Gary Russell Jr. veut Gervonta Davis ou Leo Santa Cruz

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Le champion poids plume WBC, Gary Russell Jr. (31-1, 18 KOs), a réussi à la dure à repousser la menace que représentait l’invaincu Tugstsogt Nyambayar (11-1, 9 KOs), en le battant par une décision unanime de 12 rounds samedi dernier au PPL Center, à Allentown, Pennsylvanie.

Nyambayar, 27 ans, ayant pris du retard, a désespérément cherché à éliminer Russell Jr. dans la seconde moitié du combat, en essayant de marquer un KO. Mais cela n’a pas fonctionné pour lui car Russell Jr. a pu esquiver les meilleurs coups de Nyambayar et gagner par décision sur les 3 tableaux des juges.

Russell Jr., 31 ans, a utilisé sa vitesse et ses coups douillets pour décrocher une victoire par les scores 118-110, 116-112 et 117-111.

Avec sa 5ème défense réussie de sa sangle WBC, Russell Jr. déclare qu’il est maintenant prêt à affronter Leo Santa Cruz ou Gervonta Davis. Russell donne à Santa Cruz un délai d’un mois pour signer un contrat s’il veut le combattre. Sinon, il compte passer à autre chose en essayant d’organiser un combat avec le champion de la WBA, l’invaincu Tank Davis (23-0, 22 KO) s’il est d’accord de l’affronter.

« C’est possible. J’espère qu’il le fera », a déclaré Russell Jr., à propos de Lomachenko. «Le sport de la boxe s’affaiblit. Je répondrai si quelqu’un veut me combattre. Si quelqu’un dit qu’il veut me faire face, je suis un homme prêt à affronter n’importe qui. »

«Je me fiche que vous pesiez 90 kg », a poursuivi Russell. «Si vous dites que vous voulez me combattre, vous feriez mieux de lever les mains pour qu’on vous voit. En tant que combattant, je crois que c’est le type de mentalité que vous devriez avoir. »

« Nous n’avons même pas besoin d’avoir des titres en jeu » , a déclaré Russell Jr. à propos de Davis. «Nous pourrions même organiser un événement caritatif. Le combat se vendrait quand même. Alors, faisons en sorte que ce combat se produisent », a déclaré Russell Jr. à propos de Gervonta Davis.

Santa Cruz est peu susceptible de se battre avec Russell Jr., car il espère se battre avec Tank Davis. Mais Russell Jr. veut tellement le combat contre Davis qu’il est prêt à l’affronter sans titre en jeu lors d’un «événement caritatif.»

Il est plus que probable que Russell Jr. sera limité en combattant le champion WBC des poids léger, Devin Haney, s’il monte jusqu’au poids léger, plutôt que Tank Davis. Haney est un bon combattant, donc ce ne sera pas une perte complète pour Russell en grimpant au poids léger.

Russell: « Tugstsogt était l’un des meilleurs combattants que j’ai affrontés »

«Dans la deuxième moitié du combat, je me suis dit que j’allais verrouiller mes mains devant mon visage et commencer à avancer et à dicter le rythme, et c’est ce que nous avons fait. »

«Il était certainement l’un des meilleurs combattants contre lesquels je me suis battu. J’ai l’impression qu’il pourrait donner à n’importe qui dans l’échelon supérieur une course pour leur argent », a ajouté Russell sur Tugstsogt.

«Il était vraiment bon, tout comme Jo Jo Diaz. Je n’ai pas l’intention de passer au super-plume. Je comptais sauter directement au poids-légers. Je veux être dans la même division de poids que Gervonta Davis. Et je veux un match revanche avec Vasiliy Lomachenko. »

«Je ne veux pas le faire pour les fans. Je ne veux pas le faire pour les médias. Je veux le faire pour moi-même. J’ai trop d’intégrité pour laisser passer quelque chose comme ça. Je dois venger ma perte », a déclaré Russell Jr. à propos de sa perte contre Lomachenko en 2014.

« J’ai l’impression qu’il n’y a plus personne dans cette division de poids contre lequel j’aimerais me battre », a déclaré Russell à propos de la division des super poids plumes. La raison pour laquelle vous me voyez me battre une fois par an, c’est parce que je suis en compétition avec tous les challengers obligatoires. Ces gars ont tout à gagner et rien à perdre. Personne de sérieux ne veut me battre pour le moment », a déclaré Russell.

Tugstsogt a donné à Russell Jr. un combat difficile, et c’est bien qu’il le reconnaisse. C’était bien loin des victoires unilatérales typiques que nous avons l’habitude de voir de Russell.

Russel Jr.: « Tank Davis n’a pas les compétences pour jouer avec moi »

« Je ne vais pas dire qu’il est un grand combattant », a déclaré Russell Jr. sur Tank Davis. «Je lui enlève mon chapeau, car je l’ai vu arriver de chez les amateurs. Je suis content qu’il ait pu assurer la sécurité financière de sa famille. Mais il n’a certainement pas les compétences nécessaires pour jouer avec moi. C’est pourquoi lui et son équipe chez Mayweather Promotions préfèrent le garder loin de moi. »

« Ils choisissent qui ils veulent combattre », a poursuivi Russell Jr. sur Gervonta Davis. «Je ne choisis pas la facilité, moi. Je me bats contre quiconque qui dit vouloir me combattre. Faisons en sorte que le combat se produise. Bien sûr, je passerai au poids-légers », a déclaré Russell Jr. lorsqu’on lui a demandé s’il était prêt à combattre Devin Haney.

«J’ai déjà dit que je comptais passer au poids légers», a déclaré Russell. «Si je monte à ce poids, je ne veux pas de combats de mise au point. J’ai besoin de quelqu’un de sérieux qui pourrait me battre, on est d’accord? Je prévois définitivement de renoncer à mon titre pour aller chercher les meilleurs. Je ne veux plus être champion WBC des poids plumes. Je prévois de monter en poids. »

«Si je n’obtiens pas de contrat signé dans un certain laps de temps, si Leo Santa Cruz me dit qu’il ne veut pas m’affronter, alors je vais quitter mon titre et monter en poids. »

« Ils ont [l’équipe Santa Cruz] un bon mois devant eux », a déclaré Russell à propos de la date limite qu’il donne à Santa Cruz. «J’ai besoin de quelque chose par écrit pour que nous puissions commencer à faire bouger les choses. Si je ne reçois pas un papier le mois prochain, je prévois de prendre du poids », a déclaré Russell.

Les promoteurs de Gervonta chez Mayweather Promotions attendront probablement entre 2 à 5 ans avant de le mettre avec Russell Jr. En attendant que Russell Jr. soit plus âgé, cela augmentera évidemment les chances de victoire de Tank Davis. Russell Jr. a maintenant 31 ans et il pourrait perdre beaucoup de vitesse au cours des 5 prochaines années. Cependant, si Tank perd ou se déplace loin de la division des poids légers, un combat entre lui et Russell Jr. ne se produira probablement jamais.

Russell Jr. dit que le titre de « Franchise » de Lomachenko ne lui sert qu’à éviter les bons combattants

« C’est possible », a déclaré Russell Jr. à propos de son passage au poids légers. «Je dois parler à Mauricio Sulaiman [président du WBC] et voir ce qu’ils en pensent. Bien sûr, être classé n°1 avec le WBC au poids léger, c’est quelque chose que je veux. Je veux m’aligner pour concourir contre ces gars d’élite dans cette division de poids. »

«Comme je l’ai dit, je ne veux pas de combats de mise au point. Je veux combattre ceux qu’ils considèrent comme les meilleurs. Recevoir la distinction de « Franchise » ce n’est rien d’autre qu’une façon de manipuler les gens, et la politique joue un grand rôle dans cette affaire », a déclaré Russell Jr. au sujet de Lomachenko qui a récemment été désigné champion de franchise WBC. « C’est une façon de protéger les combattants et de leur permettre de choisir qui ils veulent combattre. C’est nul. »

« Vous savez, je pense que le sport de la boxe devient naze », a déclaré Russell. «Beaucoup de combattants étaient prêts à se battre. Comme je le dis, je suis un vrai combattant, je ne fuis personne », a déclaré Russell Jr.

Si le World Boxing Council donne à Russell Jr. le classement n°1 chez les poids légers, alors il peut défier le champion WBC Devin Haney pour son titre. Cela n’aidera pas Russell Jr. en se battant contre le champion WBC Franchise Vasily Lomachenko. Avec le cachet Franchise, Lomachenko et ses promoteurs de Top Rank choisissent en effet qui ils veulent combattre. Russell Jr. n’est probablement plus sur le viseur de Loma. Ni maintenant, ni jamais.

Russel Jr.: « Teofimo Lopez donnera à Lomachenko un combat très difficile. »

« J’ai été assez rapide et assez fort pour le battre », a déclaré Russell Jr. en répondant aux commentaires de Nyambayar qui a dit qu’il était « rapide mais pas fort », ce qui n’ést pas faux. « Je n’irai probablement pas voir le combat », a déclaré Russell à propos du combat Lomachenko contre Teofimo Lopez. «Je préfère passer du temps à la maison. »

«Je vais certainement garder un œil attentif dessus. Je connais Teofimo Lopez. Je savais vraiment qui il est », a déclaré Russell Jr. « Je me disais: «De qui parlent-ils? Mais je lui enlève aussi mon chapeau. Je pense qu’il va donner à Lomachenko un combat très difficile. Et je pense qu’il est fort. »

«Il est clair qu’il a tout à gagner et rien à perdre. Je pense donc qu’il va apporter son meilleur physique et qu’il sera prêt. Ce sera un beau combat », a déclaré Russell sur le prochain affrontement entre Lomachenko et Teofimo Lopez.

Russell Jr. veut avoir une chance de venger sa défaite de 2014 contre Lomachenko, mais il est peu probable que cela se produise. On s’attend à ce que Lomachenko redescende au poids super-plume si / quand il battra Lopez le 30 mai. Top Rank devrait ensuite mettre Lomachenko contre leurs meilleurs combattants au poids plume et super-plume l’un après l’autre:

  • Oscar Valdez
  • Jamel Herring
  • Miguel Berchelt
  • Shakur Stevenson
  • Carl Frampton

C’est bon pour Russell Jr. de rester au-dessus de la tête de Lomachenko-Lopez, car il cherchera à combattre le vainqueur. Lomachenko, 31 ans, est le favori, mais Lopez a une grande chance de le bouleverser avec son pouvoir et sa jeunesse.

Depuis son passage au poids léger en 2018, Lomachenko a subi une punition comme jamais auparavant. Trois de ses quatre combats au poids léger ont été des matchs exténuants durant lesquels il a été énormément puni. Le seul combat plutôt facile pour Lomachenko l’a été contre Anthony Crolla, qui était un champion de papier quand il détenait la ceinture «régulière» WBA des poids légers.


A LIRE : Gary Russell Jr. bat Tugstsogt Nyambayar grâce à ses coups faibles et délicats [9/02/2020]


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