Le combat de Groves vs Eubank de ce soir va définir la carrière des deux hommes / Live Stream

La grande Bretagne a une forte tradition de gros combats au super-moyens. Les talents de Nigel Benn et Joe Calzaghe ont participé à certains des plus grands événements de boxe jamais organisés dans le monde. Ce week-end à l’aréna de Manchester, George Groves défendra son titre WBA des super moyens contre Chris Eubank Jr, qui mettra sur la ligne un titre moins connu de l’IBO. Beaucoup de fans de boxe et d’écrivains pensent que le combat de ce soir fera partie de cette histoire.

L’opinion a été vraiment divisée. Il y a ceux qui pensent que la variation de Groves avec ses jab, sa grande expérience dans la boxe et sa taille imposante seront tout simplement trop difficiles à gérer pour Eubank Jr. À l’autre extrémité du spectre, il y a ceux qui pensent que la vitesse de la main, l’implacabilité et le menton prétendument ferraillé d’Eubank Jr. seront trop pour Groves. Quel que soit le résultat, le 17 février est un test pour les deux hommes, un test qui aura un impact significatif sur leurs carrière.

Quand Groves a arrêté Chudinov au 6ème tour pour le titre WBA dans un concours qui était sur le point de devenir brutal, même son rival le plus amer, Carl Froch, lui a donné une ovation debout. Après trois tentatives infructueuses pour remporter un titre mondial, deux fois contre Froch et contre Badou Jack, alors sous-estimé, beaucoup ont estimé que Groves avait raté son opportunité. Pour ceux qui soutiennent fermement le coin d’Eubank Jr., cependant, la victoire de Chudinov a simplement prouvé pourquoi Groves est incapable de battre Chris Eubank Jr. Bien sûr, Groves a battu Chudinov et ensuite Jamie Cox, qui était encore invaincu, également par arrêt, mais il semblait vulnérable. Les deux hommes ont proposé des styles mais avec une puissance de frappe et un athlétisme nettement inférieurs à ceux d’Eubank Jr.

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Pourtant, Eubank Jr. est-il vraiment meilleur que ces deux combattants? Ou, comme le suggèrent les fans de George Groves, est-il juste un produit de marketing des médias sociaux, des clips Instagram et le nom de famille qui n’a rien à faire au niveau élite et sera sans aucun doute dominé de façon brutale? L’athlétisme et la vitesse de la main ne peuvent que masquer les failles techniques et l’ineptie tactique. Sûrement Eubank Jr. ne peut pas continuer à laisser tomber sa main sans craindre de représailles de la main droite dangereuse de Groves. Eubank a non seulement perdu la seule et unique fois où il s’est retrouvé face à Billy Joe Saunders, mais dans tous les combats qui ont eu lieu depuis, Eubank Jr. a été confronté à des hommes aux pieds plats. Le meilleur nom sur sa fiche est celui d’un retraité, Arthur Abraham, bien que toujours solide, à 37 ans.

Ce ne sont que quelques-unes des opinions que vous verrez sur YouTube ou Twitter si vous prenez le temps de regarder. La réalité de la situation est légèrement plus médiatisée. George Groves a peut-être semblé vulnérable lors de ses derniers combats, mais il a tout de même gagné par un arrêt assez précoce dans les deux occasions, montrant ainsi son pouvoir. Il n’a pas l’agressivité d’Eubank Jr. mais il peut prendre des coups de poing, comme on l’a vu dans le premier combat contre Froch.

Groves doit utiliser son jab, plus mûr, adopter une approche mesurée dans son travail et s’appuyer sur son expérience de vétéran à l’âge de 29! Cette expérience est cependant l’épée à double tranchant qui pourrait le faire perdre. Les compétences de boxe que Groves a acquises à travers de nombreux combats de championnat a inévitablement une certaine usure sur le corps. Si cela lui fait perdre son meilleur, même légèrement, Eubank Jr. a le style pour en profiter. Bien que Eubank Jr. soit un poids moyen et Groves un grand super moyen, le saut entre 72 et 76 kg n’a pas été le plus difficile. Les combattants dans les divisions Cruiserweight et poids lourds affrontent souvent des adversaires avec un avantage de poids énorme, similaire à l’avantage que Groves aura sur Eubank Jr. ce soir.

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Eubank Jr. a peut-être perdu face à Billy Joe Saunders mais avec le recul, compte tenu de la récente forme de Saunders, cette défaite ne semble pas si mauvaise. Bien qu’il ait été suggéré que Saunders a dominé le combat, c’était en fait une victoire de décision partagée qui aurait pu aller dans les deux sens. Depuis, Eubank s’est beaucoup amélioré et Groves n’est pas la cible insaisissable que Saunders était pour les six premiers tours de ce combat. Groves est là pour être touché.

Pour les deux hommes cependant, c’est la bagarre la plus importante de leur carrière. Bien que Groves ait été dans de plus grands combats, s’il devait perdre contre Eubank Jr., on se souviendra de lui comme d’un homme qui pourrait rarement gagner quand la pression est sur lui. Il sera difficile de l’imaginer à nouveau au niveau mondial. Néanmoins, il a encore gagné un titre mondial légitime. Les effets d’une perte sur la carrière d’Eubank Jr. seraient sans doute encore plus dévastateurs. Sans l’aide d’un promoteur de haut niveau, il serait extrêmement difficile de revenir en arrière si l’on veut une version respectée du titre mondial. C’est une chance pour Groves de se cimenter et pour Eubank Jr. de montrer qu’il est la vraie affaire. Ce n’est pas un combat que vous pouvez manquer.


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