Terence Crawford vs Egidijus Kavaliauskas et Richard Commey vs Teofimo Lopez ce samedi soir sur ESPN

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L’antipathique Terence ‘Bud’ Crawford (35-0, 26 KOs) fera sa troisième défense de son titre WBO des poids welters ce samedi 14 décembre contre son challenger obligatoire, l’invaincu Egidijus ‘Mean Machine’ Kavaliauskas (21-0-1, 17 KOs) sur ESPN, au Madison Square Garden de New York.

Ce n’est pas le combat que Crawford et ses promoteurs de Top Rank Boxing voulaient. Il s’agit d’un match obligatoire et donc inévitable pour Crawford. Le natif d’Omaha doit éliminer le double olympien Kavaliauskas afin qu’il puisse aller après les plus grands chiens chez les mi-moyens.

C’est censé être une victoire facile pour Crawford, mais on ne sait jamais. Son adversaire est encore invaincu, et de surcroît double olympien. Crawford a maintenant 32 ans et Kavaliauskas pourrait le faire vieillir du jour au lendemain. Le dernier adversaire de Crawford, Amir Khan, a réussi à décrocher un certain nombre de tirs nets sur lui en avril dernier, et c’était inhabituel de voir Crawford se faire frapper de la sorte.

Arum veut que Crawford affronte Porter ou Spence en 2020

Le patron de Top Rank, Bob Arum, veut mettre Crawford face à Shawn Porter et Errol Spence Jr. Mais ça va être difficile de faire ces matchs. Spence se remet d’un accident de voiture survenu en octobre dernier, et il ne devrait pas être mis avec un type dangereux dans son prochain combat.

Crawford est classé n°2 par Ring Magazine. Il est considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs combattants. Mais les critiques soutiennent que Crawford n’a combattu aucun des boxeurs talentueux chez les mi-moyens pour le moment, et qu’il n’a pas non plus affronté l’un des meilleurs chez les super-légers lorsqu’il a concouru dans cette catégorie de poids. Il est donc difficile pour les fans de boxe d’évaluer à quel point Crawford est bon compte tenu du niveau d’opposition auquel il a été confronté.

Au poids welter, Crawford a battu ces gars :

  • Jeff Horn
  • Amir Khan
  • Jose Benavidez Jr.

Ce sont tous des poids welters de bas niveau. Ils ne sont pas considérés comme les meilleurs. Bien que Horn (19-2-1, 13 KO) ait été le champion WBO l’année dernière en juin 2018 lorsque Crawford l’a arrêté au 9ème tour, Horn était considéré comme un champion de papier. Horn a remporté le titre WBO avec une décision controversée de 12 rounds sur Manny Pacquiao chez lui en 2017 à Brisbane, en Australie.

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De nombreux fans de boxe pensent que Pacquiao a été volé dans ce combat et aurait dû remporter la victoire. D’autres fans soulignent que Horn s’en est bien sorti sans être pénalisé ni disqualifié par l’arbitre malgré les nombreuses fautes sur Pacquiao.

crawford

Crawford n’a encore combattu aucun des poids welters talentueux depuis qu’il a augmenté de poids, ce qui rend difficile d’avoir une idée sur ses compétences réelles. Compte tenu de la politique de boxe qui se déroule entre les réseaux rivaux et les promoteurs, Crawford est dans une situation où il lui est difficile d’obtenir les combats qu’il veut. Les promoteurs ne sont pas prêts à prendre des risques en mettant leurs meilleurs poids welters avec Crawford.

Meilleure opposition de Crawford chez les super-légers :

  • Julius Indongo
  • Felix Diaz
  • John Molina Jr.
  • Viktor Postol
  • Henry Lundy
  • Dierry Jean
  • Thomas Dulorme

Ces combattants ne sont pas du tout reconnus comme étant au niveau de l’élite. Certains fans de boxe pensent que Crawford a délibérément quitté la division des super-légers lorsque des types très menaçants comme Josh Taylor, Jose Ramirez et Regis Prograis ont émergé. Il ne fait aucun doute que ces combattants sont plus talentueux que les boxeurs que Crawford a battus pendant son règne chez les super-légers.

Richard Commey contre Teofimo Lopez

Dans le principal soutien de la carte, le champion des poids légers de l’IBF, Richard Commey (29-2, 26 KO), fera sa deuxième défense de son titre contre Teofimo Lopez (14-0, 11 KO). Le vainqueur du combat Commey-Lopez affrontera le champion des poids légers WBA / WBC / WBO Vasiliy Lomachenko l’année prochaine pour le championnat incontesté des poids légers.

Certains soutiennent que le combat Commey-Lopez ne sert qu’à désigner la prochaine victime de Lomacheno. Lopez, 22 ans, a le pouvoir et la jeunesse pour donner à Lomachenko (14-1, 10 KO), âgé de 31 ans, d’énormes maux de tête si ce combat se produit. Lomachenko aura 32 ans en février, et 32 ans ce n’est pas jeune en boxe. Loma vieillit, ralentit et se fait frapper beaucoup plus qu’avant. Lopez pourrait être en mesure de survivre face à Lomachenko et finir par briser le combattant plus âgé.

Richard Commey est un boxeur avancé, et Teofimo va devoir le surpasser pour gagner. Les bagarres de rue acharnées sont la méthode que Lopez préfère utiliser, et il est possible qu’il réussisse bien samedi soir contre Commey, âgé de 32 ans.

Il y a de fortes chances que le combat Commey-Lopez éclipse celui de l’événement principal entre Crawford et Kavaliauskas. On ne sait pas ce que nous réserve le double olympien Kavaliauskas samedi soir face à Crawford. Le combat Commey-Lopez est bien plus compétitif, et ça se joue entre deux gars qui chercheront un jour à affronter Crawford. Ce dernier est plus un combattant défensif, qui fait tout ce qu’il peut pour ne pas être touché. En tant que tel, le combat de Crawford contre Kavaliauskas pourrait ne pas être aussi excitant à regarder que le combat de Commey contre Lopez.


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