Point de vue sur Ruiz vs Joshua II

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Six semaines avant le premier combat, Anthony Joshua était sur le point de faire ses débuts aux États-Unis contre le grand bavard Jarrell ‘Big Baby’ Miller (23-0-1, 20 KO). Dans son esprit, en allant à New York pour ce combat, Joshua allait faire une belle promenade accompagnée d’une grande déclaration mondiale contre un invaincu. Pour quelqu’un faisant ses débuts aux États-Unis, il se devait d’être meilleur qu’un New-yorkais parlant fort et dont les compétences en matière de provocation aidaient carrément, pour ses combats, les ventes Pay-Per-View. Les résultats des test de la Voluntary Anti-Doping Association tombent. Ils sont accablants. Miller est aussitôt écarté. Un sympathique Mexicain du nom d’Andy Ruiz Jr., qui s’exprime avec douceur et qui n’avait aucune chance de se battre contre le célèbre Joshua, montre sa tête en envoyant un message à Eddie Hearn via les réseaux sociaux.

Pouvait-il se battre? Oui, mais AJ le traverserait trop vite, se serait un massacre. Non seulement Ruiz avait les compétences, il avait aussi le cœur qu’il fallait et il a choqué le monde. Ils sont tous les deux entrés dans le combat avec un plan de match et, une minute après le début du troisième round, les deux plans de jeu qu’ils avaient préparés sont sortis par la fenêtre. Dès que Ruiz a été touché, ce combat s’est complètement transformé, passant d’une bataille tactique à une furieuse guerre de tranchée.

Quel était le problème avec Joshua? Il ne ressemblait en rien au type qu’on connaissait, naturel et détendu. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles il aurait subi une commotion après un entraînement dur quelques semaines auparavant. Aucun journaliste n’est venu confirmer la rumeur. Bien que quelque chose ait clairement changé dans son comportement, il avait surtout commis la plus vieille erreur dans la boxe à ne jamais commettre, qui est de négliger son adversaire. Il avait écouté et lu les critiques concernant le choix de Ruiz. Il s’est peut-être même senti un peu gêné par la différence physique criante qu’il y avait entre eux. Oui, certains dans le monde la boxe, peu nombreux mais qui connaissent ses prouesses, ont donné une bonne chance à Ruiz, mais la plupart des fans et des experts ont vu ce combat se terminer quand Joshua le voulait. L’esprit de Joshua, comme avait l’habitude de dire Cus D’Amato (entraîneur de Mike Tyson) de son jeune prodige, n’était pas sur son travail. Il a travaillé à l’intérieur du gymnase, oui, il s’est entraîné aussi fort que dans les camps précédents. Mais il s’est surtout concentré sur les distractions en dehors du ring. De la longue liste des célébrités aux artistes de rap ou les boxeurs de l’école ancienne, Joshua ressentait l’amour venir à lui de tous les côtés, ce qui l’éloignait de la dure tâche qu’il avait à accomplir.

Les instructions de Rob McCracken, bien que de base, étaient correctes. Gardez vos foutues mains en l’air, utilisez votre taille et tirez droit. Point. Mais Joshua ne voulait pas ou ne pouvait pas appliquer cette tactique, choisissant de garder sa main gauche dangereusement basse et de rechercher des coups puissants. Il croyait qu’une fois qu’il avait atterri, Ruiz allait s’effondrer et c’était exactement ce qui s’était passé. Le problème était qu’à partir du moment où l’arrière de Ruiz a touché la toile, le combat avait complètement changé. Tandis que Ruiz s’arrangeait et essayait de récupérer après s’être relevé, Joshua était déjà de retour avec une énorme main qui aurait pu assommer un boeuf.

Ce soir-là à New York, Ruiz a non seulement pris les ceintures de Joshua, mais également toute la confiance qu’il avait en lui. Il sait maintenant qu’il peut blesser Joshua, il sait maintenant qu’il est plus rapide que Joshua, il sait surtout qu’il peut se battre contre Joshua et il sait qu’il peut arrêter Joshua. Le Britannique n’était pas du tout préparé mentalement cette nuit-là et Ruiz a montré au monde cette faille majeure. C’est un grand obstacle que Joshua va devoir surmonter s’il veut ramener Les ceintures à la maison.

Les deux hommes vont entamer le second vol avec un plan de match chacun mais, à mesure que le combat se déroule, on sait tous que le combattant qui est en mesure d’ajuster son plan de match sera victorieux. En entrant dans cette revanche plus léger, Joshua cherchera à utiliser ses avantages naturels et à garder Ruiz longtemps loin de lui. Ruiz tentera sans relâche de percer cette défense pour glisser à l’intérieur et lancer des attaques à la tête et au corps avec des combinaisons.

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Quand Ruiz se rapprochera et lancera une autre guerre de tranchée, que pourra faire Joshua? Si son plan A ne fonctionne pas, a-t-il un plan B ou un plan C à utiliser? Dans ses combats précédents, son plan était d’être l’agresseur, en s’appuyant sur sa taille et sa force pour écraser ses adversaires, jusqu’au soir où il a fait face à Ruiz Jr. Le problème est que le plan B de Joshua est le même que le plan B de Ruiz, mais que le Mexicain est meilleur. Il n’est pas conseillé de déclencher une fusillade face à un Mexicain, surtout dans la chaleur d’un désert, et les amateurs de boxe pensent que cela se passera de cette façon. Certains disent que Joshua et Matchroom tirent leur épingle du jeu en organisant ce combat en Arabie Saoudite et peut-être que c’est vrai. Eddie Hearn a eu raison de dire que Joshua aurait le dernier mot en matière d’emplacement. C’est dans le contrat. C’est un choix étrange de dire le moins possible sur un combat aussi crucial, même si les 60 millions de livres sterling que Joshua va recevoir auraient pour effet d’atténuer le choc s’il devait être une nouvelle fois assommé.

Tout le monde sait qu’à un moment donné ce combat se transformera en guerre ouverte si Joshua ne monte pas sur son vélo pour échapper à Ruiz. C’est à ce moment-là qu’il revient aux deux hommes de montrer du cœur et de la détermination, bien qu’une guerre déchaînée, si Joshua l’accepte, favorisera certainement Ruiz Jr. On verra une nouvelle victoire par KO pour Andy Ruiz Jr. samedi soir. Ou une décision de 12 rounds pour le sprinter Joshua.

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