Les propositions farfelues de l’entraîneur d’Andre Ward

Le formateur d’Andre Ward, Virgil Hunter, vient d’offrir à l’ancien champion des poids lourds Sergey « Krusher » Kovalev un coup de main pour l’amener au sommet de son jeu, suite à sa deuxième défaite successive contre Ward. Kovalev a été arrêté au 8ème tour par Ward, le 17 juin, après l’avoir frappé avec de nombreux coups bas qui l’ont plié en deux. Les coups bas de Ward ont commencé dès le 2ème round, avant d’achever son adversaire avec trois autres coups sous la ceinture à la fin du 8ème round.   

Hunter dit qu’il peut enseigner à Kovalev comment protéger son corps dans les combats, ainsi que la façon de jeter des coups au corps. Hunter se demande si les entraîneurs que Kovalev a actuellement ont la capacité de lui apprendre quelque chose, notamment à réparer certains défauts dans son jeu. Hunter veut que Kovalev sache qu’il ne cherche pas à solliciter un emploi auprès de lui en tant qu’entraîneur. Il veut juste aider Kovalev, parce qu’il le voit maintenant comme un combattant en difficulté après sa deuxième perte.

Hunter n’a pas mentionné s’il serait capable de résoudre les problèmes d’endurance de Kovalev. Kovalev a ralenti à la deuxième moitié de la lutte lors de ses 3 derniers combats contre Ward et Isaac Chilemba. Mais Hunter doit savoir que les problèmes d’endurance de Kovalev sont tout aussi importants à résoudre que ses problèmes à prendre des coups en dessous de la ceinture.

« Je dis à Kovalev: si John David Jackson [son entraîneur actuel] part, venez avec nous! Je suis sûr qu’il va s’amuser beaucoup et je crois à ce stade que je pourrais lui apprendre comment être un coup de fouet dévastateur », a déclaré Hunter à Fighthype.

Pour que Kovalev lâche son entraîneur et aille travailler avec Hunter, il faudrait beaucoup pour qu’il accepte ça. Il devrait être mentalement fort pour faire ce genre de déménagement. Kovalev serait obligé de laisser tomber ses rancunes amères à l’égard de Hunter et surtout de Ward. Les deux pourraient se croiser si Kovalev choisit de s’entraîner au gymnase Hunter Hayward, en Californie. Ward vit à Oakland, à seulement une vingtaine de kilomètres de Hayward. Si on suit le raisonnement de Virgil Hunter, ça voudrait dire que Ward pourrait être à la salle de gym en même temps que Kovalev quand il travaillera avec Hunter.

Ce serait une situation étrange pour le Russe. Mais à ce stade, Kovalev doit faire quelque chose s’il veut s’améliorer, parce que vous pouvez parier que les combattants qui lui feront face à partir de maintenant iront tous après ses testicules de la même manière que Ward a fait dans ses deux combats. L’opposition de Kovalev fera probablement le même job pour tenter de l’éliminer comme Ward l’a fait. En regardant en arrière les bagarres de Kovalev, il n’est pas surprenant de constater qu’en effet, bien qu’il reste efficace et dangereux, le Russe commence à se fatiguer à partir de la deuxième moitié des combats.

Il faut se rappeler qu’avant que Kovalev ne combatte Ward, il éliminait la plupart de ses adversaires dans les 8 premiers tours. Kovalev n’a jamais vraiment dû travailler sur son endurance, car il assommait son opposition dans les premières minutes. Avant le premier combat avec Ward, le seul où Kovalev a dû faire 12 rounds durant sa carrière, c’était contre Bernard Hopkins en novembre 2014. Kovalev a renversé Hopkins dès le 1er tour, ensuite il a passé le reste du combat à jouer en toute sécurité avec lui, sans exercer de pression. Avant le combat de Hopkins, le combat le plus long que Kovalev avait disputé était contre Darnell Boone lors de leur premier combat il y a sept ans.

Kovalev a maintenant 34 ans. Il est en train de finir sa carrière de boxe, mais il devrait apprendre à jeter des coups au corps et à se défendre contre ceux qui veulent le châtrer.

« Je ne le sollicite pas, a ajouté Hunter au sujet de Kovaev. Je dis simplement que si tout le reste échoue, ce que j’essaye de faire c’est de vous donner une indication de la façon dont nous nous sentons sur l’ensemble de la situation. Nous ne détestons personne et nous n’abandonnons personne. »

Il est évidemment facile pour Hunter de tendre une main à Kovalev pour l’aider à ce stade. Hunter et son combattant Ward sont sortis en tête deux fois dans leurs combats avec Kovalev. C’est certainement plus facile pour Hunter d’offrir de l’aide pour l’encourager à avaler sa fierté et à accepter son offre. Kovalev n’est certainement pas trop content de la façon dont les deux combats se sont déroulés. Le combat a été arrêté après les trois derniers coups sous la ceinture. Kovalev doit être persuadé qu’il avait été volé lors de leur revanche, et vous pouvez affirmer que Kovalev méritait une victoire étroite lors de leur premier combat car il a fait bien plus même si on ne compte pas le KO au 2ème round.

Si Kovalev est persuadé que Ward a gagné en raison des coups bas qu’il a lancés au 8ème, il pourrait être au bord de la dépression avec la proposition de Virgil Hunter. Kovalev doit comprendre qu’il risquait de toute façon de perdre sa revanche, même si Ward ne l’a pas frappé avec les trois coups bas dans le 8ème. A ce moment-là du combat, comprenant ce qu’il avait fait, Ward était devenu comme un requin sentant du sang dans l’eau. Ward ne s’est plus retenu avec ses coups de puissance sous la ceinture. Il savait que Kovalev était blessé, alors il a continué à le frapper à volonté jusqu’à ce que l’arbitre, Tony Weeks, n’eut d’autre choix que d’arrêter le combat au lieu de compter Kovalev ou pénaliser Ward.

« L’homme est presque seul, a déclaré Hunter en parlant de Kovalev. S’il va voir un entraîneur russe, ils ne pourront pas l’aider à corriger ses défauts. Et une fois qu’un combattant le voit, le dicton est «une fois que vous voyez la sciure de bois, ça veut dire que le moulin n’est pas loin. »

C’est dans le meilleur intérêt de Kovalev d’obtenir un nouveau formateur, qu’il s’agisse de Hunter ou de quelqu’un d’autre. Quand un combattant sort de deux pertes successives, il doit certainement regarder dans une direction différente. Si Kovalev lutte contre certains des meilleurs lourds léger, ils vont aller après lui avec des coups au corps comme Ward l’a fait.

Il y a un certain nombre de perforateurs difficiles qui savent exécuter un rythme rapide qui donnerait à Kovalev encore plus de problèmes que Ward. Je parle de combattants comme Dmitry Bivol, Artur Beterbiev, Oleksandr Gvozdyk, Joe Smith Jr. et Eleider Alvarez. Ces gars pourraient vraisemblablement faire la même chose que Ward a fait à Kovalev, et peut-être beaucoup plus rapidement parce qu’ils frappent plus fort que Ward et la plupart d’entre eux sont plus jeunes. Ces combattants feraient la même chose s’ils étaient face à Ward. Beterbiev a 32 ans, mais sa puissance et sa précision sont inhumaine. Beterbiev est aussi un combattant qui sait faire à l’intérieur. Il avait déjà battu Kovalev à deux reprises dans les rangs amateurs en Russie.

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