L’âge de Luis Ortiz ne me fait pas rire, dit Herman Caicedo

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Herman Caicedo, l’entraîneur de Luis Ortiz, est au courant des rumeurs et des blagues qui circulent sur l’âge réel de Luis Ortiz.

« Luis Ortiz est plus âgé que son âge de 40 ans »;

« Luis Ortiz est plus âgé que la plupart des combattants qui sont déjà à la retraite. »

« Luis Ortiz est plus âgé que les combattants qui n’existent plus. »

« Ortiz est né avant la Seconde Guerre mondiale et a fait ses débuts professionnels à l’âge de 75 ans. »

En entrant dans sa revanche contre le champion poids lourd WBC Deontay Wilder cette nuit au MGM Grand Garden Arena de Las Vegas (sur PBC on Fox PPV), les discours ont surtout porté sur le physique amélioré d’Ortiz, la quête de Wilder pour un match revanche avec Tyson Fury et, bien sûr, l’âge réel d’Ortiz.

Même Wilder (41-0-1, 40 KO) a sauté dans la mêlée, affirmant qu’il avait l’air d’avoir plus de 40 ans, peut-être plus près de 45 ans que de 40 ans.

Le sujet sur l’âge d’un combattant n’a pas figuré de manière aussi présente dans un match pour le titre des poids lourds depuis que George Foreman a assommé Michael Moorer en 1994 pour devenir le plus vieux champion des poids lourds de tous les temps à 45 ans. Tout le monde comprenait et croyait que Big George avait vraiment 45 ans.

Ce n’est pas le cas avec Ortiz, même s’il a toujours été répertorié comme étant né en 1979 dans les cercles de boxe américains. Personne ne demande son acte de naissance, mais un communiqué de presse de Golden Boy Promotions publié en 2013 annonçant ses listes de signatures donne un éclairage. Sur sa fiche, Ortiz, alors surnommé «El Mercedez», portait le numéro 34 pour l’âge, ce qui le ferait passer à 40 aujourd’hui.

« Exactement », a déclaré Caicedo dans une interview téléphonique. « Et il y a beaucoup de documentation qui mentionne son âge, comme sur celles où il participait à des tournois internationaux pour Cuba. »

Le bonhomme Ortiz a répondu avec désinvolture aux questions concernant son âge pendant des années, souriant et affirmant qu’il dit la vérité.

Ortiz (31-1, 26 KO) a un look vieille-école, un personnage discret, une voix à peine plus haute qu’un murmure. Il marche un peu comme quelqu’un qui n’essaie pas de tirer un muscle.

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Avant qu’il ne commence à travailler avec lui pour développer sa force et son conditionnement physique pour ce combat, Larry Wade dit qu’il avait une petit ventre et un peu de graisse de bébé, comme un vieil homme.

Mais Ortiz ne se bat certainement pas comme un vieil homme et, avec Fury, ils sont probablement les deux hommes les plus talentueux de la division poids lourds, si on se basait sur la technique et le savoir-faire.

Ortiz est un technicien à la douceur veloutée, tellement détendu et calculateur sur le ring qu’il a l’air de quelqu’un qui mâche du chewing-gum en même temps qu’il se bagarre pour un titre mondial.

Il a failli assommer Wilder au septième round de leur premier combat en mars 2018, lorsqu’il a décroché un contre terrible, lancé de façon si subtile et sans effort que Wilder ne l’a pas vu.

C’est ce qui rend le rematch si intriguant – le contraste de styles: Ortiz est un styliste expérimenté, tandis que Wilder est l’un des plus grands artistes KO de tous les temps, dont le cœur et le conditionnement sont irréprochables. Wilder sera-t-il capable de surmonter la différence de compétences et d’expérience à nouveau? Ortiz, comme on dit, est-il devenu vieux entre deux combats? Bien sûr, son entraîneur ne croit pas que l’âge sera un facteur. Wilder n’a que 34 ans.

«Il ne fait aucun doute que Luis est le poids lourd le plus qualifié et qu’il ne sont même pas proches en matière de talent », a déclaré Caicedo. « Luis a une vraie connaissance de la boxe. Deontay est encore en train d’apprendre. Il a encore besoin de voir beaucoup de choses. Nous pensons qu’il s’est amélioré depuis son dernier combat, mais il a encore beaucoup à voir et à apprendre. Luis a tout vu. »

C’est peut-être vrai, mais Ortiz a ralenti dans le premier combat et Wilder, qui porte son pouvoir toujours en retard, a montré sa mentalité de champion et son conditionnement en arrêtant Ortiz avec un uppercut droit pittoresque au dixième. Wilder était le combattant le plus frais, c’est pourquoi Wade a été invité à améliorer son conditionnement.

Ortiz a commencé la boxe à l’âge de 10 ans et, à 12 ans déjà, il se rendait dans des camps d’entraînement du système national cubain, a déclaré Caicedo. Si Ortiz était un amateur de haut niveau (343-19), il n’a jamais réussi au plus haut niveau international. Caicedo dit que c’était dû à la politique de la boxe et qu’Ortiz n’a jamais eu l’occasion de s’épanouir sur les plus grandes scènes.

Pour cette raison, Caicedo affirme que son âge n’a jamais été un problème et n’a jamais changé. L’entraîneur basé dans le sud de la Floride n’avait aucun intérêt à le rajeunir.

« Certains pays vont changer l’âge d’un combattant », a déclaré Caicedo. « Ils vont rajeunir un combattant parce qu’il domine, mais la politique n’a jamais fait de Luis le n°1, alors pourquoi le rajeuniraient-ils s’il n’était jamais le meilleur? Pourquoi le rajeunir de deux ans? C’est stupide. C’est n’importe quoi. Il aura 41 ans en mars prochain. Voici lm’âge d’Ortiz. »

« Il m’a dit 40 ans », a déclaré Wilder à un petit groupe de journalistes après leur arrivée au MGM Grand, selon Keith Idec de BoxingScene. « Dans son visage, il a l’air d’avoir environ 45 ans. Mais nous allons partir avec 40 ans. Je vais lui donner le bénéfice du doute. Et, je veux dire, peu importe son âge. Il pourrait avoir 50 ans », a-t-il déclaré, ajoutant: « Il pourrait avoir 99 ans. S’il est capable d’aller dans ce ring, je vais lui battre le cul.  »

Seul le temps nous le dira.


 

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