Canelo Alvarez a besoin de redorer son image aux yeux des fans

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Quand vous êtes au sommet, les gens voudront vous abattre. C’est comme ça. Un exemple: les fans et les médias détestaient Muhammad Ali pour avoir changé son nom [Cassius Marcellus Clay, Jr.], parce qu’il s’est mis à croire en dieu, et qu’il ne voulait tout simplement pas s’engager dans l’armée pour aller fusiller au Vietnam des villageois vivant dans la misère et qui ne lui avaient strictement rien fait.

Ray Leonard a été critiqué pour avoir évité beaucoup de combats, prenant constamment sa retraite à chaque fois qu’une menace montre le bout de son nez. Floyd Mayweather était considéré par certains comme un cueilleur de cerises, combattant les gars quand ils étaient trop jeunes ou trop vieux. Que ce soit vrai ou non, lorsque vous êtes au sommet, la jalousie, ou les critiques fondées, sortiront toujours comme un drapeau rouge.

En fin de compte, l’héritage de ces combattants précédents est cimenté, des légendes pour toujours. Canelo Alvarez est maintenant cet homme. Bien qu’il soit pour certains fans comme un cueilleur de cerises, un tricheur au clenbuterol [le soi-disant boeuf mexicain contaminé, 12], il reste inexplicablement un éternel favori des juges. Malgré tout, Canelo a réalisé des choses incroyables au cours de la dernière décennie, plusieurs victoires et performances fantastiques, un champion du monde dans quatre divisions de poids, un héros mexicain.

S’il y a une chose qu’il a vraiment besoin de secouer, coûte que coûte, c’est d’être le bénéficiaire de décisions controversées. Malgré toutes les critiques que Mayweather a reçues, il n’y a qu’un seul parmi sa cinquantaine de combats qui puisse être remis en question. Ses débuts dans la division des poids légers, contre le robuste Jose Luis Castillo. La plupart pensaient qu’il avait perdu ce combat, moi y compris, mais il l’a vengé.

Il n’y a pas beaucoup plus de critiques que ça qui puissent vraiment être dirigées contre lui. Mais on ne peut pas en dire autant de Canelo. En bravant Billy Joe Saunders, il affronte un combattant invaincu avec un style de boxe avec lequel Canelo éprouve souvent de la peine. Il doit gagner mais il risque gros. S’il veut vraiment être le roi du sport, il doit montrer sa supériorité dans chaque combat pour éviter les critiques, le déshonneur et le déclin.

Dopage

L’interdiction de boxe de 6 mois de Canelo suite à ses tests positifs pour le clenbutérol a été un véritable revers pour le sport. Mais la seule façon dont cela a affecté Canelo était que son match revanche avec Golovkin a eu lieu en septembre 2018, au lieu de mai. Il n’était contrarié que par ça. Cela a envoyé le mauvais message. Canelo a pourtant affirmé qu’il était innocent. Peut-être qu’il l’était. Mais il se trouve que c’était son corps à lui, et une substance interdite a été trouvée dedans. N’obtenir que 6 mois de suspension [Tony Yoka en a eu pour un an ferme], c’est un message qui vient dire à tous les autres boxeurs d’y aller comme ils veulent avec les drogues, d’en prendre autant qu’ils veulent et de ne pas s’inquiéter s’ils se font prendre.

Beaucoup pensent que Canelo n’est pas un champion du monde légitime dans quatre divisions de poids. Personne ne conteste ses victoires contre Matthew Hatton quand il lui a arraché la ceinture WBC, contre Liam Smith pour la ceinture WBO, Miguel Cotto (WBC), ou son 2ème combat contre Gennady Golovkinn, ni sa victoire au poids mi-lourd sur Sergey Kovalev. Sa prétention à un titre chez les super-moyens a été cependant faible. Il est le détenteur de seulement le titre WBA « régulier », souvent critiqué et moqué comme étant une victoire facile sur Rocky Fielding, le plus faible des super-moyens. La vraie ceinture WBA est détenue par Callum Smith, qu’il devait affronter.

La WBA (elle est la seule) a deux champions du monde par division, le super champion étant le meilleur chien. Dans la division des super-moyens, c’est Callum Smith que Canelo aurait dû affronter, pas Fielding. Canelo est donc en dessous de Smith. Dans le passé, nous avons eu de grands combattants en tant que champions réguliers et ils ont parfaitement le droit de s’appeler champions du monde. Mais tout le monde n’est pas d’accord. Une victoire sur un champion légitime (Billy Joe Saunders, WBO) éliminera peut-être cette critique.

Des décisions controversées

Pour moi, c’est le plus gros problème de Canelo. Même dans sa seule défaite, contre Floyd Mayweather, où il a perdu pratiquement aux yeux de la plus part des juges une grande majorité des rounds, il y a quand même une juge [C-J Ross] qui a trouvé le moyen de le marquer comme match nul. Depuis ce combat, elle n’a plus jamais été autorisée à travailler et a fini par prendre sa retraite. Austin Trout a décroché 30 coups de poing de plus que Canelo dans leur combat. Erislandy Lara en a décroché 10 de plus. Dans ses deux combats contre Gennady Golovkin, GGG a atterri près de 50 coups de plus dans le premier combat et 30 de plus dans le match revanche. Les statistiques de punch ne racontent pas toujours l’histoire complète bien sûr, mais les chiffres sont là.

Lara, par exemple, était très défensif et la plupart de ses coups étaient jetés pendant qu’il reculait. Canelo a bien atterri au corps et a eu un grand avantage avec ses tirs puissants. Il a réussi à renverser Austin Trout et il a certainement contrôlé beaucoup plus l’action dans le deuxième combat contre Golovkin. Même ainsi, pour ma part, j’ai senti que Trout l’avait battu et Golovkin aussi dans le premier combat. Les autres peuvent être en effet discutables.

On ne peut pas dire qu’il n’y a rien de mal à cela. Mais dans son cas, même si Canelo avait 2 ou 3 défaites sur sa fiche, il serait toujours l’un des meilleurs au monde, même si cela est légitime que ça ouvre la porte aux critiques sur Canelo en tant que combattant protégé. La dernière chose dont il a besoin pour son prochain combat est d’être surclassé par Billy Joe Saunders et gagner quand même par décision unanime ou majoritaire. Ce serait cette fois-ci la goutte d’eau qui ferait exploser le vase.

Canelo-Alvarez2

Canelo s’est vraiment battu avec de bons combattants défensifs au cours de sa carrière. Un bon jab et un mouvement latéral semblent être le talon d’Achille de Canelo. Il a certes lutté contre des combattants comme Mayweather, Trout et Lara. Il a également eu du mal à dépasser le jab de Sergey Kovalev mais a finalement réussi presque de justesse quand le Russe s’est épuisé. En toute justice, il s’est considérablement amélioré dans ce domaine au cours de ces dernières années. Miguel Cotto a essayé de le boxer de cette façon, Daniel Jacobs est un bon boxeur qui bouge bien, et il a finalement fini par épuiser Kovalev malgré son bon retour aux sources avec son nouvel entraîneur, Buddy McGirt.

Canelo a été bon en allant au corps ces dernières années, rattrapant ses adversaires avec un bon mouvement latéral. Sa défense est également meilleure. Cela dit, s’il y a un style avec lequel Canelo lutte et se débat, c’est celui de Saunders. Canelo n’a pas intérêt à ce qu’il y ait la moindre controverse quant au vainqueur dans ce combat, pour qu’il puisse être considéré comme un champion légitime chez les super-moyens. La crédibilité de Canelo prendrait un mauvais coup si les fans voient les mêmes scénarios se reproduire avec les notations des juges.

Canelo ne peut pas échapper aux critiques. Cela fait partie intégrante du fait d’être le plus grand athlète sportif. Ce sera toujours là. Quant on est à un tel sommet, quel que soit l’adversaire qu’il choisira, les médias diront toujours qu’il aurait dû en choisir un autre. Mais il doit certainement commencer à gagner de manière convaincante contre un certain type de combattants crédibles, même si cela doit commencer par Billy Joe Saunders.



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