Artur Beterbiev toujours aussi décidé à la fois à se battre et à se séparer de son promoteur

Il est vrai qu’Artur Beterbiev (11-0, 11 KO) a autant de mal à se trouver des adversaires que ceux-ci en ont à rester debout avec lui dans le ring. Malgré les problèmes juridiques en cours, Beterbiev a signé un contrat pour faire face à l’Allemand Enrico Koelling (23-1, 6 KO) dans un éliminatoire final de l’IBF, en juillet à Québec.

«On cherche encore l’endroit et la date», assure Yvon Michel, tout en ajoutant vouloir «essayer de trouver une façon de faire ça à Québec». Le vendredi 21 juillet est maintenant évoqué, au lieu de la date initiale du 29 juillet.

Quoi qu’il arrive, Beterbiev est décidé à se battre ces prochaines semaines. Il a déposé des documents auprès du tribunal pour rompre son contrat promotionnel avec Yvon Michel de GYM. Beterbiev a confirmé qu’il a signé un contrat pour un éliminatoire contre Koelling, mais a également déclaré qu’il essaie toujours de devenir agent libre en même temps.

« Je ne peux pas attendre pour entrer dans le ring contre un si grand adversaire », a déclaré Beterbiev.

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Beterbiev prétend que GYM n’a pas respecté le nombre contractuel de combats qui ont été promis par an et a également dit que son promoteur a violé leur accord en ne payant pas ses bourses dans les dix jours. Une conférence devrait avoir lieu la ­semaine prochaine pour lancer la promotion.

Yvon Michel (GYM), le promoteur de Beterbiev, avait remporté une bourse pour garantir les droits promotionnels de la lutte, dont le gagnant deviendra l’un des challengers obligatoires pour le champion mondial unifié André Ward (31-0, 15 KO), qui a déjà eu une victoire décisive contre Barrera en mars 2016.

Beterbiev et Barrera (18-1, 13 KOs) devaient se rencontrer a deux reprises. D’abord une première fois pour un combat d’élimination pour un titre mondial à la fin de 2015. Mais le combat n’a jamais eu lieu pour diverses raisons, y compris une blessure à l’épaule de Beterbiev, qui a fini par être opéré. Beterbiev a été forcé de rester loin du ring du deuxième semestre de 2015 jusqu’au premier semestre de 2016. Ensuite le deuxième combat est lui aussi tombé à l’eau suite au refus mystérieux de Barrera qui n’a pas voulu donner d’explication.

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Deux fois olympien, Beterbiev a remporté deux combats depuis son récent retour. A 32 ans il a également remporté des victoires décisives contre les anciens titulaires du monde Tavoris Cloud et Gabriel Campillo. Lors de son tout dernier combat, il a terrassé par KO au premier round le solide boxeur Argentin Isidro Ranoni Prieto (26-2 22 KO).

« Barrera était sans aucun doute l’adversaire le plus fort de la carrière professionnelle de Beterbiev jusqu’à présent », a déclaré Yvon Michel. Le cubain a un excellent fond d’amateur, est toujours bien conditionné. Il a un bon sens de la distance dans l’anneau et une main droite très dangereuse. Personne n’a été assez fort pour se mesurer au pouvoir de Beterbiev, mais il a beaucoup plus que ça. Il a un excellent QI dans la boîte, il est très rusé, et l’opposition de Barrera donnerait à Artur l’occasion de montrer au monde sa nature réelle et ses vrais talents. »

Sullivan Barrera, un cubain basé à Miami de 35 ans aujourd’hui, est revenu de sa perte à Ward le 16 décembre, quand il a éliminé le candidat invaincu Vyacheslav Shabranskyy (18-1 15 KO) au septième tour dans une lutte très passionnante, à Indio, en Californie, au cours de laquelle les deux combattants ont été renversés.

Beterbiev est classé n ° 2 par la Fédération internationale de boxe et son adversaire Koelling N°5. L’Allemand a été le premier candidat dans les 15 meilleurs classements de l’IBF qui était prêt à affronter Beterbiev lors de la lutte pour l’élimination de l’IBF, après que Sullivan Barrera ait fait défection. 

Koelling est plus jeune que Beterbiev. Agé de 27 ans, il s’est battu aux Jeux Olympiques en 2012. Il a remporté ses 7 derniers combats depuis qu’il a perdu à Mirco Ricci par une décision unanime de 12 tours en septembre 2014. Koelling n’a pas beaucoup de pouvoir de frappe. Il est plus un boxeur technique qu’un perforateur.

Koelling va avoir les mains pleines avec un frappeur dévastateur comme Beterbiev. Il va vivre l’enfer. Dans les deux derniers combats de Koelling, il a battu Ryno Liebenberg. par une décision partielle de 12 tours lors de son premier combat en octobre dernier. Koelling a ensuite combattu Liebenberg une deuxième fois en le battant par une autre décision de 12 tours lors de la revanche en février dernier. Ce que nous avons appris dans ces deux combats, c’est que Koelling est à peine mieux que Liebenberg, qui est âgé de 33 ans.

Beterbiev doit revenir dans le ring et reprendre sa carrière de boxe en main. Il était hors d’action depuis un an, de juin 2015 à juin 2016, en raison d’un problème à l’épaule. Beterbiev est revenu en décembre dernier et a détruit le très bon combattant Argentin au 1er round. Beterbiev espérait revenir au ring après cela, mais les choses ont été gâchées par le refus de Sullivan Barrera à seulement quelques jours de la lutte. Beterbiev et son promoteur avaient passé beaucoup trop de temps à mettre ce combat ensemble. Dommage qu’il ne se soit pas déroulé.

Si Beterbiev bat Koelling le 21 ou 29 juillet prochain, il aura raison et le droit de demander à son promoteur un combat contre le champion de l’IBF. Cela ne signifie pas que le champion actuel, Andre Ward, acceptera de le combattre. En plus de la ceinture IBF, Ward détient également les titres WBA et WBO qu’il avait arraché à Kovalev avec les méthodes qu’on connait.

Si Ward décide d’éviter Beterbiev, il abandonnera son titre IBF, mais il pourra toujours conserver les ceintures WBA et WBO. Je soupçonne que c’est ce que nous allons voir se produire. Je ne pense pas que Ward acceptera un combat contre Beterbiev. Ce n’est pas parce que c’est un combat très risqué pour lui, c’est parce que ce n’est pas une grosse bataille d’argent comme sa revanche prévue avec Sergey Kovalev. Si Ward quitte le titre IBF, alors Beterbiev pourrait viser Kovalev potentiellement. Ce serait un vrai grand combat, même si Kovalev sortait d’une autre perte contre Ward lors de leur revanche le 17 juin.

Voici la déclaration de Beterbiev sur son Instagram:

« Mes chers amis, fans et supporteurs, je suis heureux d’annoncer aujourd’hui que j’ai signé le contrat de l’IBF pour lutter contre l’allemand Enrico Koelling. Comme vous le savez bien, le vainqueur de ce combat deviendra un challenger obligatoire pour le titre des poids lourds de l’IBF et j’ai hâte d’entrer dans le ring contre un tel adversaire. En outre, pour éviter toute confusion, l’acceptation de cette lutte n’affecte en aucune façon les procédures judiciaires actuellement en cours avec GYM, qui suivra son cours séparément. Selon le contrat IBF, l’éliminatoire du titre mondial IBF / USBA aura lieu à Québec le 29 juillet 2017. Cependant, le lieu et le jour de la lutte pourraient changer. J’espère que vous allez tous me soutenir dans ce combat crucial. Je vous souhaite le meilleur! »

Beterbiev semble très enthousiaste à propos du combat de Koelling. S’il peut battre Koelling dans le style, ce serait une belle victoire, car le combattant allemand n’a jamais été éliminé au cours de sa carrière. Beterbiev montrerait au monde de la boxe qu’il a le pouvoir et les compétences pour mettre les meilleurs combattants KO, et pas seulement les gars de deuxième rang qu’il bat depuis qu’il est devenu professionnel il y a 4 ans. Sullivan Barrera aurait été un choix encore meilleur comme adversaire, mais il n’y a rien que Beterbiev puisse faire à ce sujet en raison de sa défection sans explication. À l’heure actuelle, Beterbiev doit battre Koelling et essayer de le faire dans le style afin qu’il puisse continuer à ajouter des fans à sa base croissante. Beterbiev n’a pas le luxe de prendre son temps à construire et se battre lentement, car il a commencé sa carrière professionnelle tard en raison de sa longue carrière amateur en Russie.

 

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