Aretha Franklin – Souvenirs de combats de boxe [26 août 2017]

Aretha Franklin (1942 – 2018)

 

Alors que le monde pleure la perte de la reine de la soul, il y a un chapitre relativement inconnu de la vie d’Aretha Franklin que ses fans pourraient ne pas connaître. Avec Bob Dylan, elle était l’une des grandes passionnées de boxe de son époque.

Le passe-temps favori de la reine était de regarder les matchs de boxe. Son intérêt de longue date pour la boxe a commencé quand elle était enfant. Elle avait l’habitude de s’asseoir pendant des heures avec son père, le révérend CL Franklin, devant la télévision, à manger des glaces en regardant des combats .

«J’aime la boxe depuis que je suis petite. Je me suis entretenu avec Joe Louis, Rocky Marciano, Johnny Bratton, Kid Gavilan, Archie Moore, Muhammad Ali, Joe Frazier et tant d’autres. J’ai rencontré Sugar Ray Robinson au Hollywood Bowl une fois. C’était un vrai régal. Quand j’étais enfant, je pensais qu’il était si beau.

Son engagement envers le sport et ses vedettes ont joué tout au long de sa vie.

Cet amour de la boxe et son attachement à la lutte de son peuple réuniraient la reine et le plus grand: Muhammad Ali. Ils étaient des amis très proches depuis le début de sa carrière. Elle l’a soutenu pendant sa prise de position contre la guerre du Vietnam et son interdiction subséquente de la boxe. Et elle était là quand on lui a accordé une licence pour retourner au sport. Aretha Franklin était parmi les nombreux artistes vedettes du Zaïre (1974), un festival de musique de trois jours menant au combat de championnat des poids lourds entre George Foreman et Muhammad Ali.

En 1975, elle était une star invitée du Muhammad Ali Variety Special, une émission de télévision à succès. Le 26 septembre 1976, elle faisait partie de la série NBC TV Big Event avec Ali et le grand challenger des poids lourds Ken Norton. Ils étaient les stars de l’une des trois grandes fêtes télévisées de New York – Madison Square Garden, où Ali et Norton se sont battus pour le championnat des poids lourds deux jours plus tard. La reine était l’une des nombreuses sommités de la première du film d’Ali, The Greatest, en 1977.

Dans les années 1980, lorsque les combats de boxe ont commencé à passer de 15 à 12, la fan de longue date du sport a déclaré: «Fifteen is better – vous donne un peu plus d’excitation plus longtemps. Je trouve que ça finit un peu trop tôt avec des combats en douze rounds. Mais j’aime aussi les KO en un ou deux tours. L’élément de surprise! J’aime ça. »

En 1987, elle a été très impressionnée par le champion poids lourd Mike Tyson: “Il est génial, totalement génial. Quand il frappe les gars, ils ressemblent à des arbres qui tombent. Leurs genoux ne se plient pas ou quoi que ce soit. Ils vont juste de côté. » Elle continuera à suivre la carrière de Tyson jusqu’à sa retraite en 2005.

La reine avait un amour particulier pour le pugilat dans sa propre ville, Detroit, la Motor City. Elle adorait le gymnase Kronk , l’entraîneur légendaire Emanuel Steward et l’un des plus grands joueurs à avoir chaussé une paire de gants. Le 7 mars 1987, elle a chanté l’hymne national la nuit où Hearns a éliminé Dennis Andries pour devenir le 12ème homme dans l’histoire de la boxe à remporter les championnats du monde dans trois catégories de poids. Vingt-cinq ans plus tard, elle chantera au service commémoratif de son amie Steward.

Le 9 novembre 2005, Franklin a de nouveau partagé la plateforme avec Ali alors qu’ils recevaient tous deux la médaille présidentielle de la liberté des mains du président George W. Bush. Lors de son concert de 2015 à Los Angeles, elle s’est arrêtée et a partagé son amour de la boxe avec ses fans et a invité sur la scène l’ancien champion «Sugar» Shane Mosley, qui se préparait pour son combat du 29 août au Forum contre Ricardo Mayorga. Elle a collaboré avec Ali au fil des ans, à des œuvres de bienfaisance et à des spectacles, et elle a dit qu’elle était allée à presque tous ses combats.

Comme nous et le monde nous pleurons la perte de la vie physique de la reine de la soul, nous savons que sa voix, son amour, son soutien et sa charité ne seront jamais éteintes ni oubliés.


 

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