Vitali Klitschko, du ring de boxe à la mairie de Kiev

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Avec son physique d’­armoire à glace, Vitali Klitschko, 50 ans, multiplie ces derniers jours les vidéos pour mobiliser les Ukrainiens, dont il estime qu’ils « sont prêts à se battre jusqu’au bout. » Histoire de donner l’exemple, le maire de Kiev, montagne de muscles culminant à 2,02 mètres, assure qu’il défendra « les armes à la main » la capitale où il a été élu en 2014.

« Arrêtez de faire des affaires avec la Russie », a-t-il enjoint aux Occidentaux, lui qui était autrefois apprécié des antirusses comme des prorusses de son pays. Il a appelé la communauté internationale à l’aide pour éviter une « catastrophe humanitaire », dans l’un de ses messages filmés et adressés aux 330 000 abonnés de son compte Instagram.

Un boxeur intraitable

Après le karaté et le kickboxing à ses débuts, Vitali Klitschko s’oriente vers la boxe anglaise. S’il rate les Jeux olympiques d’Atlanta (1996) à cause d’un contrôle positif à la nandrolone, ses succès en amateur (195 victoires, 15 défaites) le propulsent vers le monde professionnel. Chez les pros, il compte 45 victoires, dont 41 par K.-O., pour deux défaites, et collectionne les ceintures de champion du monde poids lourds. Il annonce sa retraite en novembre 2005, avant de signer l’un des plus beaux come-back sur les rings, en 2008, puis de raccrocher les gants définitivement, en 2013.

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16 February 2019, Bavaria, München: Vitali Klitschko, former boxing professional and mayor of Kiev, arriving on the second day of the 55th Munich Security Conference.

Un sportif engagé

Né le 19 juillet 1971 dans l’ancienne République soviétique kirghize – devenue, en 1991, le Kirghizistan –, Vitali Klitschko est arrivé à Kiev au milieu des années 1980. Son père, général de l’armée soviétique, a participé au nettoyage du site de Tchernobyl. Contrairement à son frère, Vladimir, autre champion poids lourds, Vitali Klitschko n’a jamais remporté de médaille olympique pour son pays, mais il montre régulièrement son attachement à l’Ukraine, même sur les rings. En 2004, en pleine « révolution orange », il boxe à Las Vegas en arborant un carré de tissu orange sur son short, soutenant l’opposition à Viktor Ianoukovitch, prorusse.

Une figure populaire

Après une tentative ratée de conquête de la ­mairie de Kiev, dès 2006, Vitali Klitschko est élu au Parlement en 2012. A la tête du parti libéral Oudar (Alliance démocratique ukrainienne pour les réformes, dont l’acronyme signifie « coup de poing »), qui devient une force majeure de l’opposition lors des législatives de 2012, il est l’un des principaux adversaires du président Ianoukovitch. Figure du mouvement Euromaïdan, ces manifestations pro-européennes organisées fin 2013 et début 2014, dénonçant la corruption en Ukraine, l’­ancien champion est pressenti pour la présidentielle. Il se rallie à Petro Porochenko et est élu, en 2014, maire de Kiev.

Une mobilisation « sans précédent » des sportifs

L’armée ukrainienne a aussi reçu ce week-end un autre renfort de poids : Oleksandr Usyk, champion du monde unifié des poids lourds. Le boxeur de 35 ans a rejoint la défense territoriale de Kiev. Suivi par 1,7 million de personnes sur Instagram, il documente son expérience sur place. « J’aimerais parler aux gens de la Russie. Nous, les orthodoxes, nous nous considérons comme des frères. Ne laissez pas vos enfants partir pour notre pays, ne vous battez pas avec nous. (…) Aussi, j’adresse ceci au président Vladimir Poutine : vous pouvez mettre fin à cette guerre. S’il vous plaît, il faut nous asseoir et négocier ensemble sans revendications », a déclaré Usyk dans une vidéo sur Instagram postée dimanche. Un message relayé par Yaroslav Amosov, champion de MMA (arts martiaux mixtes), qui a indiqué qu’il allait suivre son exemple.

La voix discordante d’Alexander Povetkin

Dans ce concert à l’unisson, la principale voix discordante est venue du Russe Alexander Povetkin. L’ancien boxeur de 42 ans, champion olympique des super-lourds à Athènes en 2004, à la retraite depuis quelques mois, a manifesté son soutien à Vladimir Poutine, reprenant à son compte la rhétorique du Kremlin.

« Nous nous sommes battus pour la vérité pendant toutes ces années, quand les Slaves étaient exterminés dans le Donbass. C’est pour cette raison que j’ai décidé de défendre le peuple, de combattre le nazisme qui nous parasite », a expliqué Povetkin dans un post Instagram publié lundi.

Par Yann Bouchez et Jérôme Porier [Le Monde.fr]

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