La malchance de Matt Korobov face à Chris Eubank Jr. [vidéo]

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L’ancien champion IBO des super-moyens, Chris Eubank Jr. (29-2, 22 KOs), a été déclaré vainqueur sur Matt Korobov (28-3-1, 14 KOs) au bout d’un round et demi durant lequel il a pris des coups très durs qui allaient probablement finir par l’assommer si le combat avait pu continuer.

Par un curieux arrêt pour une blessure à l’épaule de son adversaire au 2ème tour samedi soir, Eubank Jr. a remporté la ceinture WBA intermédiaire au Barclays Center de Brooklyn, les doigts dans le nez, sous le regard du paternel tout fier de lui.

Au premier tour, Korobov, qui semblait en très grande forme, a lancé des mains dévastatrices sur le visage et la tête d’Eubank Jr. avec une détermination et une énergie qui ont fait douter son adversaire, alors qu’il cherchait encore à s’installer dans le combat. Korobov avait l’air puissant et frappait vraiment fort. Il me semblait qu’on entendait ses tirs dans les hauts parleurs du Barclay Center. Le doute s’est bien instillé chez Eubank Jr.

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Tout se passait bien pour Korobov, 36 ans, quand au deuxième tour il se blesse à l’épaule gauche. C’est confus. On ne sait pas encore si c’est l’épaule ou un muscle qui s’est déchiré. Le visage défiguré par la douleur, il recule et s’éloigne de son adversaire tout en faisant appel à l’arbitre. Eubank a eu la classe de ne pas frapper, alors qu’il aurait pu le faire. L’arbitre Steve Willis se jette entre eux et vient en aide à Korobov qui souffre de douleur en montrant son épaule qui semblait disloquée, mais personne ne sait encore. Après avoir consulté le médecin du ring, il a été jugé que Korobov ne pouvait pas continuer. L’heure officielle de l’arrêt par l’arbitre était à 0:34 du tour 2. Parce que la blessure a été jugée auto-infligée, Eubank Jr. est déclaré gagnant par TKO et repart avec le titre WBA intermédiaire des poids moyens, victorieux mais néanmoins gêné.

C’était le troisième combat consécutif pour le Russe Korobov dans lequel il a dû faire face à la scoumoune. La malchance dans la boxe, ça existe. Demandez à Orlando Salido ce qu’il en pense. Lors de son précédent combat de 10 rounds contre Immanuwel Aleem en mai dernier, Korobov s’est suffisamment bien battu pour mériter une bonne décision. Mais après délibération les juges ont opté pour un match nul. Le combat a eu lieu en Virginie, où réside Aleem.

Avant cela, en décembre dernier, Korobov a perdu par une décision très controversée en 12 rounds contre Jermall Charlo. C’était un combat dans lequel Korobov avait l’air d’avoir le plus fait et le mieux cogné, mais les juges ont livré des scores en faveur de Charlo. Le public de boxe a été choqué et Charlo s’est fait hué et sifflé copieusement.

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La dernière victoire de Korobov était contre Jonathan Batista l’année dernière en mars. Bien que Korobov ait suffisamment bien combattu pour mériter des victoires sur Charlo et Aleem, il a officiellement perdu les deux combats de façon injuste.

Pour ses débuts aux Etats-Unis, Eubank Jr., âgé de 30 ans, n’aura rien eu le temps de montrer. En février 2018 il a été impliqué dans une lutte contre George Groves, et Groves a également été blessé à l’épaule, qui s’est déboîtée au 12ème tour. Groves a pu néanmoins terminer le combat et remporter la victoire. Comme la blessure à l’épaule de Korobov d’hier soir, celle qu’a subie Groves l’année dernière était tout aussi étrange. Elle n’a pas été provoquée à la suite d’un tir puissant d’Eubank Jr. Groves en a été affecté alors qu’il se tenait à bonne distance de son adversaire.

Eubank Jr. en position pour aller chercher une ceinture

Gagner le titre WBA intermédiaire met potentiellement Eubank Jr. en position de se battre contre le champion de la WBA, Saul Canelo Alvarez, ou Ryota Murata. Le plus gros salaire pour Eubank Jr. serait évidemment contre Canelo, mais rien ne garantit qu’il obtiendra le combat. Il est très peu probable qu’il le fasse, car Canelo ne gagnera rien en affrontant Eubank Jr.

Le gars que Eubank Jr. pourrait finir par affronter tôt ou tard est le champion WBC des poids moyens, Jermall Charlo. Ce soir, Eubank Jr. a combattu sous la carte du combat de Charlo contre l’Irlandais Dennis Hogan, qu’il a éliminé au 7ème round par arrêt de l’arbitre.

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« J’allais lui sauter dessus. Je suppose que quelque chose s’est passé avec son épaule. Il n’y a rien à retirer du combat. J’ai lancé trois ou quatre coups de poing. J’étais juste en train de m’échauffer. »

Dans la préparation du combat, le fils de la légende de la boxe britannique et ancien champion du monde de deux divisions, Chris Eubank Sr., a déclaré à plusieurs reprises qu’il y aurait désormais un nouveau concurrent dans la division des poids moyens.

Bien qu’il n’ait pas eu la chance de se présenter au public américain de la manière qu’il envisageait, Eubank assure qu’il aura une année 2020 bien chargée.

« Je suis le vainqueur, je vais aller de l’avant et me battre pour ces ceintures », a déclaré Eubank. « Ce n’était pas mon rêve d’avoir une fin pareille. Mon rêve était de venir ici en Amérique et de faire une déclaration à la hauteur. »

« Maintenant que j’ai atterri ici et que je me suis installé avec la nouvelle équipe promotionnelle, je sens que je peux lancer le bal pour une année 2020 bien active. C’est dommage que ça démarre comme ça, mais c’est ce qui peut arriver. »

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Eubank a remporté la victoire, mais la façon dont cela s’est déroulé ne lui a pas rendu service. Il était évident qu’il faisait face à un adversaire de qualité et dangereux qui ne lui a montré aucun respect dès la sonnerie de la cloche. Eubank pourrait avoir besoin de se mettre au point avec un combat ou deux avant de s’attaquer à Jermall Charlo, le champion du monde des poids moyens de la WBC qui était sur la même carte au Barclays Center.

Sur sa fin décevante, Korobov a déclaré: «C’est en essayant de lancer la main gauche tout droit, j’ai senti le muscle lâcher immédiatement. »

«Ce fut beaucoup de douleur tout de suite. Je ne pouvais pas me battre avec un seul bras, surtout en étant un gaucher » a déclaré Korobov, qui a démarré le combat brillamment en décrochant de solides coups impressionnants.


 

 

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