Anthony Joshua vs Andy Ruiz Jr. 2 : Victoire franche mais sans éclat d’Anthony Joshua

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Anthony Joshua (23-1, 21 KOs) a retrouvé ses titres IBF / WBA / WBO poids lourds en battant son ancien conquérant Andy Ruiz Jr. (33-2, 22 KOs) par une décision unanime de 12 rounds très ennuyeuse dans leur revanche, ce samedi soir au Diriyah Arena, à Diriyah, en Arabie Saoudite. Joshua a récupéré ses titres, mais il n’a probablement pas gagné de nouveaux fans de boxe ce soir.

Les scores des juges étaient de 118-110, 118-110, 119-109. Ces scores reflétaient hélas bien la réalité du combat.

«Il s’agit de boxe, a déclaré Joshua. Je l’utilise pour assommer les gars. Il n’y a aucune excuse, non. Je voulais montrer cette fois une certaine masterclass dans la boxe. Je voulais mettre l’accent sur la science douce. Il s’agit de frapper et de ne pas se faire toucher. Je suis humble dans la victoire », a ajouté le vainqueur qui n’a assommé personne ce soir-là et qui, au contraire, est monté sur son vélo électrique et n’a fait que courir non stop durant 12 rounds.

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Joshua n’a pas du tout impressionné les fans de boxe. Sur les réseaux sociaux ils se sont plaint du fait que Joshua recule et ne veuille pas se battre pour rendre le combat plus divertissant même à distance.

Joshua a passé tout le combat à bouger, à tenir et à piquer. Il a rarement lâché ses mains et a donné à Ruiz très peu de chances de faire quoi que ce soit en raison de ses mouvements.

Au 1er tour, comme prévu, Joshua garde son adversaire à distance, essayant de contrôler le centre du ring. Il obtient le premier coup important du combat avec une droite bien placée. Il y a déjà du sang au-dessus de l’œil gauche de Ruiz.

Au 2ème tour Joshua continue de se déplacer en douceur autour du ring. Il a atterrit un puissant gauche qui repousse la tête de Ruiz en arrière. Quelques instants plus tard, il ajoute un autre crochet et encore un autre jab. Joshua a également du sang sur l’œil gauche, bien que l’on ne sache pas exactement quel tir a causé la blessure.

Au 3ème du sang apparaît sur le visage de Joshua. Mais il semble qu’il ait été déjà ouvert par un tir de Ruiz au 2ème tour. En effet, un coup dur de Ruiz semble être le coupable de cette coupe comme les rediffusions semblaient le montrer. Jusqu’à présent, Joshua a magnifiquement boxé. De plus, il fait manquer Ruiz avec ses mouvements. Un troisième tour assez calme par rapport au troisième tour de leur premier combat.

Au 4ème on sentait que le jab gauche de Joshua était jusqu’à présent sa meilleure arme, alors qu’il cloue Ruiz avec sans relâche. Mais voici le champion qui applique une pression et assemble une combinaison. Un crochet droit court atterrit pour Ruiz, avant de creuser à gauche vers le corps. Joshua renvoie le feu avec sa main droite mais Ruiz décroche un autre crochet droit au corps. Le champion prend ce tour.

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Dans le 5ème Joshua fait preuve d’une patience et d’une discipline incroyables. On ne sait pas comment il compte réagir lorsque Ruiz écrase le tableau de bord avec sa pression, chose qu’il n’a pas encore faite à plein régime. Le public n’attend que ça.

Au 6ème Joshua élude une brève rafale et sort sa langue pour se moquer de Ruiz puis atterrit une main droite.

Au 7ème Joshua décroche un crochet droit raide, mais il se laisse ouvert à Ruiz. Il échappe aux dégâts mais doit faire attention à ne pas s’éloigner de cette stratégie en se laissant ouvert à un tir lourd du « Destroyer »

Au 8ème tour Ruiz frappe Joshua derrière la tête. L’arbitre les prévient et Ruiz semble dire «je suis désolé» à Joshua, qui est visiblement assez contrarié. Mais voici que Ruiz applique une autre pression et atterrit quelques coups. Ruiz pousse encore Joshua alors que le challenger essaie de s’accrocher. Joshua a eu du succès à l’extérieur, certes, en pompant avec son jab. Mais on sentait que c’est à l’intérieur de la cabine téléphonique avec Ruiz que Joshua allait avoir des ennuis.

Au 9ème Ruiz traque et touche Joshua, qui repousse la tête de Ruiz encore une fois avec son coup gauche. Cette même arme repousse la tête du champion encore une fois quelques secondes plus tard. Ruiz décroche un puissant crochet peu après et Joshua lui fait un sourire, ce qui signifie généralement que cela a fait mal. Et vous devez vous attendre à ce que Ruiz applique une pression à 100% au prochain tour.

Mais il ne se passe rien. Au 10ème Joshua continue de jeter des jab avec beauté. Il encaisse un autre round avec son jab comme arme principale. La différence avec les 5 kg que Joshua a perdus et les 20 kg que Ruiz a gagnés depuis leur 1er combat est clairement affichée ici ce soir.

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Au 11ème on sent Ruiz à bout de nerfs. Cela doit être extrêmement frustrant pour lui de travailler dur pour essayer d’entrer sans y parvenir, tenu constamment à distance par Joshua quasiment grâce au jab et aux mouvements. Voici le tour final. Ruiz doit jeter tout ce qu’il a pour réussir un coup de feu.

Mais le champion n’a aucune réponse à tout ce qu’a déployé le Britannique ce soir. De mon point de vue, Joshua a juste besoin de survivre à ce dernier tour. Ruiz s’est rapproché et a atterri quelques coups sur le corps de son adversaire mais Joshua riposte quelques secondes plus tard avec une très grosse droite et s’éloigne aussitôt. Il sait qu’il n’a pas besoin d’un KO pour gagner. Alors que la dernière cloche va sonner, sachant qu’il avait été dépassé sur les fiches des juges, Ruiz s’est frappé la poitrine avec colère et a demandé à Joshua de le combattre au centre du ring. Mais c’était trop tard.

« Qui veut voir un troisième combat?, a déclaré Ruiz. «Si nous faisons un troisième combat, je vais retrouver la meilleure forme de ma vie. Cela m’a beaucoup affecté. Je pensais que je serais plus fort et meilleur. Je ne veux donner aucune excuse. Joshua a fait un sacré boulot. Je pense que je le poursuivais trop au lieu de couper l’anneau. Qui veut voir une trilogie en Arabie saoudite? », a demandé Ruiz.

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Le combat a été tellement ennuyeux qu’il est peu probable que nous assistions à un troisième affrontement entre Joshua et Ruiz de sitôt. Ruiz n’a pas essayé assez fort pour qu’il y ait une demande des fans pour voir les deux se battre une troisième fois. Cela peut arriver à l’avenir mais pas aussi rapidement que leur revanche. Vous devez vous demander ce que les Saoudiens pensent de l’opportunité d’un troisième combat.

« Absolument », a déclaré Joshua lorsqu’on lui a demandé s’il serait disposé à combattre Ruiz une troisième fois.

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«J’ai dû le décapiter d’une manière différente. Andy m’a battu juste et carré la première fois, et je l’ai battu juste et carré la deuxième fois. Andy et moi allons nous battre à nouveau. »

«Je vais me faire un nom. C’était mon quatrième championnat du monde. Allez, si vous voulez écrire l’histoire, vous savez où j’en suis. Oh oui, à 100% », a déclaré Joshua lorsqu’on lui a redemandé s’il allait combattre Ruiz une troisième fois.

« Il l’a complètement scolarisé », a déclaré le promoteur de Matchroom Boxing, Eddie Hearn à propos de la victoire de Joshua.

Pour l’essentiel, Joshua a pu garder le combat à distance et a su utiliser son bras gauche raide comme un aiguillon pour maintenir son adversaire à distance et accumuler des points. Ruiz était frustré par les mouvements et la tenue de Joshua, mais il aurait dû être prêt pour ce genre de tactiques. On lui a répété à plusieurs reprises avant ce combat que Joshua allait monter sur son vélo pendant 12 rounds, et il ne semblait pas comprendre cela.

Ruiz, le ventre affaissé sur son short, était dangereux à chaque fois qu’il était à portée. Mais son cadre n’a pas été assez rapide pour rattraper Joshua qui sautait d’un côté à un autre avec une aisance remarquable.

Avant samedi soir, seuls trois combattants des 127 ans d’histoire du titre mondial des poids lourds avaient réussi à retrouver leur titre dans un match revanche direct. Parmi les 10 combattants qui l’avaient tenté: Floyd Patterson, Muhammad Ali et Lennox Lewis.

Bien que les deux hommes ont montré beaucoup de respect l’un pour l’autre, Ruiz a traqué sa proie sans succès et le Britannique est resté sur son pied arrière durant tout le combat, terrifié à l’idée d’être touché par un bon coup. C’était un combat terriblement ennuyeux.

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