L’invaincu Cem Kilic se battra ce soir contre Steven Nelson, également invaincu

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Cem Kilic (14-0, 9 KO) n’est pas du genre «nouvelle année, nouveau moi.» Alors que 2020 commence par un combat télévisé sur ESPN contre son compatriote invaincu Steven Nelson (15-0, 12 KO), le concurrent poids moyen considère les 12 prochains mois comme une année qui va complètement changer sa vie.

« Je ne suis pas vraiment un type de personne du nouvel an, mais 2020 semble être l’Année avec un grand A pour moi », a-t-il déclaré. « Ça commence plutôt bien et j’ai l’impression que c’est cette année que je vais passer au niveau suivant. »

Déjà classé parmi les dix premiers par la WBA, Kilic a plus qu’assez de champions parmi lesquels choisir même en se limitant à cette fédération. Il s’agit d’atteindre le sommet, de gagner ce combat pour obtenir une chance pour un titre mondial, et lever la ceinture non seulement pour lui-même, mais pour la Turquie, son pays, un pays qui, hélas, n’a franchement pas été une usine produisant des champions de boxe.

C’est quelque chose que Kilic, né en Allemagne, espère changer, et c’est son objectif depuis le début.

« C’est la principale raison pour laquelle j’ai déménagé aux États-Unis », a déclaré Kilic. «Je n’avais que 19 ans. Mais le premier jour où j’ai commencé la boxe, j’avais 12, 13 ans peut-être et, depuis le premier jour où je suis allé au gymnase de boxe, je me suis dit que je voulais me battre aux USA quand je serai professionnel. Muhammad Ali et Mike Tyson ont été mes modèles et mes plus grandes opportunités de boxe ont été clairement aux États-Unis parce que la boxe n’y est pas prise à la légère, elle est appréciée et respectée comme n’importe quel autre sport. »

C’était une décision qui a évidemment beaucoup de sens si vous regardez où Kilic en est arrivé aujourd’hui. Quand il a débarqué aux Etats Unis il y a six ans en mai, c’était un risque et les énormes ajustements ont été sur tous les plans pour un adolescent vivant à Los Angeles, pas seulement en boxe.

« La plus grande adaptation a été la culture », a-t-il déclaré. «Ce fut un choc culturel massif, surtout depuis que je vis à Los Angeles. (Rires) Il n’y a rien qui me rappelle la maison. »

Près de six ans plus tard, il s’est apparemment adapté à sa maison d’adoption, l’Amérique, mais il tient toujours à revenir là où tout a commencé après presque chaque combats, afin de revoir sa famille, son quartier, les copains, ce qui ne se remplace pas. L’exception était 2019, car il n’a pas pu se rendre en Allemagne. Mais il prépare déjà un grand voyage dans le ring, qui compensera son manque du pays puisque c’est sa famille qui viendra cette fois-ci à Atlantic City pour le regarder se battre ce samedi soir. Il ira ensuite à New York et à Philadelphie, avant de retourner en Allemagne. La vie est bien différente pour Kilic qu’elle ne l’était quand il a quitté son pays.

« Je suis comme une star en Allemagne maintenant », a-t-il déclaré. «Je rentre chez moi, ils me reconnaissent dans les rues, et des gens que je ne connais même pas me disent qu’ils sont fiers de moi. C’est un grand sentiment car ils vous reconnaissent et vous savez que vous faites quelque chose de bien pour votre pays. »

cem-kilic

C’est beaucoup de poids à mettre sur les épaules d’un jeune homme de 25 ans, mais Kilic a l’air de bien gérer tout ça, faisant tout ce qui est nécessaire pour payer les factures et améliorer son métier à chaque combat. Cela comprend évidemment une éducation de A à Z et de première classe avec l’entraîneur Buddy McGirt, des séances de combat au gymnase au fil des ans avec le Who’s Who du sport qui comprend s’il vous plaît des noms comme Miguel Cotto, Jermell Charlo, Sergey Kovalev, Shane Mosley et Errol Spence Jr.

Alors, où a-t-il appris le plus, dans le gymnase ou dans ses 14 combats professionnels?

« C’est quelque chose comme 50-50 », a-t-il dit. «J’ai combattu Cotto à 20 ans et ce fut une expérience formidable. Ensuite, lorsque vous montez sur le ring, vous pourriez ne pas combattre quelqu’un d’aussi bon, mais les gants sont plus petits et il y a beaucoup de gens qui regardent, donc il y a un type d’expérience de combat différent par rapport à un affrontement réel. J’ai vu beaucoup de combattants se débrouiller tellement bien au gymnase, puis perdre à plates coutures dans un ring face à des gars presque sans aucune expérience.»

Kilic ne peut pas se permettre de laisser son savoir-faire dans le gymnase. Pas ce soir en tout cas face à l’invaincu Steven Butler, alors qu’il est si près de l’endroit où il voudrait être. Quand il s’agit de festivités de haut niveau comme pour son combat RISQUÉ de ce soir, c’est là que Kilic sent qu’il peut briller beaucoup plus.

« C’est télévisé et tout le monde va regarder », a-t-il dit. «Même chez nous, les gens regardent et croyez-moi il y a beaucoup plus à prouver que dans un événement normal. Mais j’aime cette pression. J’ai combattu sur Showtime et je m’y suis habitué, donc ce n’est pas nouveau pour moi. Je sais ce qu’on attend de moi et je sais comment je dois être.»

Ce qui est attendu de lui ce soir, c’est le genre d’excitation qu’il a apportée dans ses meilleures victoires contre Joe Amouta, DeAndre Ware et Martez McGregor, et avec McGirt, essayant de le convaincre dans son coin, une victoire sur Nelson serait un coup de pouce majeur pour sa carrière, surtout s’il peut arrêter le bon ami de Terence Crawford dans la foulée. Nelson sera un écrou difficile à casser. A 31 ans, il doit savoir que le moment est venu pour lui de faire un pas de côté dans sa carrière. Il va tout donner, plus pour faire tout capoter que pour gagner. C’est une réalité dont Kilic a pleinement conscience.

«Ils disent toujours que l’âge n’est qu’un chiffre. Mais je ne suis pas d’accord, ce n’est pas seulement un chiffre, en particulier dans le sport », a-t-il déclaré très justement. «Vous vieillissez et vous devez l’accepter. Et quand vous avez 31 ans, en boxe, c’est un âge qui nous parle. La plupart des gens prennent leur retraite à 36 ans, donc il n’a que cinq ans et cela doit lui mettre beaucoup de pression. C’est aussi dans la tête. Tu sais que tu vieillis. Tu le sais, c’est tout le temps là à l’arrière de votre tête. »

Je rappelle au lecteur que ce garçon n’a que 25 ans.

« Quand j’avais 20 ans, je me suis mis à l’entraînement tellement plus vite », a-t-il déclaré. «Je m’entraînais, rentrais chez moi et faisais tout le reste de la vie quotidienne. Maintenant, je peux vraiment le ressentir. Quand je quitte le gymnase, je veux juste rentrer à la maison et me reposer.»

Il rit encore, sachant que tout cela fait partie du fonctionnement et du plan de tout boxeur qui veut réussir dans ce sport qui est plus qu’un sport. Et il est prêt à suivre ce plan patiemment, jusqu’à ce qu’il soit temps pour lui d’atteindre les plus grandes scènes mondiales. Et comme ce n’est qu’un jeune de 25 ans, cela ne le dérangerait pas si cela arrivait le plus tôt possible. Mais il est également prêt à attendre. Mais pas trop longtemps quand même.

« Je dois rester patient parce que je veux devenir champion du monde et entrer dans l’histoire », a-t-il déclaré. «Je ne veux rien d’autre. Je reçois beaucoup de soutien de ma patrie, et tous leurs messages et ce soutien me gardent motivé et patient. 2020 est l’année où je deviendrai champion du monde. Je vais me battre pour la ceinture de championnat cette année. »

A LIRE : Steven Nelson stop Cem Kilic [Full fight]

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