Keith Thurman à Terence Crawford: « Envoie le contrat »

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Keith «One Time» Thurman s’est énervé lundi quand on lui a dit que Terence Crawford lui avait dit d’arrêter de mentionner son nom en pleurant comme s’il était vraiment intéressé à le combattre.

L’ancien champion IBF/WBC des welters, Thurman (29-1, 22 KO), a déclaré qu’il était très intéressé à combattre le champion de la WBO, Terence Crawford (36-0, 27 KO), et il veut qu’il lui envoie un contrat qu’il signera en direct sur Instagram pour que les fans en soient témoins.

Aucun des deux combattants n’a d’adversaire pour leurs prochains matchs en 2020, et Thurman, âgé de 31 ans, aimerait affronter l’invaincu Crawford, qu’il évalue derrière Errol Spence Jr.

Thurman ose défier Crawford, âgé de 32 ans, et promet de le combattre dans la cabine téléphonique front contre front, comme il l’a fait lors de son dernier combat contre Manny Pacquiao en juillet dernier. Bien que Thurman ait perdu la bataille par décision partagée de 12 rounds, le combat était très proche, malgré le renversement de Thurman au 1er tour. Sans ce renversement, Pacquiao aurait sûrement perdu la bataille.

Thurman met Crawford au défi d’envoyer un contrat

«Envoie le contrat», a déclaré Thurman au podcast Last Stand de Brian Custer lorsqu’on lui a fait remarquer que Crawford lui avait dit d’arrêter d’utiliser son nom. 

«Envoie le contrat », a répété Thurman. « Pour que je puisse le publier sur mon IG [Instagram] et le signer en direct. Laisse-moi faire mon premier contrat en direct, bébé. »

Top Rank enverra-t-il le contrat à Thurman pour un combat contre Crawford en 2020? Ce n’est pas du tout sûr. Ils ne négocient pas de matchs en ce moment pour Crawford contre Shawn Porter, ni contre Yordenis Ugas ou Kell Brook, ce qui signifie qu’ils ne le feront probablement pas avec Thurman non plus.

Keith Thurman Terence Crawford

«Tu ne sais rien. C’est vraiment mesquin parce que nous faisons cela pour gagner notre vie. Pac [Pacquiao] m’a battu. Peux-il [Crawford] me battre? Pacquiao s’est manifesté non stop, nez contre nez. Peux-il faire cela? »

« Qu’il envoie le contrat! J’adorerais un bon combat. C’est pour ça que je vis. Je ne suis pas un cueilleur de cerises comme lui. Va voir mon CV. Je ne combat pas seulement les gars qui sont absents des classements. »

«J’essaye de combattre les meilleurs au monde. C’est ce que j’ai fait et c’est ce que je ferai toujours. C’est ce que j’ai fait avant que quiconque sache qui était Keith Thurman. »

Nous savons que Crawford n’aime pas se battre dans les tranchées, car il n’a pas la mentalité pour se battre de cette façon avec ses adversaires. Lorsque Crawford a affronté Egidijus Kavaliauskas, Felix Diaz et Viktor Postol, il avait l’air très mal à l’aise à chaque fois. Crawford a fini par monter sur son vélo pour s’éloigner de ces gars, ce qui a transformé les combats en batailles laides à regarder qui manquaient complètement d’action.

Thurman veut Crawford plus que Spence

«En ce moment, je veux plus Crawford que quiconque. C’est lui que je veux, mec », a déclaré Keith Thurman lorsqu’on lui a demandé qui il veut combattre. « Je veux Crawford plus qu’Errol. Errol, c’est un problème de chronologie. Je sais comment la boxe fonctionne », a dit Thurman.

Peu importe ce que veut Keith Thurman. Si Top Rank n’est pas prêt à mettre Crawford avec lui, alors rien ne peut être fait.

Keith Thurman Terence Crawford

«Nous avons le même manager. Admettons qu’il se batte peut-être en novembre. Si je peux me battre en décembre, alors il ne devrait pas y avoir d’esquive. Même si je me bats en janvier, nous pouvons encore nous battre en été. Mais c’est un problème de calendrier. Nous devons en quelque sorte travailler en étroite collaboration pour y parvenir. Mais il n’est pas intéressé. »

«Qu’il m’envoie un contrat, mec », a poursuivi Thurman. «Dites-leur à ESPN de m’envoyer un contrat. Ils savent ce qu’est un nombre approprié et respectueux, et là j’y déposerai ma signature sur la ligne en pointillée, bébé. »

«Il n’a pas combattu Shawn Porter. Il n’a pas combattu Thurman. Il n’a pas combattu [Danny] Garcia. Il n’a pas combattu Spence. Je vais manquer de doigts », a ironisé Thurman.

«Et s’il veut, je peux aussi nommer tous mes adversaires qu’il a refusé de combattre. Je vais manquer de doigts là aussi, mon garçon. Arrête ça. Qu’il envoie le contrat! », a répété Thurman.

«Qu’il me dise pour quand il le veux. Pour Noël? Joyeux Noël. Je vais prendre le chèque », a ajouté Thurman.

Les chances que Crawford et Thurman se battent en 2020 sont nulles, et probablement inférieures à zéro pour 2021 également. Nous verrons probablement Crawford combattre Sergey Lipinets puis Josh Taylor.

Thurman s’attend à dominer la division welter

«Je crois toujours que je peux combattre n’importe qui», a déclaré Thurman. «Et je me vois reprendre ma domination dans cette division [welters]. »

Keith Thurman Terence Crawford

«Je me sens à 80% en ce moment, et je sais qu’au fur et à mesure que j’avance dans mon prochain camp, je me rapprocherai le plus possible de 100%», a ajouté Thurman.

Les problèmes de blessures et la mauvaise habitude que Thurman a montrée en prenant du poids entre les combats font qu’il est peu probable qu’il puisse revenir à son ancienne forme. Thurman a laissé derrière lui la vie qu’il a vécue pour en arriver là, quand il s’entraînait dur, et aujourd’hui il vit plus comme un retraité. C’est ce qui arrive avec les athlètes qui deviennent riches.

«C’est ce que je pense vraiment », a déclaré Thurman. « Si vous comprenez la boxe, vous comprenez que je suis un ancien champion du monde et que je dois me mettre en position de redevenir un champion. »

«Je peux facilement accepter un combat avec Errol, et peut-être après ce sera le tour de Danny [Garcia]. Mais nous avons déjà assez attendu. C’est simple, je veux être à nouveau champion du monde. Je veux combattre les gars que je n’ai pas combattus. Si ces champions veulent me donner une opportunité, ils savent qu’il suffit d’un coup de téléphone et d’un contrat. C’est tout ce que j’attends », a expliqué Thurman.

2019 a été une mauvaise année pour Thurman

«L’année dernière, j’ai dû perdre 16 kilos à deux reprises», a révélé Thurman. «Je ne pense pas que je sois le type d’athlète qui devrait perdre 30 kilos en un an. C’était de la négligence de ma part. »

Keith Thurman Terence Crawford

Thurman est comme la plupart des athlètes qui réalisent de grandes choses. Ils sombrent dans l’hyperphagie et commencent par piller les frigos, à manger des biscuits et du chocolat, de la crème glacée et des bonbons, puis ils finissent par avoir le corps d’un père de famille à la retraite au moment où ils atteignent la trentaine.

Il est peu probable que Thurman puisse jamais se consacrer suffisamment à son travail au gymnase pour revenir là où il était auparavant. Il mène une vie douce maintenant, les exercices à la dure et les entraînements quotidiens appartiennent au passé avec lui.

«C’est ce qui se passe. Les champions sont un peu à l’aise. Dans le combat de Pacquiao, j’étais à deux doigts de gagner s’il n’y avait pas eu ce renversement-surprise au 1er tour. »

«2019 n’a pas été la meilleur année pour moi. Mais j’attends avec impatience un conditionnement de premier ordre et une domination de la division welter. »

«J’ai laissé au juge quelque chose que mon entraîneur Ben Getty m’a dit de ne jamais faire. J’ai laissé le soin aux juges de décider à ma place dans le plus grand combat de ma carrière », a déclaré Thurman à propos de sa défaite contre Pacquiao.

«Pacquiao est venu se battre, 40 ans ou pas. Il était en forme. J’étais seul face au monde. C’était Keith Thurman contre tout le monde. La foule était avec lui. C’était assez impressionnant et intimidant d’entendre ça. J’étais seul au monde. Il faut vous imaginer ce que c’est quand vous êtes là-dedans, ce n’est pas du tout ce que vous entendez à la télé. »

« Spence battra Danny Garcia« 

« Je donne à Danny Garcia 40% de chances de gagner », a déclaré Thurman. «Nous [Danny et lui] avons commenté le même combat [entre Errol et Porter], et Danny était heureux. »

«Il a dit qu’Errol avait été trop touché par Shawn, et il a ajouté: « J’ai hâte de le frapper. » J’ai été frappé au bras par ce garçon assez fort mais je sais qu’il ne pourra rien faire contre Spence. »

Keith Thurman Terence Crawford

«La seule chose est que Danny est beaucoup plus lent que Shawn. Danny n’avance pas comme Shawn. Je pense qu’ils vont se blesser tous les deux. Je pense que quelqu’un va être assommé. On n’a pas vu Danny se faire larguer, et on n’a pas vu Errol se faire larguer. Mais c’est ce qui va arriver. »

«Tout le monde est préoccupé par Errol après son accident de voiture. Les gens veulent avoir une idée de son conditionnement et l’état de sa santé depuis l’accident. Je ne veux pas brosser un tableau négatif, mais les gens savent qu’il sortait et buvait. »

«Les gens veulent savoir s’il a toujours le même jeu et à quel point il est mentalement concentré, s’il peut continuer à dominer la division des welters. Danny a dit: «Ne me donnez aucune excuse quand j’aurai combattu ce garçon », parce qu’il s’est vu le battre avant même que l’accident ne se produise. »

«Danny voulait le combat dès qu’il l’a vu vaincre Shawn Porter. Je donne beaucoup plus de crédit à Danny qu’à Mikey Garcia. Mikey a dit: «Il [Spence] a beaucoup de failles», mais Mikey n’a pas fait grand-chose d’autre qu’une séance d’entraînement face à lui. »

«Je crois que Danny va lancer quelques gros crochets du gauche, en essayant de faire une déclaration contre Errol Spence», a déclaré Thurman.

Quiconque pense que Danny Garcia battra Spence le regrettera probablement après qu’il aura vu Spence lui infliger une perte unilatérale en novembre prochain.

Errol Spence est n°1 chez les welters

«J’ai dit qu’Errol Spence est maintenant dans une position de force», a déclaré Thurman. «Et j’étais moi aussi une fois dans cette position dominante. »

Keith Thurman Terence Crawford

«Je sais ce que c’est que d’être un champion du monde unifié invaincu. Vous pouvez dire qu’il est le poids welter numéro un en ce moment, et c’est là que j’étais moi aussi à un moment donné. Vous pouvez soutenir que personne n’est dans la position où il est en ce moment. Il est en position de force. J’ai besoin d’un contrat légitime entre les mains. Je sais que je n’ai jamais envoyé de contrat à Errol Spence. Et je sais que je n’ai jamais appelé Al Haymon pour lui dire: « Où est donc Errol Spence? »

«Je n’ai jamais fait cet appel parce que si je l’avais fait, nous serions en train de parler d’un contrat. Errol Spence, j’ai entendu des rumeurs selon lesquelles il est gros et qu’il pourrait encore grossir plus que ça. »

«Danny frappe plus fort que quiconque», a déclaré Thurman. «Il m’a frappé avec un crochet gauche à l’épaule et je n’ai pas pu lever le bras pendant deux jours. Je pense toujours que Danny est le plus gros puncheur des deux. »

« Champion du monde très bientôt une fois de plus », a déclaré Thurman en prédisant qu’il décrochera bientôt une autre ceinture mondiale.

Andy Ruiz Jr. a pris beaucoup de poids après son combat avec Anthony Joshua, et cela a ruiné ses chances de remporter la revanche. Thurman a gonflé à deux reprises, jusqu’à atteindre les 90 kilos. Puis il a dû enlever toute cette graisse de son cadre pour ses combats contre Manny Pacquiao et Josesito Lopez. Et tout ça ne prédit rien de bon.


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