Mikey Garcia vs Jessie Vargas = un combat plus serré qu’on ne le pense

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Jessie Vargas (29-2-2, 11 KOs) pourrait être au bord de la célébrité alors qu’il se dirige vers son combat du 29 février contre l’ancien champion du monde de quatre divisions, Mikey Garcia, au Ford Center de The Star, à Frisco, au Texas.

Selon le promoteur Eddie Hearn, Vargas, 30 ans, deviendra une « star majeure » s’il bat le petit Mikey (39-1, 30 KO) dans leur combat sur DAZN à la fin du mois prochain.

Jusqu’à présent, Vargas n’est pas loin de devenir une star malgré le fait qu’il soit un ancien champion du monde de deux divisions. Le problème est que Vargas a battu des combattants peu importants pour remporter ses deux titres mondiaux. Il a battu Khabib Allakhverdiev pour prendre la ceinture WBA en 2014, puis il a battu Sadam Ali pour remporter le titre WBO des poids welters.

Lorsque Vargas a tenté d’intensifier et de combattre l’opposition qui ferait de lui une star, il a perdu. C’était contre Tim Bradley et Manny Pacquiao. En outre, Vargas a fait match nul dans ses deux combats contre Adrien Broner et Thomas Dulorme. Vargas n’a obtenu qu’une seule victoire lors de ses trois derniers combats. « Star majeure », peut-être, peut-être pas.

Hearn: « Vargas devient une star majeure chez les welters s’il bat Mikey »

« S’il le fait, sa carrière sera formidable de toute façon », a déclaré Hearn à Little Giant Boxing, lorsqu’on lui a demandé ce qu’il se passerait si Vargas battait Mikey Garcia. « S’il bat Mikey au Ford Center de Dallas, il devient soudain une grande star dans cette division de poids. Bien qu’il n’y ait pas encore de ceinture en jeu, du point de vue de leur profil, le vainqueur de ce combat sera l’un des principaux combattant chez les welters. »

« Comme je l’ai dit, Jessie a été là et a assuré dans la division des poids welters », a déclaré Hearn. «Mikey n’a pas fait ça. Il aimerait le faire et devenir champion du monde dans cinq divisions. Mais pour cela, il doit passer par Jessie Vargas le 29 février prochain », a déclaré Hearn.

Beaucoup de fans de boxe seraient en désaccord avec Hearn sur sa conviction que Vargas sera transformé en superstar chez les welters avec une victoire sur Mikey Garcia. Tout d’abord, Vargas ne se bat plus au poids welter, car il lui est difficile de faire du poids. Lorsque Vargas a combattu au poids welter de 2015 à 2018, il ne s’est pas distingué en tant que star. Son record au cours de cette période de trois ans à ce poids était de 2-1-2. Les victoires de Vargas sont venues contre Sadam Ali et Aaron Herrera. Ce n’est pas ça une star.

Hearn parle de sa rencontre avec Mikey Garcia

« C’est un grand combat contre Jessie Vargas », a déclaré Hearn. «C’est un combat que j’essaie de mener depuis plus d’un an maintenant. Je parle avec Mikey Garcia depuis plus d’un an. Je le courtise et le dorlote depuis longtemps. Maintenant, nous avons enfin réussi. »

«Ce sera un grand combat. Jessie Vargas est double champion du monde. Mikey Garcia est un ancien champion du monde de quatre divisions. Jessie a remporté un titre mondial au poids welter, et Mikey n’y a boxé qu’une seule fois, pour perdre contre Errol Spence Jr. Je pense que c’est une brillante bataille mexicaine au Ford Center de Dallas qui se prépare. »

En ce moment, Hearn est dans une phase dite lune de miel en ayant fait signer Mikey Garcia, âgé de 32 ans. Il salive en pensant à toutes les grandes choses que Mikey Garcia a accomplies en remportant des titres mondiaux dans 4 divisions, et il pense qu’il va continuer à trouver le succès. Mais ce que Hearn n’a pas pris en compte, c’est le fait que les réalisations de Garcia sont venues il y a longtemps déjà, et il se bat maintenant chez les welters. Mikey était un autre combattant bien plus efficace dans les catégories de poids inférieurs.

Si Mikey perd contre Vargas, la période de lune de miel sera terminée et Hearn devra déterminer si cela vaut la peine de continuer avec lui. Hearn peut essayer de convaincre Garcia de descendre d’une catégorie de poids et de voir s’il peut y faire face.

« Mikey est le favori pour battre Vargas », dit Hearn

« Donc, dans un communiqué de presse aujourd’hui, j’ai dit que le combat Mikey contre Vargas a le potentiel d’être un combat du style Barrera contre Morales, et ensuite, les gens vous répondent: « Vous le vendez trop bien alors qu’il n’en mérite pas tant », a déclaré Hearn.

«C’est mon travail, mais soyons honnêtes, ce sont deux brillants combattants. Vous avez un champion du monde dans quatre divisions et un champion du monde dans deux divisions. C’est un gros combat, et ils vont tout mettre en jeu », a ajouté Hearn. «Je suppose que sur le papier, vous devez penser que Mikey est le favori, mais pas quand vous regardez les références de Jessie, en particulier quand il se battait au poids welter. »

« Il a affronté les meilleurs gars de cette catégorie de poids », a déclaré Hearn sur Vargas. « Il a combattu Tim Bradley, il a combattu Manny Pacquiao, et beaucoup des grosses victoires de son adversaire [Mikey Garcia] ont été obtenues quand il était dans les divisions de poids inférieur, en particulier au poids léger », a déclaré Hearn.

Mikey contre Vargas est très loin de Barrera-Morales. Ces gars-là étaient bien mieux qualifiés et ils étaient de vrais guerriers. Vargas est un combattant de niveau inférieur, et il n’est pas trop talentueux. Il était un champion sur le papier quand il oeuvrait chez les super-légers et les welters. Quant à Mikey Garcia, c’est un combattant qui ne jette qu’un coup de poing à la fois. Lorsque Mikey a combattu Orlando Salido, il s’est éclipsé du combat au 8ème round après avoir discuté avec son frère [Robert Garcia] lorsque les choses ont commencé à se corser pour lui.

Les cotes pourraient être une grande surprise si Garcia est dépassé contre le plus grand Vargas. Si on part de la façon avec laquelle Garcia s’est battu lors de sa défaite unilatérale contre le champion IBF des poids welter Errol Spence il y a un an, il ne devrait pas être le favori. Spence semblait avoir la situation sous contrôle face à Garcia de bout en bout, en le dominant durant tout le combat.

Mikey contre Vargas = un combat risqué pour les deux et plus serré qu’on ne le pense

« Je pense donc que ce sera un combat fascinant. Je pense aussi qu’il est beaucoup plus proche que les gens ne le pensent », a poursuivi Hearn sur le combat Vargas-Garcia. «Je m’attends à ce que ce soit une guerre, parce que les deux gars doivent gagner, et aucun des deux ne reculera. »

C’est bien que Hearn reconnaisse que le combat Garcia-Vargas est plus proche que ce que les gens pensent, comme ça il ne sera pas sous le choc si Garcia est éliminé. Garcia avait l’air pauvre même chez les super-légers dans ses combats contre Sergey Lipinets et Adrien Broner. Ces deux-là n’étaient pas des talents majeurs, et pourtant Garcia a eu beaucoup de mal. Broner a martelé Garcia dans la seconde moitié de leur combat, tout comme Lipinets. Si Garcia combattait Regis Prograis, Josh Taylor ou Jose Ramirez, il perdrait contre ces trois-là.


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