Alexander Povetkin vs Michael Hunter – aperçu et prévisions

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Samedi prochain, Alexander Povetkin et Michael Hunte s’affronteront dans le même co-métrage sur la carte Anthony Joshua contre Andy Ruiz Jr. 2, à la Diriyah Arena, à Diriyah, en Arabie Saoudite. Le vainqueur du combat Hunter-Povetkin pourrait bientôt être un champion du monde.

Ce combat pourrait surtout voler la vedette samedi. Il est intéressant de noter que de nombreux fans de boxe semblent avoir passé sous silence le combat entre Povetkin et Hunter, en pensant uniquement à l’événement principal (Joshua/Ruiz), mais le combat Hunter-Povetkin pourrait être meilleur.

hunter

Povetkin (35-2, 24 KOs) et Hunter (18-1, 12 KO) subissent beaucoup de pression pour donner un peu plus d’enthousiasme et de vitalité à leur combat. C’est sans doute le seul combat intéressant sur l’undercard Joshua-Ruiz 2, et il pourrait s’avérer être le meilleur de la nuit. Si Ruiz (33-1, 22 KOs) expulse Joshua (22-1, 21 KOs) à nouveau rapidement, alors Povetkin vs Hunter sera le combat qui pourrait donner plein les yeux aux fans de boxe.

Hunter semble solide pour ce combat

Beaucoup de fans de boxe attendent avec impatience ce choc des poids lourds entre l’athlète olympique américain de 2012 (18-1, 12 KO) et le médaillé d’or olympique russe de 2004, Povetkin (35-2, 24 KO). Nous allons voir si ce match est à la hauteur des attentes.

Povetkin, qui est déjà âgé de 40 ans, a de fortes chances de perdre ce combat, car il va affronter un combattant beaucoup plus jeune, doté de la vitesse, de la mobilité et des compétences de boxe nécessaires. L’athlète américain vient de remporter une impressionnante victoire à l’unanimité des 12 rounds contre le précédent invaincu Sergey Kuzmin (15-1, 11 KO) en septembre dernier. Kuzmin est un combattant qui battrait probablement Povetkin. Hunter a gagné par les scores 117-110 x 3.

La seule défaite subie par Hunter est une décision unanime de 12 tours contre l’ancien champion unifié, Oleksandr Usyk, en avril 2017. Usyk a d’abord tenté d’échanger avec Hunter. Mal lui en a pris. Il n’a pas été à la hauteur malgré son rythme de travail élevé. Il est alors monté sur son vélo et a utilisé une approche subtil pour gagner le combat.

povetkin-hunter

C’était un match ennuyeux à cause de la décision d’Usyk de se déplacer sans arrêt, et les fans de boxe autour du ring l’ont hué à la fin du concours. Peu de gens ont apprécié le style de combat d’Usyk, mais il faut dire que Hunter ne lui en laissait trop pas le choix. Hunter était le meilleur combattant quand ils se mettaient à échanger, et Usyk a dû utiliser ses roues pour s’éloigner sinon il aurait perdu la bagarre. Usyk est populaire auprès des amateurs de boxe britanniques, mais pas des fans Américains.

Les fans américains aiment voir des combattants passionnants et Usyk se bat avec un style amateur qui ressemble plus à un concours d’escrime qu’à un combat de boxe. C’est de cette façon que les amateurs se battent. Chez les amateurs, il s’agit de marquer des points plutôt que de lancer des coups de poing pour divertir les fans et créer des drames.

Povetkin n’a pas l’air bien depuis 2016

L’ancien champion des poids lourds WBA, Povetkin, a semblé moins impressionnant lors de ses cinq derniers combats, et il commence à montrer son âge. La dernière bonne victoire de Povetkin a été une élimination au 6e round de l’ancien challenger poids lourd au titre mondial, Johann Duhaupas, en décembre 2016. Depuis ce combat, Povetkin a été éliminé au 7e round par Joshua en septembre 2016 et a battu ces combattants :

  • Hughie Fury
  • Marteau chrétien
  • David Price
  • Andriy Rudenko

Ce ne sont pas d’excellents combattants, et il est assez clair que Povetkin a été plutôt soigneusement associé. Aucun de ces gars-là ne fait partie du top 10. Bien que Hughie se soit vu attribuer un rang élevé par la World Boxing Organization, il n’avait absolument rien fait pour le mériter.

Prédiction:

La jeunesse de Hunter, ses aptitudes et sa mobilité seront trop difficiles à gérer pour le vieillissant Povetkin ce samedi. Hunter gagnera par une décision unanime large sur 12 tours. Les scores seront probablement dans la fourchette 117-111 ou même 118-110 pour Hunter.

Joshua-Ruiz 2 sous-carte

Bien que le promoteur de Matchroom Boxing, Eddie Hearn, parle d’une superbe soirée, la vérité est que la carte inférieure est médiocre. Le seul combat compétitif est le match Povetkin – Hunter. Jugez-en par vous-même.

Voici les combats principaux pour la carte saoudienne de samedi sur Sky Sports Box Office et DAZN :

  • Filip Hrgovic contre Eric Molina
  • Dillian Whyte contre Mariusz Wach
  • Mahammadrasul Majidov contre Tom Little
  • Ivan Price contre Swedi Mohamed
  • Diego Pacheco contre Levan Shonia

Il y a quelques bons noms sur la carte chez les poids lourds, mais Hearn ne les a pas opposés. Filip Hrgovic, médaillé de bronze aux super poids lourds 2016 (9-0, 7 KO) est un bon talent, mais il est présent avec Eric Molina, âgé de 37 ans (27-5, 19 KO). Ce n’est pas ce qu’on appelle un combat compétitif. L’ancien double champion du monde Molina a perdu 2 de ses 4 derniers combats, et l’une de ces défaites était contre Dominic Breazeale.

Quant à Whyte (26-1, 18 KOs), il va s’acharner sur l’ancien challenger au titre mondial Wach (35-5 19 KO) lors du 3ème combat de la compétition principale. Étant donné qu’il s’agit là aussi d’un déséquilibre, c’est assez décevant pour une carte aussi prestigieuse. Whyte est un bon poids lourd, mais il n’a aucune raison de lutter contre ce niveau d’opposition alors qu’il est si proche de l’événement principal. Ce combat devrait se dérouler tout en bas de la carte.


 

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