Kavaliauskas cherchera à assommer Crawford et Nunez à survivre à Berlanga plus de trois minutes ce samedi

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Le roi livre pour livre et champion WBO des poids welters, Terence « Bud » Crawford, revient au Madison Square Garden ce samedi soir en tête d’affiche de la carte de l’année, un monstre à trois têtes qui suivra le Heisman Cérémonie de remise des trophées.

Crawford (35-0, 26 KOs) fera la troisième défense de sa couronne de poids welter contre l’invaincu et aspirant n°1 Egidijus « Mean Machine » Kavaliauskas (21-0-1, 17 KOs). Plus tôt dans la soirée, Richard Commey (29-2, 26 KOs) défendra son titre mondial IBF contre le sensationnel invaincu Teofimo Lopez (14-0, 11 KOs). Et le dur Michael Conlan (12-0, 7 KOs) n’espère qu’une chose : venger sa défaite face à l’ancien ennemi olympique russe, Vladimir Nikitin (3-0, 0 KOs).

Lors de l’entraînement médiatique de mardi, voici ce que les combattants avaient à dire.

Terence Crawford

«C’est une bénédiction car cela me motive et ajoute du carburant au feu. J’aime prouver que les gens ont tort. C’est plus de joie pour moi. »

«New York est l’une des grandes scènes pour moi. Vegas est une grande scène aussi. Je fais mon truc sur le ring et, chaque fois que je me bats, j’envoie un message à tous les poids welters. »

«Tout le monde représente une menace. Kavaliauskas est un bon combattant. Il est olympien deux fois. Il est invaincu, fort et très affamé. »

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Egidijus Kavaliauskas

«C’est une grande opportunité pour moi de faire face au meilleur combattant du monde. Quand je gagnerai, je serai considéré comme l’un des meilleurs combattants du monde. »

«Terence Crawford est un excellent boxeur, c’est pourquoi je voulais le combattre. Je suis classé numéro 1. Je ne suis pas ici pour rien et je suis pressé de commencer le travail. »

«C’est une très bonne occasion pour remporter un titre est le fait de combattre les meilleurs, et Terence est le meilleur poids welter au monde. Je veux ce titre, et je serai le premier boxeur d’origine lituanienne à remporter un titre mondial. »

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Teofimo Lopez

«Si quelqu’un m’avait dit que j’allais me battre pour un premier titre mondial à 22 ans au Madison Square Garden, je ne l’aurais pas cru. C’est énorme. Cela se produit et c’est une bénédiction. Nous en avons l’occasion, et nous n’allons pas la rater. Neuf semaines au camp. Je sais que tu as vu les photos. Nous sommes prêts, mec. »

«Tout le monde est prêt. Il est prêt et tout le monde sera à l’écoute. Tout ce que je veux, c’est une super soirée pour tous les fans. Quand vous avez un super combat de ce style-là, ça va être une courte nuit remplie de surprise. »

«Nous allons faire le travail samedi. Nous n’y sommes pas encore. »

«Je me sentais beaucoup plus heureux que dans tous les autres camps que j’ai fait. C’est tout nouveau pour moi. Je suis revenu rajeuni et prêt à partir. Ces deux derniers combats, ça m’a manqué. J’ai dû passer par ces épreuves pour faire de moi l’homme que je suis aujourd’hui. »

«Et j’ai une excellente équipe derrière moi. J’ai tout ce dont j’ai besoin. »

«Nous avons tous vu ce qui s’est passé l’année dernière lorsque je me suis battu après la célébration de Heisman. Attention! »

Richard Commey

«J’ai gagné mon titre en février et j’ai hâte de le défendre pour la deuxième fois. Mon premier combat au Madison Square Garden, la Mecque des champions.»

«J’ai hâte d’affronter Teofimo Lopez et de prouver ma valeur sur le ring. Ça va être un sacré combat. »

Michael Conlan

« Ce n’est rien de personnel avec Vladimir et moi, mais j’ai un travail à faire samedi soir, et ça va être un travail de démolition. »

«Ce combat est long à venir. Nous devions nous battre en août, mais Vladimir s’est blessé. Je suis surexcité. Nous sommes prêts à faire du rock, et les fans de New York peuvent s’attendre à une grosse performance. »

«Écoutez, peu importe ce que je pense des juges {amateurs}, je ne l’ai jamais officiellement battu. Je dois sortir et lever la main. Je veux réparer le tort de ce qui s’est passé à Rio. »

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Vladimir Nikitin

Sur ses deux combats amateurs contre Conlan:

«Nous nous sommes battus deux fois et j’ai gagné les deux fois. Je sais que maintenant c’est le jeu professionnel, et je suis heureux d’avoir la chance de prouver que je suis toujours le meilleur combattant. »

Sur la blessure au biceps qu’il a subie et qui a reporté la date du combat initial:

«J’étais contrarié d’avoir dû annuler le combat, mais je suis prêt maintenant. Le meilleur homme va gagner et je suis convaincu que ce sera explosif et que ce sera pour moi. »

Josue Vargas

«Je l’appelle Murphy Canelo parce qu’il lui ressemble, et je connais Canelo. Nous nous entraînions dans le même gymnase. Nous nous sommes battus deux ou trois fois, donc je sais ce qu’il apportera à la table. J’ai vu ses derniers combats et je crois qu’il ne s’est pas amélioré. Et je sais que je me suis mieux battu avec Jose Ramirez, Vergil Ortiz et Mikey Garcia. Je me suis entraîné avec ces gars après avoir fait quelques séances avec Canelo, je sais donc ce que j’apporterai et ce qu’il apportera. Je ne m’attends à rien de différent. »

«Je sais qu’il peut prendre une photo et qu’il est coriace. Je ne peux pas m’endormir devant lui. »

«Je sais qu’il est confiant, mais je veux savoir pourquoi. Je veux savoir d’où ça vient parce que quand je l’ai testé, son entraîneur l’a fait sortir au quatrième tour à cause d’une balle dans le corps. »

Edgar Berlanga

L’artiste KO à élimination directe des poids moyens Edgar Berlanga et le poids welter junior Josue Vargas, deux combattants prometteurs de haut niveau, seront de la partie devant leurs fans de leur ville natale ce 14 décembre au Madison Square Garden de New York.

Berlanga (12-0, 12 KOs), 22 ans, un Portoricain de Brooklyn, a remporté chacun de ses 12 combats par KO au premier tour. No comment. Son adversaire, Cesar Nunez (16-1-1, 8 KOs), 34 ans, d’Espagne, cherchera à prolonger le combat prévu de huit rounds au-delà de trois minutes. Berlanga était absent depuis août à cause d’un doigt cassé.

edgar

«Je n’avais pas une tonne de gens la première fois que je me suis battu au Garden, mais pour une raison quelconque, mon nom est devenu chaud et je me bats maintenant tout disposé à faire un vrai show.»

«Maintenant que je mûris et que je vieillis, je dois me convaincre que je dois faire quelques tours. Il faut que j’arrête d’assommer les gens aussi vite. Tout ce que mes fans ont vu, c’est le pouvoir, mais ils ne m’ont pas encore vu pleinement boxer, les mouvements, les compétences, le jab. Je peux me battre comme Pernell Whitaker si je le veux. Si je ne peux pas sortir le gars tout de suite, alors je suis prêt à faire quelques tours. »


A LIRE : Lopez KO Commey / 13ème KO au 1er tour pour Belenga en autant de combats [vidéo]

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