Sergey Kovalev promet de punir Andre Ward le 17 juin

André Ward (31-0, 15 KOs) et Sergey Kovalev (30-1-1, 26 KOs) se réuniront dans moins de 3 semaines au Mandalay Bay à Las Vegas le 17 juin sur HBO. Le battement médiatique pour la lutte Ward-Kovalev II n’a malheureusement pas été au rendez-vous. On peut affirmer sans se tromper que l’intérêt pour la boxe, ces dernières semaines, a été fixé sur les combats de Saul Canelo Alvarez vs Gennady Golovkin et Kell Brook vs Errol Spence Jr. Sans parler du méga-match de Canelo plus tôt ce mois-ci contre Julio Cesar Chavez Jr. le 6 mai, un combat désastreux, une véritable escroquerie.

Et pourtant les amateurs de boxe savent que la revanche entre Kovalev et Ward, le 17 juin, est un événement tout aussi excitant, même si leur premier affrontement, le 19 novembre dernier, n’a été intéressant que pour les deux premiers tours. A partir du 3ème round, le combat de boxe s’est transformé en un concours de lutte MMA avec Ward s’accrochant et agrippant son adversaire tous les vingt secondes. L’arbitre l’a regardé faire sans intervenir pour le prévenir ou lui enlever des points.

Ward semblait perdre le combat dans l’esprit de beaucoup de fans de boxe. J’ai pensé que Kovalev allait être déclaré gagnant. Même Ward était ahuri quand ils ont annoncé le résultat. Son visage est passé d’un regard de défaite à une surprise. Kovalev aurait dû l’emporter par 8 ​​tours à 4. Les commentateurs de HBO avaient donné la victoire à Sergey Kovalev. Mais les juges l’ont marqué en faveur de Ward par une décision unanime très serrée de 12 rondes par les points 115-113, 115-113 et 115-113.

Aujourd’hui, même Ward est gêné par ce que les fans de boxe ressentent depuis sa victoire. L’avis des fans est ce qui compte et, collectivement, ils pensent que Kovalev a mérité la décision. Il n’y a rien que Ward puisse faire contre ça.

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On dit que les deux boxeurs se détestent véritablement. Ward et Kovalev n’ont pas besoin de s’aimer. Ce n’est pas ce qu’on attend d’eux. Il s’agit de savoir qui est le meilleur combattant des deux sur une surface de 36m². De toute façon, on ne peut pas dire que le vainqueur du combat de Ward-Kovalev II nous dira qui est le meilleur combattant dans la division de 175 livres. Il y a une poignée de combattants talentueux, le vainqueur du combat Ward-Kovalev II devrait faire face et vaincre les autres lions de la catégorie pour qu’ils soient couronnés comme le souverain de la division. Je ne pense pas que ça se passera ainsi. Ward est en train de ralentir en tant que combattant, il est difficile d’imaginer qu’il va continuer trop longtemps.

Je ne serais pas surpris que Ward se retire définitivement s’il perd à Kovalev. Même si Ward gagne, je ne pense pas qu’il va se déranger en essayant de se battre des types comme Adonis Stevenson, Artur Beterbiev, Oleksandr Gvozdyk, Joe Smith Jr. ou Eleider Alvarez. Ward pourrait lutter contre un seul de ces gars pour marquer le coup, mais certainement pas tous. Beterbiev serait le plus difficile pour Ward, car il ne lui serait pas possible d’échanger avec lui à l’intérieur comme il l’avait fait contre Kovalev en novembre dernier. Beterbiev est un excellent combattant à l’intérieur. Ward ne durerait pas trois rounds s’il essayait cette méthode contre Beterbiev.

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« Il ne me mérite pas mon respect », a déclaré Kovalev à propos de Ward. « Bien sûr, j’ai eu la chance d’y aller pour le meurtre. Il m’a attaqué mais il m’a surtout retenu, la tête basse, m’attachant avec ses bras et ses mains comme un poulpe. J’ai essayé de le finir après le knowkdown, mais je n’ai pas réussi faute de temps. A part l’arbitre il n’y avait personne face à moi dans l’enceinte durant les 4 premiers tours. Je ne le sentais pas. Mais au 5ème tour, mon énergie était terminée. J’ai suis allé au bout de la bataille jusqu’à la fin du 12ème tours, mais je ne sais pas comment j’ai réussi les 7 derniers tours. », a déclaré Kovalev.

Ward a constamment retenu Kovalev d’une façon excessive lors de leur combat. On peut comprendre si on se mettait à la place de Ward. Mais il n’a pas battu Kovalev quand ils étaient à l’extérieur à cause de la supériorité de Kovalev. Le Russe était un combattant bien meilleur à distance et son jab était une arme majeure. Ward ne bougeait pas très bien. L’ancienne extraordinaire mobilité de Ward durant le « Super six » était absente ce soir-là. Il est désormais un combattant stationnaire qui essaye de clouer ses adversaires avec des coups jetés au hasard, avant de sauter sur eux pour annuler leurs contre-attaques.

Il ne fait aucun doute que Sergey Kovalev a blessé Andre Ward dans la plupart des rounds. Il a fait plus de dégâts et il méritait la victoire. Ward a été renversé par une puissante droite au 2ème tour qui lui a éteint tout le circuit. Quand il a retrouvé ses esprits et s’est relevé, il a collé ensuite sa tête dans la coque de Kovalev comme font les bouddhistes et l’a gardée là pour quasiment tous les 10 rounds restants. C’était presque une pure lutte MMA. Si vous aimez regarder les luttes interminables genre combats de rues, alors vous étiez forcément un heureux campeur en train de regarder le combat de Kovalev-Ward en novembre dernier.

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Mais si vous étiez comme beaucoup de fans de boxe qui espèrent voir un combat réel impliquant un vrai commerce de tirs, alors vous n’étiez pas trop ravi de voir un match de grappling. L’arbitre, Robert Byrd, a eu à de nombreuses reprises l’occasions d’arrêter les accrochages de Ward, mais il n’a pas osé le faire. Il se tenait debout et regardait comme les fans. Le combat étant sur PPV, l’arbitre aurait dû intervenir en retirant des points à Ward.

« Il faut toujours intimider un intimidateur qui ne vous respecte pas », a déclaré Ward à propos de Kovalev. Il a eu l’opportunité de me terminer et il n’y est pas arrivé. Où était le «Krusher»? Il a l’habitude de raccourcir les combats. Je ne vais pas le laisser faire. J’ai été frappé avec son meilleur coup, et j’ai eu la chance de me relever. Prendre un bon coup de poing ça ne fait pas plaisir. Alors vous vous décidez et vous êtes obligé de tout donner. Il a l’habitude de dicter ses combats. Il gagne beaucoup de combats simplement sur sa réputation. Il ne vous aime pas dans sa poitrine. Je ne suis jamais revenu de si loin comme ça. Et je l’ai prouvé dans le plus grand moment de ma carrière. J’ai l’impression que cela m’a amené à un autre niveau. Il n’était pas ce à quoi je m’attendait. Je m’attendais à plus. »

Kovalev n’a pas pu finir Ward parce que le knockdown était proche de la fin du tour. Mais s’il veut gagner son prochain combat, il doit pouvoir atterrir des coups en toute liberté à chaque round. Il n’est pas facile de frapper quelqu’un qui vous retient. Il est également très difficile de lutter durant plus d’une demi heure contre un type qui s’accroche à vous ou qui vous colle.

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Ward voit juste au sujet de Kovalev quand il dit qu’il n’aime pas avoir sa tête dans sa poitrine. Je ne pense pas que n’importe quel combattant aime être accroché sans arrêt tour après tour. Ce n’est pas un combat de MMA. Si c’était du MMA, je pense que Kovalev serait heureux d’avoir Ward comme adversaire.

On dit que Kovalev s’est préparé cette fois avec des lutteurs de MMA. Il a bien raison. Il est assez évident que le plan A de Ward pour la revanche le 17 juin sera d’aller immédiatement à l’intérieur pour commencer à mordre. Si Kovalev ne s’est pas amélioré dans ce domaine, il aura des problèmes quand il entrera dans le ring avec Ward, car ce sera clairement un match de lutte de Ward. Kovalev doit étudier les combats de Beterbiev pour apprendre à se battre à l’intérieur, car il est l’un des meilleurs dans la division des poids lourds légers. la

 

 

 

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