Adonis Stevenson espère un combat contre le gagnant Ward-Kovalev 2

Après avoir été poursuivi en vain par Sergey « Kovalev (30-1-1, 26 KOs) durant plus de deux ans, voilà que le champion des poids lourds-légers WBC Adonis Stevenson (28-1, 23 KOs) se réveille enfin. Stevenson a dit qu’il pourrait accepter d’affronter le vainqueur Ward-Kovalev 2. Ce n’est donc même pas sûr. Il attend peut-être de s’assurer qu’il n’y aura pas de massacre le 17 juin prochain.

«Je ne parlerai pas beaucoup aujourd’hui, a dit le Polonais. Mais je suis prêt à être champion et je vais le faire samedi. Il veut le K.-O., mais je le veux aussi.»

Stevenson, pour quelque raison que ce soit, avait refusé de se battre contre Sergey Kovalev pendant toutes ces années. On ignore si c’était Stevenson qui ne voulait pas le combat ou son entourage. Quoi qu’il en soit, la lutte n’a jamais eu lieu et Stevenson a bientôt 40 ans. Il n’a probablement plus trop de temps dans la boxe avant de commencer à subir des pertes. La popularité de Stevenson n’a pas augmenté de manière significative malgré le fait qu’il ait été le champion du monde 175 livres pour les 4 dernières années, depuis qu’il a battu Tchad Dawson lors d’une éliminatoire au 1er tour, en juin 2013.

Stevenson est en partie responsable de cela parce qu »il avait choisi de prendre beaucoup de défenses volontaires plutôt que de faire face aux meilleurs combattants de la division, ce qui aurait augmenté sa popularité. Stevenson ne gagnera pas beaucoup de popularité en battant Fonfara. Car il l’a déjà battu en 2014 par une décision unanime de 12 rounds. De plus, Fonfara a récemment été éliminé au 1er tour par Joe Smith Jr. l’année dernière, en juin 2016.

On peut penser que Fonfara éliminé au 1er tour par Smith Jr. suffirait à le retirer de la liste comme adversaire potentiel pour Stevenson. Mais il est possible que Stevenson pense que Fonfara est mieux connu des Canadiens que Smith Jr., et qu’il est moins dangereux. Stevenson pense que la menace est moindre avec Fonfara, et que cela augmente donc ses chances de garder sa ceinture et rester un champion plus longtemps.

Stevenson va de toute façon faire la queue pour décrocher une lutte contre le vainqueur de Ward-Kovalev 2, car il n’est pas susceptible d’obtenir ce combat bientôt. Ward a déjà dit qu’il ne s’intéressait pas à Stevenson. Quant à Kovalev, Stevenson a eu l’occasion de se battre contre lui à deux reprises dans le passé mais il avait refusé. Ward considère Stevenson comme quelqu’un qui ne voulait pas prouver qu’il était le meilleur à 175. L’autre mauvaise nouvelle pour Stevenson est la probabilité d’une trilogie entre Kovalev et Ward si leur combat du 17 juin est passionnant ou si Kovalev gagne.

Pour leur revanche le 17 juin, les fans de boxe veulent voir Ward et Kovalev moins collés que durant leur premier combat. Ward a décroché très peu de coups de poing. Pour les 9 derniers rounds ont l’a vu surtout s’accrocher et s’agripper à son adversaire. Kovalev a décroché les meilleurs coups quand il n’était pas tenu par Ward. C’était incroyable quand, à la fin, Ward a levé les mains en signe de victoire, plutôt que Kovalev, parce que c’était tellement inattendu compte tenu de la lutte.

Stevenson vient de manifester l’envie de se battre le vainqueur de Ward-Kovalev 2. A condition qu’il gagne bien sûr. Et c’est contre un redoutable adversaire, Andrzej Fonfara (29-4, 17 KOs) qu’il entrera sur le ring pour leur revanche samedi prochain au Centre Bell à Montréal, au Canada. Ce n’est pas du tout gagné pour « Superman ». Car il a déjà été touché durement et envoyé au tapis par Fonfara dès le 1er round, sans parvenir à le finir.

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