire grimper dans le classement », a déclaré le président de Golden Boy, Eric Gomez. « Il a besoin d’un peu plus d’expérience, mais le talent, les outils dont il dispose, eh bien, vous pouvez les comparer à n’importe lequel des autres grands champions. Il est agressif, certes, mais il peut boxer. Il peut vous assommer avec n’importe quel coup de poing. Le gamin est vraiment excitant à voir. Sa défense est bonne. Il a tendance à bloquer beaucoup de tirs avec ses bras, donc j’aimerais voir un peu plus de mouvement de la tête. Cela viendra avec le temps. Il est le paquet total. »

Ortiz a été formé par Robert Garcia pour ses six derniers combats, après s’être séparé de Joel Diaz, et Ortiz a acquis une expérience considérable en s’entraînant à côté de combattants de haut niveau dans chacun de leurs gymnases. La liste est impressionnante: Mikey Garcia, Jose Ramirez, Omar Figueroa, Lucas Matthysse, Timothy Bradley Jr., Josesito Lopez et Brandon Rios.

« C’était vraiment de bons entraînements. Je dirais sans hésitation qu’une grande partie de mon expérience vient de ce que j’y ai vu dans ces gymnases avec tous ceux qui étaient là », a déclaré Ortiz. « Ça déteint vraiment sur vous. J’adore boxer. Robert et moi travaillons sur une chose et une seule chose: devenir un champion. Robert n’attend plus rien de moi que ça. »

Ortiz a déclaré qu’il avait modelé son jeu avec des combattants tels que Oscar De La Hoya (qui est également son promoteur), Floyd Mayweather et Miguel Cotto. Et Ortiz a été particulièrement ravi de rencontrer Cotto durant la semaine d’avant son combat contre Herrera.

« Mon père a dit qu’il m’a mieux compris quand il m’a vu avec Cotto », a déclaré Ortiz. « Il avait un joli coup, c’est vrai. Il était vraiment propre avec ses coups de poing, ses combinaisons. C’est un combattant extraordinaire. »

Ortiz espère qu’au bout du compte il deviendra un nom connu et un champion du monde dans quatre divisions, en partant du poids welter au super poids moyen. Le potentiel est certainement là.

« C’est ce que vous devez faire pour vous souvenir de ce sport », a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup de champions du monde qui gagnent un, peut-être deux titres mais dont vous ne savez même pas qui ils sont car ils disparaissent ensuite de la circulation. Je veux qu’on se souvienne de moi dans les 50, 100 prochaines années. »

On verra dans un siècle mais à plus court terme, 2020 est le moment où Ortiz prévoit de franchir la prochaine étape pour devenir un concurrent sérieux.

« Je voudrais vraiment une sorte de coup pour un titre ou au moins un grand nom, un grand nom respectable », a déclaré Ortiz. «Nous devrons peut-être attendre ou nous devrons forcer un champion à nous combattre en devenant obligatoire. Je comprends cela. Mais nous allons faire entendre notre nom et faire savoir aux gens que nous sommes là et qu’on existe. Nous allons y arriver. »

« Je pense vraiment que je peux être livre pour livre n°1, tant que je m’en tiens à ce que je fais et que mon équipe me soutient. Je pense vraiment que je peux le faire. Je ne le dis pas juste pour le dire. »

Rarement une perspective montante n’a pris autant de risque dans ses premiers combats. En tête d’affiche pour sa première carte dans sa ville natale, le 10 août dernier à Grand Prairie, Ortiz a été mis au défi d’affronter l’ancien challenger du titre, Antonio Orozco, un prétendant sans fioritures dont la seule défaite a été une perte aux points face à Jose Ramirez, le champion WBC / WBO des poids super-légers.

« Écoutez, si nous avions remarqué que Vergil s’est débattu avec Mauricio, ou même plus tôt cette année avec Valdez, alors bien sûr, nous l’aurions ralenti », a déclaré Roberto Diaz de Golden Boy Promotions à Secoundout à propos de sa jeune star montante.

« Mais quand vous lui donnez des combattants qui n’ont jamais été arrêtés auparavant et qu’il les traverse comme dans du beurre, nous sommes obligés de continuer à relever la barre. »

Le but a été atteint par Ortiz, dont le combat s’est prolongé pour la première fois jusqu’au 6ème round, venant à juste titre pour son tout premier combat de 12 rounds. Cela lui a simplement fourni son renversement le plus impressionnant à ce jour, renversant Orozco, habituellement implacable, à trois reprises, pour forcer ensuite un arrêt.

Une fois de plus, Ortiz a réussi à dépasser toutes les attentes, même les siennes.

« J’ai éliminé mes adversaires lorsque certaines personnes ne pensaient pas que je le ferais, moi y compris », admet Ortiz au sujet de sa victoire sur Orozco. «J’ai vraiment montré que j’appartiens aux meilleurs chiens.»

S’il y a eu une critique à faire sur Herrera et Orozco en termes de ce qu’ils ont fourni au boxeur de 21 ans, c’est qu’ils étaient là pour être frappés et leur style naturellement agressif convenait très bien à Ortiz.

Peu de gens pensaient que ça allait être pareil lorsque Golden Boy a annoncé que Brad Solomon, poids mi-moyen, était son dernier adversaire de l’année. Pour un poids welter qui monte avec des aspirations au titre dans l’année à venir, c’était un défi qu’il était prêt à accepter et à surmonter.

« C’était un autre style à affronter, juste pour montrer que je suis prêt pour les meilleurs poids welters du monde », a déclaré Ortiz avant leur combat du 13 décembre au Fantasy Springs Casino à Indio, en Californie. «Tous mes combats ont pris fin tôt, donc les fans de boxe n’ont pas encore vu tout ce que je peux faire. »

Les mots d’Ortiz se sont révélés prophétiques, s’appuyant sur un mélange de boxe et de coups féroces pour arrêter au 5ème round Salomon lequel, comme Orozco avant lui, n’avait perdu qu’une fois chez les pros et dans un combat où il a tenu la distance.

Cela a changé pour le pire en moins de cinq rounds, Ortiz ayant boxé tôt avant d’augmenter la pression au quatrième round lorsque Solomon a été envoyé sur la toile pour la première fois du combat. Deux autres renversements ont eu lieu au cinquième tour, le dernier avec la permission d’une paire de crochets gauches au corps, ce qui a mis fin au combat.

Cela a également mis fin à la course du prospect de l’année. Il peut donc se reposer. La plus grande question pour 2020 étant de savoir jusqu’à quelle hauteur le poids welter montant peut voler.

« Ce gamin est une future star, et ce n’est pas seulement nous qui le disons », insiste Diaz. «Tout le monde dans l’industrie le voit comme une future star. Donc, nous avons la responsabilité de nous assurer qu’il s’est bien développé, de la bonne manière et pas seulement avec des touches douces. »

«J’ai l’impression que les gens commencent à me reconnaître davantage», note Ortiz Jr. «C’était mon année d’évasion et l’année prochaine, je vais m’éclater encore plus.»

Grâce à ces victoires impressionnantes sur des combattant décents et à ce potentiel énorme, Ortiz, un passionnant boxeur, est aujourd’hui, avec Beterbiev, l’un des plus évités des pugilistes. Pour 2020, il devrait marquer encore plus les esprits, avec des combats importants qui compléteront son impressionnante ascension.


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