Kal Yafai craint pour sa célébrité face à Roman Gonzalez le 22 février

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Kal Yafai veut que l’ancien roi Roman «Chocolatito» Gonzalez sache qu’il ne va pas lui permettre de prendre son statut de superstar lorsqu’ils se feront face le 22 février sur DAZN et Sky Des sports. Yafai (26-0, 15 KO) en est à sa sixième défense de son titre IBF super mouche qu’il a remporté en 2016.

Yafai fait face à Gonzalez sur l’undercard de Mikey Garcia contre Jessie Vargas au Ford Center de The Star, à Frisco, au Texas.

Yafai, 30 ans, a sans doute été protégé des talentueux combattants de sa division, en raison d’un matchmaking bien soigné et minutieux par son promoteur Eddie Hearn. Il n’a pas mis Yafai avec des gars dangereux comme Srisaket Sor Rungvisai, Juan Francisco Estrada, Jerwin Ancajas, Naoya Inoue ou Donnie Nietes. Hearn n’a même pas égalé Yafai contre le talentueux Julio Cesar Martinez, qui détient le titre de poids mouche WBC. La plupart des fans de boxe choisiraient Martinez pour battre Yafai.

Hearn a-t-il choisi Chocolatito pour Yafai en raison de ses récents combats?

Certains croient que Hearn a opposé Yafai à Chocolatito Gonzalez (48-2, 40 KO) parce qu’il a glissé deux fois ces dernières années. L’ancien champion du monde de 4 divisions, Chocolatito, a perdu 2 de ses 4 derniers combats depuis 2017. Il est clair que Gonzalez n’est pas conçu pour combattre dans la division des super mouches.

Si Yafai avait progressé de quatre classes de poids pour se battre au super poids plume, il y a de fortes chances qu’il soit de la nourriture crue pour les carnivores de la division. Mettez Yafai avec le champion WBC des super-plumes, Miguel Berchelt, et il le mangera tout cru. C’est la même chose avec Chocolatito. Il a progressé de 4 divisions en raison d’un ralentissement du métabolisme, et il a maintenant du mal chez les super mouches. Certains vieillissent probablement, mais il s’agit en grande partie d’un cas où Gonzalez ne possède pas la taille de la division. C’est un petit bonhomme avec un petit cadre.

Yafai veut prouver qu’il est un combattant d’élite 

« Je suis vraiment enthousiaste. Je n’ai pas été aussi excité depuis que j’ai défié pour un titre mondial, et je ne peux pas attendre », a déclaré Yafai à Sky Sports Boxing pour son son combat avec Chocolatito. «J’avais signé pour combattre Estrada, donc je ne pensais pas que ce combat [avec Chocolatito] aurait jamais lieu. Bon, c’est ici, et j’ai hâte.

« Je n’ai jamais pensé que je finirais par le combattre », a déclaré Yafai sur Chocolatito. «J’étais un peu ému quand je l’ai vu se faire assommer par Rungvisai et je l’ai vu sur la toile. Je me sentais vraiment triste. Il est incroyable et il semble être une personne agréable, mais il essaie de me retirer ma future célébrité et les choses que je veux accomplir dans le sport. »

« Maintenant, c’est à on tour de prouver que je suis un combattant d’élite », a déclaré Yafai. «Pour ce faire, je dois battre Roman Gonzalez. Je dois improviser, utiliser mes attributs, ma très longue portée et ma taille aussi. Cela passe inaperçu, et mon jab aussi, car beaucoup de combattants de haut niveau dans les poids légers n’utilisent pas le jab. C’est l’une des choses que je dois utiliser contre lui », a déclaré Yafai.

Pour que Yafai soit considéré comme un combattant de niveau élite, il devra battre Juan Francisco Estrada et Srisaket Sor Rungvisai. Sans ça, il oublie. Niveau élite? C’est une grosse prétention pour un gars qui a eu un mal fou pour battre Sho Ishida et Israel Gonzalez. Yafai avait l’air mauvais, mais tellement mauvais dans ces deux combats et il avait sans doute perdu contre Gonzalez.

Estrada sera le prochain pour Yafai après Chocolatito

« Après la victoire, c’est évidemment celui qui sera dans le viseur », a expliqué Yafai à propos de Juan Fransisco Estrada. «C’est un autre titre mondial, l’unification, et c’est un combat pour lequel nous avons déjà signé. Malheureusement, avec sa blessure à la main, ce n’est pas arrivé. Comme je l’ai dit, ce combat a été signé deux fois et n’a pas pu avoir lieu deux fois. »

«Si vous n’y croyez pas, alors vous êtes dans le mauvais sport. Bien sûr, je crois que je suis le meilleur à 100%, cela ne fait aucun doute », a déclaré Yafai lorsqu’on lui a demandé s’il pensait qu’il était le meilleur de la division. « Qui ça? Je ne suis pas vraiment dérangé. Qu’il vienne voir et apprendre », a déclaré Yafai lorsqu’on lui a demandé s’il pensait qu’Estrada serait au bord du ring pour son combat contre Gonzalez.

« Je sais que c’est un combat qui peut être fait, car il a été déjà fait et refait, mais cela ne s’est pas produit en raison de blessures », a déclaré Yafai à propos de son combat raté contre Estrada. «Je défends mon titre contre l’ancien roi livre pour livre [Chocolatito Gonzalez], puis je vais me battre contre quelqu’un comme Estrada. Sinon, je veux un autre champion », a déclaré Yafai.

Il n’est probablement pas sage pour Yafai de regarder au-delà de Chocolatito car le combattant nicaraguayen a encore plus de talent même maintenant. Chocolatito est juste un combattant mieux formé et peut faire beaucoup plus de choses que Yafai. La raison pour laquelle Yafai a gagné est une combinaison de son avantage de taille et de sa faible opposition. Il est plus grand que la plupart de ses adversaires, et ses promoteurs n’ont pas été impatients de le mettre contre de bons combattants. Yafai n’a combattu que des nazes, et il parle de traverser Chocolatito comme dans du beurre.

Yafai aimerait qu’Estrada le combatte au Royaume-Uni

Vous allez l’entendre ci-dessous. C’est devenu toute une culture en Grande-Bretagne. Les combattants Britanniques savent qu’ils ont beaucoup plus de chance de remporter des victoires dans leur jardin que d’aller affronter leurs adversaires dans d’autres pays. Yafai veut combattre au Royaume Uni pour s’assurer toujours des victoires et gonfler sa fiche en la laissant si possible vierge. Les Etats-Unis? C’est uniquement pour des voyages en touriste.

« Je sais juste que j’ai besoin de ce combat depuis longtemps, et c’est enfin là », a déclaré Yafai à propos de son combat contre Chocolatito. «C’est à moi d’intervenir et de prouver à tout le monde que je suis un combattant d’élite. J’adorerais absolument, mais c’est à Eddie [Hearn] de le faire », a déclaré Yafai lorsqu’on lui a demandé s’il apporterait le combat d’Estrada à Birmingham.

« Si cela pouvait fonctionner, ce serait génial, mais je ne vois aucun des champions prêts à venir à Birmingham », a déclaré Yafai avec déception à propos d’Estrada qui ne viendrait probablement pas, à raison d’ailleurs, au Royaume-Uni pour le combattre à Birmingham. Comment ne pas comprendre Estrada? Aller combattre au Royaume Uni, c’est aller s’assurer une perte dans des circonstances que vous n’imaginiez même pas avant de monter dans le ring.

«J’adorerais ça, mais parfois l’argent parle. La chose pour moi personnellement, c’est que j’aime être en Amérique. J’y vais pour voyager et être là en vacances. »

« Donc, je sais en quelque sorte comment les choses se passent là-bas, et j’apprécie », a déclaré Yafai. « Je pense que cela signifiera tout pour moi », a déclaré Yafai à propos de battre Chocolatito Gonzalez. «Tout le travail que j’ai fait et tous les combats amateurs que j’ai eus, tout se résume à ce combat. C’est ce dont je me souviendrai », a déclaré Yafai.

Une victoire sur Chocolatito pourrait ne pas être suffisante pour que Yafai, 30 ans, soit considéré comme un combattant de niveau «élite» aux yeux des fans de boxe occasionnels. Yafai N’EST PAS considéré comme un combattant de niveau élite en ce moment par les fans hardcore, et cela ne changera pas après avoir battu Chocolatito. Rappelons que le combattant nicaraguayen a commencé sa carrière avec un poids minimum. Il est bien au-dessus de sa meilleure catégorie de poids, qui est sans doute au poids mi-mouche.

Il est le premier boxeur de l’histoire à remporter 4 championnats du monde dans les 4 catégories les plus légères, ainsi que le premier nicaraguayen champion du monde dans 4 catégories différentes.


 

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